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Edición España. El adiós a la 'reina de los cielos', el fin de una era en la aviación comercial

British Airways: los efectos de la pandemia hacen inviable el jumbo 747

19 julio, 2020

La pandemia del coronavirus está transformando la industria de la aviación comercial. El extraordinario desplome de la demanda está llevando a las aerolíneas a hacer cambios en sus modelos de negocio y operaciones, además de inclinarse por aviones de menor tamaño y capacidad. Este factor sumado al hecho de que aún no se han reactivado los vuelos del largo radio han llevado a British Airways, la primera operadora del Boeing 747, a adelantar para este mismo año, el retiro de su flota el emblemático modelo, inicialmente previsto para 2024 por la inviabilidad de su operación en estos momentos.

En concreto, British Airways retira los 31 Boeing 747 y se convierte en la última aerolínea en despedirse del enorme avión que realmente, en la actualidad, se encuentra aparcado, después de casi cinco décadas de servicio y millones de kilómetros recorridos en todo el mundo. El predecesor de British, BOAC (British Overseas Airways Corp.), puso en servicio su primer 747 de doble piso en 1971, el que fue el primer jumbo denominado “la reina de los cielos” y que entonces revolucionó la aviación comercial, lo que supondría el fin de una era.

BA culpa a la esperada recuperación de la demanda durante años como una de las principales razones de la jubilación anticipada y abrupta. Además, la aerolínea cita el hecho de que estos aviones de cuatro motores no son tan eficientes en combustible como los nuevos modelos de aviones de gran tamaño como sus Airbus A350 y Boeing 787, que son alrededor de un 25% más eficientes en consumo de combustible que el 747. A esto se suma la antigüedad de esos aparatos, con una edad media de más de 20 años, por lo que requieren un mantenimiento más frecuente que algunas de sus aeronaves más nuevas.

Es uno de los pocos aviones que ofrece una atmósfera única en la cubierta superior exclusiva. La última versión tiene una capacidad de 345 asientos. Aunque British Airways es la mayor operadora actual del Boeing 747-400, aunque no es la primera en despedirse del modelo. Durante la pandemia, KLM, Qantas y Virgin Atlantic también se despidieron de sus jumbos. Las aerolíneas estadounidenses ya lo habían sacado de su flota a finales de la década de 2010.

Aún quedan la alemana Lufthansa y las operadoras asiáticas como Air China y Korean Air con el gran avión, aunque de la nueva versión, el 747-800 Intercontinental, cuya cubierta superior es alargada y dispone de una nueva estructura de ala.

Esta decisión ha sido precedida por el retiro que hizo Air France de sus Airbus A380, American de sus Airbus A330 o Delta Airlines de sus 777.

Por el momento, British Airways no ha anunciado planes de retiro para sus A380, de cuatro cabinas.

El 747 de BA en números

Boeing ha fabricado aviones 747 durante más de 50 años.

BOAC realizó su primer vuelo con el 747 el 14 de abril de 1971

British Airways recibió su primer 747-400 en julio de 1989 y el último en abril de 1999

En su mejor momento, la aerolínea tenía una flota de 57 aviones 747-400

British Airways es actualmente la mayor operadora mundial de aviones 747-400

La edad promedio de la flota 747 de British Airways es de 23 años.

El 747-400 tiene alerones de 1,80 m de alto en las puntas de sus alas para mejorar la eficiencia.

Tiene 16 ruedas principales y dos ruedas de morro de aterrizaje.

Las alas de un 747-400 abarcan una envergadura de 63,9 m y son lo suficientemente grandes como para acomodar 50 automóviles aparcados.

La altura de la cola de 19,2 m es equivalente a un edificio de seis pisos.

El 747-400 tiene 69,3 m de largo.

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