Diario 5509 17.02.2019 | 14:31
Hosteltur: Noticias de turismo
Javier Águila, presidente de Apple Leisure Group Europa

“Incorporaremos al ADN de Alúa lo que aporta nuestra familia americana”

28 enero, 2019
  • Alúa Hotels aterrizará en América de la mano de Apple Leisure Group, en destinos como Cancún o Jamaica
  • ALG plantea crecer en Europa aplicando las fórmulas más extendidas en el continente, como el alquiler
  • El grupo norteamericano busca inversores institucionales o privados para su expansión en Europa y el Mediterráneo

Apple Leisure Group facturó 4.500 M € en 2018 y ha despegado en Europa, un aspecto que se ha plasmado oficialmente en Fitur 2019. La mayor puerta de entrada del grupo norteamericano en el continente europeo será Alúa Hotels & Resorts, de la que adquirió una participación mayoritaria en diciembre pasado. Según explicó a HOSTELTUR en el marco de la feria Javier Águila, presidente de Apple Leisure Group Europa, “estamos tremendamente orgullosos en el equipo de Alúa, donde impulsamos nuestro proyecto desde cero, de crecer y podernos integrar con el líder turístico en América”.

La cadena española será el punto de partida para la entrada de ALG en Europa, con sus 12 hoteles, a los que se suman además los otros cuatro establecimientos de Hesperia con los que el grupo estadounidense firmó un acuerdo en noviembre pasado. De aquí planea expandirse en el viejo continente por parte de las marcas de su división hotelera AM Resorts, afianzadas en el Caribe, y llegar a otros grandes destinos del Mediterráneo, como Turquía, Grecia, Italia o Croacia, en los que ya analizan ubicaciones.

Pero además, esta nueva etapa significará la llegada de Alúa a América. “Para mí uno de los acuerdos principales de esta operación es que no solo pasamos a ser su plataforma europea, sino que la marca que creamos va a llegar al Caribe”, explica Águila, quien ocupaba antes de la operación el cargo de CEO de la cadena. “Es verdad que vamos a ajustar las marcas tradicionales del Caribe a Europa pero también vamos a ajustar y a incorporar cosas al ADN de Alúa que nos va a aportar nuestra familia americana”. El CEO del grupo, Alejandro Zozaya adelantó el jueves como posibles destinos para la marca española Cancún y Jamaica.

Aguila reconoce que recibieron también otras propuestas. “Creo que al final es un reconocimiento de haber hecho las cosas bien hechas, sobre todo al trabajo de equipo, estoy orgulloso de poder liderar un equipo con las capacidades profesionales y personales como el que tengo y eso atrajo a ciertos grupos, y nos hace agradecerles el interés, pero al final nos decantamos por cerrar con Apple Leisure Group y estamos muy ilusionados con esta nueva etapa y los retos que se presentan”.

350 M $ desde emisores europeos

La cadena se plantea la expansión “con modelos que ya hemos utilizado, vamos a trabajar con fondos, con familias hoteleras propietarias, etc. Esperamos ayudar a aquellos que, por ejemplo, estén en una fase de sucesión, quieran confiar en nosotros”. También, añadió, “evaluamos desarrollar fórmulas que no sean crecer en management, como hemos hecho en el Caribe, sino también en alquiler, un modelo más aplicado en Europa”. También al traer las marcas de AM Resorts a Europa habrá que hacer algunos ajustes.

Actualmente el grupo ingresa “350 millones de dólares que nos llegan desde mercados emisores europeos y nuestra idea es incrementar esto. Para ello contamos con un gran elenco de marca muy conocidas, por ejemplo con Secrets Hotels & Resorts para el segmento de lujo, que podría permitirnos crecer con hoteles en destinos como Ibiza o Mykonos.

“La experiencia en nuevos desarrollos que tiene ALG aún no se ha experimentado en Europa y, por tanto, es un punto muy positivo para atraer tanto a inversores institucionales como privados”

Cabe recordar que los socios inversores actuales de Alua son Blackstone y KKR, en tanto que este también lo era ya en ALG además de KSL.

En el caso de los cuatro hoteles de Grupo Inversor Hesperia, dos serán Secrets, uno Dreams y para el establecimiento de Fuerteventura aún están estudiando si será Alúa o Amigo –una marca creada junto a Grupo Hotelero Santa Fé-.

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