Diario 5451 11.12.2018 | 16:51
Hosteltur: Noticias de turismo
Carlos Muñoz, director general del Bedbank de Hotelbeds Group

Hotelbeds se ofrece a los hoteles como aliado frente a las OTA

12 febrero, 2018
  • "El producto de actividades en destino, que está creciendo muy por encima del de la acomodación, tiene un futuro brillante y vamos a aprovecharnos de ello”
  • "El alquiler vacacional tendrá que solventar los retos regulatorios a los que se enfrenta, que harán que se calme un poco, pero convivirá con la oferta hotelera”
  • A los hoteles "les proporcionamos una oportunidad real de diversificar su distribución, sin representar un riesgo para ellos"

Con la integración de Tourico Holidays y GTA, Hotelbeds Group ha consolidado su posición de liderazgo en el mercado y su carácter de “compañía global, con un producto y una distribución muy potentes en Europa, América y Asia”. Así lo afirma en esta entrevista publicada en la revista HOSTELTUR de enero-febrero el director general de su Bedbank, Carlos Muñoz.

Tras completar la integración de GTA y Tourico Holidays, ¿cómo se ve el sector desde ese gran peso que habéis adquirido en el mercado? ¿En qué cambia vuestra perspectiva esa nueva situación?
El mercado sigue fragmentado con muchos jugadores, aunque es verdad que ahora somos quizás el más grande. Lo que es cierto es que hay más diferencia con los siguientes. No en vano más de 7.000 clientes utilizan nuestras plataformas, que procesan hasta 1.500 millones de búsquedas diarias. Pero con esta unión realmente podemos crear valor para clientes y proveedores, que es su objetivo. De cara a los clientes les ofrecemos muchísimo más producto: antes teníamos 120.000 hoteles y ahora sumamos 170.000. Pero además no es sólo un portfolio de cantidad, sino de calidad; es una oferta mucho más potente. Y ligado a esto proporcionamos a nuestros clientes creemos que la posibilidad más clara para poder competir con las grandes OTA, que son las que están consolidando la industria. Entonces necesitan a alguien que les defienda, que les dé el producto que les permita competir con ellas y ahí es donde jugamos un importante papel.

¿Os ponéis entonces a disposición de los hoteles para que puedan competir con las grandes OTA?
Con los hoteles es lo mismo, ya que les ofrecemos una red de distribución mucho más amplia porque ahora tienen acceso también a los clientes de GTA y Tourico que les compran volumen. Nuestros hoteles en Europa tienen así la mejor distribución posible con clientes europeos, americanos, asiáticos y viceversa. Además les proporcionamos una oportunidad real de diversificar su distribución, que en muchas ocasiones presenta una dependencia muy grande de las OTA, sin representar un riesgo para ellos, pues nuestra cuota de mercado es pequeña. Entonces estamos aquí para ayudar a crecer tanto a clientes como a proveedores, y generar valor para ellos. Y creemos que respondemos a una demanda que había en el mercado. No puede ser que todo dependa de dos grandes porque no va a funcionar.

Hotelbeds se ofrece a los hoteles como aliado frente a las OTA

¿Qué previsiones de crecimiento tenéis, ahora que sois más grandes y fuertes, para 2018?
Queremos seguir creciendo a doble dígito. Sabemos que es una previsión ambiciosa porque es sobre un volumen mayor, pero también con más equipos de distribución y de contratación que van a mejorar la calidad y cantidad de la contratación, por lo que vamos a seguir añadiendo nuevos hoteles a nuestro portfolio y nuevos clientes a nuestra distribución, y continuaremos invirtiendo en tecnología. Todo ello tiene que alimentar el crecimiento. Hay que tener en cuenta que tenemos 170.000 hoteles pero en el mundo hay medio millón, y muchos de ellos pueden ser más competitivos de lo que son ahora con nuestra oferta de mercado. Ahí hay mucho espacio para crecer, lo que también se verá favorecido por nuestra posición más potente y nuestra reforzada propuesta de valor para hoteles y clientes.

Hablando de inversión en tecnología, ¿en que está trabajando Hotelbeds en el ámbito de la innovación para alimentar
todo esto?

Varias líneas. La primera es integrar las tres plataformas en una, sobre la base de la de Hotelbeds, pero no será sólo la suma de las tres, sino que vamos a coger lo mejor de cada una para mejorar el resultado. Vamos a aprovechar para hacer reingeniería de nuestras conectividades con clientes y proveedores, funcionalidades, tiempos de respuesta, etc. Ya lo hemos movido casi todo al cloud, todos los servicios básicos están ahí, y seguiremos así. Cuando completamos la operación nos pusimos un plazo máximo de 18 meses para llevarlo a cabo pero lo vamos a recortar.

Blockchain y big data

Hay empresas turísticas que están apostando por tener su propio blockchain, del que también se habla que podría suponer una amenaza para la intermediación. ¿Cómo veis esta tecnología en Hotelbeds?
Tenemos claro que el blockchain va a desempeñar un papel importante en el futuro, pero va a llevar su tiempo. El único segmento donde el blockchain realmente funciona hoy en día es en la moneda virtual, el bitcoin y otras. Adaptarlo a otros sectores con múltiples aplicaciones tiene unas dificultades tecnológicas y de modelo que habrá que ir solucionando, pero va a llevar un tiempo hacerlo. Nosotros estamos invirtiendo en ello, un pequeño presupuesto dentro de nuestra gran inversión en tecnología cuyo importe no puedo desvelar, y tenemos nuestros proyectos piloto, pero más como parte de nuestra estrategia de investigación y desarrollo que como generación de negocio a corto plazo. En cuanto a que constituya una amenaza para nuestro modelo, pensamos que no es así porque lo vemos como un facilitador tecnológico de la interacción, pero el rol de negociación de condiciones, su adaptación a las necesidades de determinados mercados, segmentos de clientes, necesidades de los proveedores, ofertas, promociones, etc., para todo esto siempre se necesitará a intermediarios como nosotros, no vemos un cambio en nuestro rol.

¿En qué otras innovaciones estáis invirtiendo?
Estamos invirtiendo mucho en todo lo que tenga que ver con datos, que está copando el mayor presupuesto dentro de esta partida: cómo manejarlos para ayudar a nuestros clientes a crecer, para contratar los mejores productos posible en las mejores condiciones posible y para ofrecerle el producto adecuado a nuestros clientes en el momento óptimo.

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