Entrevista a Wolfgang Kiessling

La familia Kiessling descarta invertir en la Península y se concentrará en Canarias

El grupo propietario de Loro Parque y Siam Park prepara nuevos proyectos

El empresario Wolfgang Kiessling, establecido en Canarias desde hace más de cuatro décadas, promueve nuevos proyectos turísticos en el archipiélago aunque de momento descarta operar negocios en la Península. Y advierte: España debe suprimir los visados a los turistas rusos.

La actividad turística en Canarias viene registrando un repunte en los dos últimos años, debido en parte a los problemas de otros destinos competidores. Incluso algunas cadenas hoteleras han aumentado sus ingresos un 15% este año. ¿Cómo han evolucionado las ventas en las empresas del grupo: Loro Parque, Siam Park y el Hotel Botánico?

Bien, estamos contentos y satisfechos con los resultados de los dos últimos años. También es cierto que hemos observado que Siam Park está muy bien considerado por los turistas británicos, quizá más que por los españoles. Y en cualquier caso, es justo reconocer que, si no se hubiera producido la caída del Telón de Acero en 1989, hoy en día tendríamos muchos menos clientes en nuestros parques, porque una gran parte de los turistas que recibimos proceden de Rusia, los países bálticos, etc.

¿Cree que la Primavera árabe seguirá influyendo en 2014, provocando el desvío de turistas hacia los destinos españoles?

Seguro… Desde luego.

¿Considera que España en general y Canarias en particular está aprovechando la buena coyuntura actual para mejorar la calidad de sus infraestructuras y servicios turísticos?

Pienso que sí. De todos modos, me gustaría hacer la siguiente reflexión: a mayor número de turistas que recibimos, aumentan los ingresos que la Administración recauda vía impuestos. Y a más impuestos que cobramos, más deberíamos invertir en promoción turística para reforzar nuestros destinos, hacerlos más conocidos y que podamos recibir nuevos visitantes. Pensemos que el clima de Canarias es único y tenemos que utilizarlo como el mayor argumento para todas las islas en general.

De hecho, las últimas campañas de promoción turística de Canarias inciden bastante en el clima como argumento de venta…

Bueno, mucha gente en las islas llevamos años y años hablando de este tema. Y poco a poco nos están haciendo caso.

Su empresa nació en 1972 en Puerto de la Cruz, un destino que entonces era emblemático, pero que con el paso de los años se ha ido quedando obsoleto. ¿Cómo valora el proceso de renovación de planta hotelera y de infraestructuras que se está llevando a cabo en Puerto de la Cruz, cree que este gran proyecto de mejora integral del destino avanza con suficiente rapidez?

Es un gran proyecto y Puerto de la Cruz tiene un gran futuro. En cualquier caso, yo vine a este país porque me gustaba el lugar, sus gentes… Y puedo dar un consejo u otro, pero no intervendré en el entorno político en ninguna dirección.

En 2012 se anunció que su empresa abriría un parque acuático en el sur de Gran Canaria, similar al Siam Park de Tenerife. ¿El proyecto avanza o está atascado?

Avanzamos paso a paso. No hay nada atascado. El retraso que sufre el proyecto no es culpa de nadie, pero hay una serie de circunstancias que hacen difícil avanzar. En este sentido, resulta que sobre el terreno elegido para ubicar el parque pesaban unos derechos del Estado, que se desconocían. Ahora estamos buscando con los propietarios y la Administración pública un camino para liberar ese terreno. Y una vez resuelto, comenzaremos a trabajar para que podamos abrir el parque cuanto antes. Nuestra intención inicial era haber inaugurado el parque en 2015, pero hemos perdido ya casi un año y no podremos mantener esa fecha.

¿Qué supondrá para Gran Canaria la apertura de ese nuevo parque acuático gigante?

Las islas tienen el clima, el mar, numerosos atractivos… Pero los parques de ocio están cogiendo velocidad en todo el mundo y son un gran reclamo para los turistas que vienen de fuera.

Por otra parte, el hecho de que en un lugar como Loro Parque se muestren animales exóticos tiene una gran importancia para la educación de las generaciones más jóvenes. Hoy en día, el 50% de la población mundial ya vive en ciudades y en unas décadas será el 85%... Gracias a proyectos como Loro Parque, muchos niños ven y cogen cariño a los animales, lo que constituye una base para un futuro mejor de nuestro entorno natural.

Precisamente ustedes crearon la Fundación Loro Parque en 1994… ¿Cuánto han invertido en ella desde entonces?

15 millones de euros, dedicados a proyectos medioambientales.

Wolfgang Kiessling recogió en 2013 la Medalla de Oro entregada por el Cabildo de Tenerife a Loro Parque.Wolfgang Kiessling recogió en 2013 la Medalla de Oro entregada por el Cabildo de Tenerife a Loro Parque.

