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España: El estratega turístico Graham Wason recomienda a Canarias fomentar la oferta cultural

21 noviembre, 2002
La World Travel and Tourist Council (WTTC), el 'lobby' empresarial del sector turístico más importante del mundo, prevé que el sector crezca un 4% en el 2003 e inicie la salida de la recesión que en 2001 causaron los atentados del 11 de septiembre y el inicio de una crisis económica que aún colea.
La World Travel and Tourist Council (WTTC), el 'lobby' empresarial del sector turístico más importante del mundo, prevé que el sector crezca un 4% en el 2003 e inicie la salida de la recesión que en 2001 causaron los atentados del 11 de septiembre y el inicio de una crisis económica que aún colea. Así lo afirmó este miércoles el responsable de la estrategia de esta organización mundial, Graham Wason, que intervino en el debate sobre la situación y las perspectivas de la economía canaria organizado por la Fundación Mapfre Guanarteme. Wason explicó que el comportamiento del turismo en 2002 ha sido "tan malo como 2001" pero "un poco mejor" de lo que se había previsto. Por ello, la WTTC ha situado la previsión de crecimiento para 2003 se ha situado entre el 4 y el 4,5 por ciento, por lo que hasta el año 2004 el crecimiento del turismo a nivel mundial no alcanzará los índices de crecimiento que se producían anualmente antes de 2001. Wason explicó que la recesión del sector turístico tuvo influencia en el empleo de los países y en su Producto Interior Bruto, y que el sector turístico de Estados Unidos perdió 90 billones de dólares (igual en euros), Alemania perdió 25 billones, el Reino Unido e Italia perdieron 20 y España perdió 8. España, según Wason, no perdió tanto porque se benefició de que el turismo europeo eligió destinos cercanos y descartó viajes largos al continente americano. El estratega de esta organización señaló que para fomentar la recuperación turística es necesaria una "estrecha colaboración" entre la industria y los Gobiernos. A su entender, las empresas y los turoperadores ya han hecho lo que han podido al rebajar precios, ofrecer nuevos paquetes turísticos y dar más servicios al mismo precio para aumentar su competitividad. La diferencia, pues, la marcan los gobiernos de cada país, que son quienes pueden favorecer sus destinos mediante el marketing y la promoción, por un lado, y la disminución de tasas, por otro. Para Wason, en la actualidad "el Gobierno determina más la competencia entre destinos que las mismas industrias". Respecto a la situación del Archipiélago, Wason dijo que Canarias ofrece "un fantástico producto turístico" que goza de una larga experiencia. En este sentido, afirmó que en su primera y hasta esta semana su única visita a las Islas hace 20 años ya percibió "un gran desarrollo de la industria turística", con los mejores turoperadores y grandes estándares de calidad. Para Wason, Canarias quizás "tuvo demasiado éxito muy pronto", lo que provocó que en los últimos años no se haya desarrollado el sector tanto como lo han hecho otros destinos más jóvenes. Por ello, Wason sugirió que el Archipiélago debería apostar por "reinventar" ofertas y explorar el turismo cultural, ya que "una pequeña pero significativa parte" de los turistas de todo el mundo "buscan algo diferente, la interacción con la gente de cada lugar". "A la gente le interesa explicarle a su amigo que estuvo en un sitio donde conoció a gente de ese lugar, vio cómo eran sus casas, visitó sus museos... ya nadie explica que se pasó una semana tomando el sol en la playa, aunque también persiga eso", dijo Wason. Por otro lado, también intervino en las jornadas José Manuel de Juan, presidente del Instituto de Turismo de España. De Juan coincidió también en que se espera un aumento del turismo en los próximos meses, y ligó las expectativas al comportamiento de los mercados inglés y alemán. El mercado inglés, según De Juan, se ha comportado mejor en Canarias que en todo el Estado, mientras que el alemán ha tenido una recesión "más de fondo" que hace pensar que no crecerá tanto como el resto. (Diario Atlántico Canarias, 21/11/02)

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