Diario 6013 30.09.2020 | 22:05
Hosteltur: Noticias de turismo
Edición España. Operadores británicos como On the Beach o LoveHolidays argumentan que no hay impedimento para viajar

TTOO se resisten a los reembolsos respecto a España pero ABTA los defiende

13 agosto, 2020
  • ABTA ha reunido a su junta directiva, que ha decidido aconsejar que se hagan los reembolsos pese al sacrificio que suponen
  • Algunos operadores defienden que no rige fuerza mayor para disfrutar de los paquetes vacacionales a España, hay vuelos y hoteles abiertos
  • La asociación considera que los reembolsos contribuirán a fortalecer la confianza del consumidor aunque las aerolíneas deben responder

La asociación de agencias y turoperadores británicos ABTA ha emitido este jueves un comunicado en el que confirma sin lugar a dudas la posición de la entidad respecto de los reembolsos en los casos como el de España, destino para el que Foreign Office recomienda evitar todo viaje no esencial. La asociación dice que sí han de realizarse, pese a reconocer lo duro que supone hacer frente a ello para las compañías de viajes, y en contra del criterio que habían marcado algunos operadores para los que, habiendo vuelos y estando abiertos los hoteles, no hay obligatoriedad de devolver los importes.

En el comunicado emitido hoy, ABTA señala que, pese a las dificultades que atraviesan las agencias, es necesario cumplir con lo establecido por la legislación de viajes combinados porque ello redundará en beneficio del sector, puesto que "brindará tranquilidad a los clientes en un momento en el que la confianza es esencial", afirma el director ejecutivo de la asociación, Mark Tanzer.

Reconoce la dificultad que supone para las compañías una raíz importante del problema, y es el hecho de que las aerolíneas no realicen a su vez los reembolsos que les corresponden. Pero ABTA insiste en que continúa haciendo todo lo posible porque las autoridades de la aviación obliguen a las compañías aéreas a responder reintegrando los importes de los vuelos no disfrutados. Todo ello sin perjuicio de que las agencias u operadores estén en su derecho a ofrecer a los clientes destinos alternativos o un cambio de fechas para su viaje.

El director ejecutivo de ABTA, Mark Tanzer.

La reacción de ABTA se produce después de que operadores como el portal On the Beach o el turoperador LoveHolidays defendieran frente a sus clientes que, al no existir un impedimento absoluto de viajar, no hay obligación de reembolsar.

LoveHolidays señala en su web a los clientes que "a pesar del consejo del Gobierno británico respecto a España, si los vuelos operan y los hoteles están abiertos, el consejo no afecta a los términos y condiciones de los paquetes vacacionales, que aún podrían ser ofrecidos de acuerdo con la legislación británica más importante en este sentido, conocida como la Package Travel Regulations (PTRs)"

Y es que este turoperador señala que muchas de las regulaciones que se aplican respecto a los reembolsos de viajes fueron desarrolladas antes de la irrupción de la COVID-19. Y "por tanto, no fueron diseñadas para abordar la realidad que nosotros, usted y la totalidad de la industria de viajes, está enfrentando hoy", explica a los clientes.

Por todo ello menciona que, si un cliente no quiere viajar a España, LoveHolidays puede devolverle el importe del vuelo pero no el del vuelo si la propia aerolínea sigue operándolo y no ofrece ella misma el reembolso. En definitiva, un sistema para no tener que hacer frente a lo que la misma ABTA señala como la mayor dificultad que enfrentan hoy los operadores en este sentido, y que sufren en todos los mercados, incluyendo el español.

Para hacerse una idea de la relevancia de la postura tomada por LoveHolidays, cabe recordar que este turoperador, cabe recordar que, según la clasificación publicada por HOSTELTUR en octubre de 2019, tras la quiebra de Thomas Cook y el ajuste siguiente en el mercado, en Ranking de los grandes TTOO en Reino Unido tras el cierre de Thomas Cook, esta compañía ocupaba el cuarto puesto en cuanto a plazas bajo aéreas licencia de protección financiera ATOL -que garantiza reembolsos y repatriaciones para vuelos y paquetes aéreos-.

Y aparecía justo detrás de un podio encabezado por TUI, con Jet2Holidays en el segundo puesto y el tercero ocupado por la OTA On the Beach. Precisamente esta compañía también ha defendido una postura similar. Portavoces de la compañía han señalado a la prensa británica que la legislación, aludiendo al PTRs, indica que hay obligatoriedad de abonar el reembolso si concurren las denominadas circunstancias inevitables y extraordinarias en el lugar de destino o sus inmediaciones, lo que se ha venido considerando fuerza mayor.

Y en definitiva, igual que LoveHolidays, considera que si los vuelos están operando y los hoteles están abiertos, no procede considerar que existe ese impedimento de viajar o disfrutar del paquete vacacional.

En el caso de TUI UK, la compañía ofrece con todo detalle información en la web sobre las distintas opciones que tienen los clientes, incluyendo tanto los reembolsos en efectivo como los créditos para usar en vacaciones futuras.

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Comentarios 1
Aunque se hayan emitido en Inglaterra, por fin escuchamos opiniones sensatas y coherentes sobre lo que podría recuperar la confianza del cliente para futuros viajes : “…ABTA considera que los reembolsos contribuirán a fortalecer la confianza del consumidor…”, “… ABTA aconseja que se hagan los reembolsos, pese al sacrificio que suponen…”, “…ABTA señala que es necesario cumplir con lo establecido por la legislación de viajes combinados; ello redundará en beneficio del sector, al brindar tranquilidad a los clientes en un momento en el que la confianza es esencial…" A ver si se contagian de esa sensatez las aerolíneas, los tour operadores y las navieras que operan en España : sabéis perfectamente que hasta que vosotros no “soltéis la pasta” que estáis reteniendo de sus viajes anteriores a decenas de miles de familias, sin ajustarse a derecho, es poco probable que estas se planteen nuevas reservas. Y si eso ocurriera, es aun menos probable que las agencias minoristas vayamos a confiar nunca jamás en aquellos proveedores que nos ha dejado con el culo al aire y al pié de los caballos, teniendo que hacer frente con nuestras propias pólizas a insolvencias que no nos corresponden en absoluto. Estimados colegas mayoristas, navieras y proveedores en general : a ver si lo entendéis rapidito, actuáis cuanto antes y recuperáis la confianza de vuestros aliados, las agencias minoristas. Después ya será tarde para los que tengamos que cerrar definitivamente nuestros negocios. P.D.: agradecimientos infinitos y un “chapeau” enorme para ASIAV (Asociación Independiente de Agentes de Viajes que con su Atlas de Proveedores Insolventes nos está ayudando a todas las agencias minoristas, especialmente a las independientes, a reorientar la dirección de nuestras futuras ventas, focalizando mejor a quienes han respondido en los momentos difíciles y quiénes no. Ya nos gustaría que esa función la hubieran desarrollado a quien en realidad le correspondía, nuestros Grupos de Gestión; pero han permanecido todo este tiempo escondidos tras vacuos webinars supuestamente formativos, en el mejor de los casos. Pero de presionar a mayoristas y navieras insolventes, aunque solo hubiera sido un poquitín, nada de nada…

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