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Edición España. IATA reclama a los gobiernos medidas y permitir los test de antígenos rápidos y baratos

El coste de las pruebas COVID comienza a ser una barrera para viajar

23 julio, 2021 Premium

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) ha reclamado a los gobiernos medidas para abordar el alto coste de las pruebas COVID-19 en muchos países y regiones y pidió flexibilidad para permitir el uso de test de antígenos económicos como alternativa a las pruebas de PCR mucho más caras. La patronal ha hecho estos planteamientos, partiendo de una investigación realizada recientemente por la organización, cuyos resultados han revelado que, si bien el 86% de los encuestados están dispuestos a hacerse la prueba, el 70% consideró que su coste es una barrera importante para viajar, mientras que el 78% cree que los gobiernos deberían asumir el gasto de las pruebas obligatorias. La patronal que representa a 290 aerolíneas que concentran el 82% del tráfico aéreo mundial también recomendó que los gobiernos adopten la guía de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para considerar la exención de pruebas a los viajeros vacunados.

Un estudio previo de la asociación divulgado a principios de mayo había mostrado que el alto coste de las pruebas COVID puede hacer inaccesibles los vuelos. “IATA apoya las pruebas COVID-19 entre las vías de reapertura de los viajes internacionales, pero nuestro apoyo no es incondicional. Además de fiables, las pruebas deben ser de fácil acceso, asequibles y adecuadas al nivel de riesgo. Sin embargo, el coste de la prueba varía ampliamente entre jurisdicciones, con poca relación con el coste real de realizar la prueba. El Reino Unido es el ejemplo de los gobiernos que no gestionan adecuadamente las pruebas. En el mejor de los casos, es caro y, en el peor, exorbitante. Y en cualquier caso, es un escándalo que el gobierno esté cobrando el IVA”, dijo Willie Walsh, director general de IATA.

Walsh destaca que la nueva generación de pruebas rápidas cuesta menos de 10 dólares por prueba. "Siempre que se administre una prueba confirmatoria de rRT-PCR para obtener resultados positivos, la guía de la OMS considera que la prueba de antígeno Ag-RDT es una alternativa aceptable a la PCR.

Y, cuando las pruebas son un requisito obligatorio, el Reglamento Sanitario Internacional (RSI) de la OMS establece que ni los pasajeros ni las aerolíneas deben asumir el coste de las pruebas".

Las pruebas también deben ser apropiadas para el nivel de amenaza, apunta IATA. Cita como ejemplo el Reino Unido, donde los últimos datos del Servicio Nacional de Salud sobre las pruebas a los viajeros que llegan muestran que se realizaron más de 1,37 millones de pruebas en las llegadas de los llamados países ámbar. Solo el 1% dio positivo durante cuatro meses. Mientras tanto, casi tres veces ese número de casos positivos, se detectan diariamente en la población general.

“Los datos del gobierno del Reino Unido confirman que los viajeros internacionales presentan poco o ningún riesgo de importar COVID-19 en comparación con los niveles de infección existentes en el país. Por lo tanto, como mínimo, el gobierno del Reino Unido debería seguir las directrices de la OMS y aceptar pruebas de antígenos que sean rápidas, asequibles y efectivas, con una prueba de PCR confirmatoria para aquellos que den positivo. Esta podría ser una vía para permitir que incluso las personas no vacunadas accedan a viajar”, dijo Walsh.

Reiniciar los viajes internacionales es vital para respaldar los 46 millones de empleos de viajes y turismo en todo el mundo que dependen de la aviación. “Nuestra última encuesta confirma que el alto costo de las pruebas influirá en gran medida en la forma de la recuperación de los viajes. No tiene mucho sentido que los gobiernos tomen medidas para reabrir las fronteras, si esas medidas hacen que el costo del viaje sea prohibitivo para la mayoría de las personas. Necesitamos un reinicio que sea asequible para todos”, ha puntualizado.

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