Diario 5747 23.11.2019 | 00:40
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Edición España. Las primeras pruebas en la ruta Nueva York-Sidney

Despegan los vuelos experimentales de Qantas de casi 20 horas

19 octubre, 2019

Un avión de la aerolínea australiana Qantas despegará este viernes de Nueva York con destino a Sídney en el primer vuelo experimental de casi 20 horas sin escala para estudiar el impacto de estas rutas de ultra largo alcance en la salud de los pasajeros, a fin de determinar si los pasajeros y la tripulación pueden resistir la maratónica jornada que suponen estas rutas que pondrá en marcha a partir de 2022 (ver: Comienzan los vuelos de prueba en la ruta más larga del mundo).

El vuelo, que saldrá a las 21:00 hora local (01.00 GMT del sábado), es el primero de los tres de prueba previstos realizar con los nuevos Boeing 787-9 entre Sídney y Londres, y Sídney y Nueva York en los que viajarán un máximo de 50 personas, incluida la tripulación.

El avión se convertirá en una suerte de laboratorio en el que seis pasajeros voluntarios estarán equipados con tecnología portátil y seguirán un plan de sueño, ingesta de comida y bebida, y de movimientos físicos diseñado para contrarrestar el desfase horario.

Boeing 787-Dreamliner de Qantas (Foto: Brandon Farris).

En la investigación, que es la primera de este tipo en el mundo y cuenta con la participación de científicos de la Universidad de Sídney y el gubernamental Centro de Investigación Cooperativa para la Vigilancia, la Seguridad y la Productividad, también se analizará la idoneidad de sus servicios a bordo.

"Generalmente en los vuelos nocturnos, poco después de despegar, se ofrece a los pasajeros una cena y después se apagan las luces, pero quizá no sea la mejor alternativa para reiniciar el reloj corporal del pasajero al huso horario del lugar de destino", dijo en un comunicado el CEO de Qantas, Alan Joyce.

El vuelo experimental, que forma parte del Proyecto Sunrise de la aerolínea, también analizará el ciclo de sueño y el estado de alerta de los pilotos.

Estos llevarán equipo para realizar electroencefalogramas a objeto de medir su actividad cerebral, tendrán instaladas cámaras en la cabina que grabarán sus actividades operativas, y proporcionarán muestras de orina durante y después del viaje para evaluar los niveles de melatonina y analizar las reacciones de su reloj corporal.

"El Proyecto Sunrise está empujando los límites más lejos. Sabemos que tenemos que esforzarnos más en pensar sobre el bienestar de tripulación y pasajeros cuando se está casi 20 horas en el aire y es por eso que la investigación es importante", añadió Joyce.

La prueba tendrá lugar después de que el presidente de la Asociación Australiana e Internacional de Pilotos, Mark Sedgwick, dijera este mes que los vuelos deben verse bajo el prisma de la seguridad antes de aumentar los tiempos de vuelo. "Desde la perspectiva del piloto, el punto clave es asegurarse de que al final del vuelo la tripulación pueda estar atenta y sea capaz de tener una actuación óptima", recalcó el dirigente sindical.


Avatar redactor Diana Ramón Vilarasau Redactora en Transportes

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