¿Es posible hoy tirar adelante nuevos proyectos turísticos, teniendo en cuenta las dificultades de financiación?

Sí lo es, con ideas originales y bien pensadas. De todos modos, por mi experiencia personal, pues he recibido a muchos banqueros que me ofrecían créditos con muchas facilidades, parece que cuando necesitas dinero no hay, y en cambio cuando no lo necesitas entonces los bancos te lo ofrecen. Por el resto de empresas no puedo responder.

¿Alguna vez se ha planteado operar negocios turísticos en la Península?

Hemos estudiado muchas posibilidades y realizado estudios de inversión en numerosos sitios. Pero en ningún punto de la Península la perspectiva de negocio para nosotros ha sido tan interesante como aquí en Canarias. Pero no me cansaré de repetir que debemos mantener el RIC sea como sea, pues es un instrumento fundamental si queremos crear nuevos negocios en las islas.

[Wolfgang Kiessling se refiere a la Reserva para Inversiones en Canarias (RIC), que presenta una serie de ventajas fiscales. La RIC opera en beneficio de entidades o personal que desarrollen sus actividades empresariales o profesionales mediante establecimientos situados en Canarias].

El turismo emisor español ha sufrido una importante contracción debido a la crisis económica. ¿Cómo ha afectado esta tendencia a sus empresas?

Hemos perdido muchos españoles aunque hemos ganado visitantes de otras nacionalidades. Esta tendencia nos ha afectado especialmente en nuestro hotel, donde el turismo español suponía prácticamente el 50% de los clientes y ahora son el 25%.

¿Cree que el turismo español volverá a Canarias cuando la crisis haya remitido?

Canarias es sin duda su mejor opción de vacaciones. Por clima, por idioma… ¿Dónde van a encontrar un destino mejor?

Usted es el mejor vendedor de Canarias que he conocido…

No lo creo, je je… Bueno, todos estamos enamorados de las islas y todos aquí hacemos un gran esfuerzo para que el turista vuelva.

Antes me hablaba de los mercados emergentes: Rusia, los países bálticos… ¿Qué debería hacerse para potenciar la llegada de turistas de estos países?

Más promoción y también suprimir el visado turístico para los rusos. Mire, le pondré un ejemplo: nosotros estamos afectados por las restricciones de la zona Schengen, en cambio en la isla china de Hainan, un destino donde tienen un clima muy parecido a Canarias, han eliminado el visado para los turistas rusos. Resultado: cada vez vuelan más aviones rusos hacia Hainan, mientras nosotros seguimos bloqueando su llegada. También por problemas burocráticos no despegan los casinos.

¿A qué se refiere?

En los grandes casinos de Las Vegas y Macao no tienes que pagar a la entrada ni dejar tu pasaporte… Aquí sí. Creo que se debería facilitar la entrada en los casinos de Canarias, pues el turismo del juego es un sector con mucho potencial. Las islas podrían obtener grandes beneficios. Representa una oportunidad… Los políticos tendrían que sentarse y reflexionar sobre cómo puede aumentarse el empleo y mejorar las condiciones de vida de la población.

En Canarias, por cierto, la tasa de paro es del 35%, una de las más altas de España y de Europa…

En cambio, en países como Suiza el desempleo es del 3%. Allí, los primeros cinco años de trabajo en una empresa no tienen finiquito. Y después de cinco años, independientemente del tiempo transcurrido, son dos meses de finiquito. Esto facilita mucho la contratación. Resultado: en Suiza las personas tienen empleos de verdad, no empleos de seis meses o un año o cosas así como se hace en España. Con la gran cantidad de gente que tenemos aquí en paro, y con tanta juventud buscando empleo, debería articularse un tipo de contrato que los empresarios, las pymes sobre todo, puedan financiar.

¿Cómo valora usted la evolución de los parques temáticos en España, en qué condiciones pueden llegar a ser viables?

Es muy difícil, no podemos esperar los números de visitantes que reciben los parques de Estados Unidos. La mentalidad y las costumbres son diferentes. Antes de hacer inversiones o gastos, hay que estudiar bien los números y ser prudentes.

Pero  varias Comunidades Autónomas se lanzaron a gastar enormes sumas de dinero en la construcción de grandes parques temáticos, ¿qué le parece?

Bueno, si querían perder dinero, allá ellos… Nosotros, en Loro Parque hemos funcionado bien, es una de las pocas empresas en este sector que no dependen de nadie. Y ahora estamos planificando dos nuevos proyectos en Gran Canaria: un acuario en el norte y un parque acuático en el sur, que supondrán una gran inversión y riesgo. Pero lo tomamos con gusto y ganas.

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Esta entrevista ha sido publicada en la revista HOSTELTUR de enero.

 

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