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Hosteltur: Noticias de turismo
La agencia de viajes del niño prodigio llegó a tener más de 50 franquiciadas

Viajes Outlet languidece tres años después de haber saltado a la fama

7 mayo, 2013

Hace tres años saltaba a los periódicos y televisiones el caso de Jordi Alcaraz, niño prodigio de 17 años que aseguraba ofrecer, gracias a su dominio de internet, viajes más baratos que las agencias tradicionales. El éxito fue tal que aprovechó la publicidad gratuita para franquiciar su marca Viajes Outlet y llegó a tener más de 50 agencias.

Pero un año después Viajes Outlet se debatía entre la sangría de asociadas hacia otras franquicias y grupos de gestión, y las denuncias de ex asociados. Actualmente apenas le quedan unas pocas franquiciadas, aunque varias de las que se desvincularon mantienen en su actual marca el nombre ‘Viajes Outlet’ pero sin ninguna relación con la que fuera su matriz.

Ante esta rápida debacle, la reacción de los padres de Jordi Alcazar ha sido el contraataque. Tienen denunciados a su ex abogado, a su ex grupo de gestión, a ex franquiciados, y a HOSTELTUR por haberse hecho eco de este pintoresco caso.

La campaña que La Vanguardia y El País le hizo a Viajes Outlet, con el gancho informativo de la extrema juventud de Alcaraz, les permitió lanzar un mensaje que sorprendió e indignó mucho al sector de agencias de viajes. El hijo de la familia Alcaraz vendía su marca asegurando en abril de 2010 que podía conseguir para sus clientes viajes a menos de la mitad de precio que en otra agencia cualquiera. Decía que el secreto es mirar hasta el último rincón de internet, y señalaba que "si una agencia convencional te cobra 2.500 euros en un viaje, aquí se reduce hasta los 750".

Además, Alcaraz afirmaba que los precios tan bajos los conseguía también porque “no utilizo intermediarios, paso de las mayoristas. Soy yo mismo quien contacto con el hotel y quien busca los traslados". Y mencionaba el caso de una clienta que quería viajar a Disney, un viaje que le costaba 2.600 euros en una gran agencia, “pero aquí le salió por sólo 750 euros”, según una entrevista en El País, mientras que en otra en La Vanguardia aseguraba que le gustaría "seguir el camino de Amancio Ortega".

Jordi Alcaraz.Jordi Alcaraz.

Aquellas aseveraciones, que se demostraron del todo imposibles, llegaron a llamar la atención de las asociaciones empresariales de agencias de viajes, que temían que pudieran llegar a manchar la imagen del sector. Y UCAVE llegó a advertir del “riesgo de franquiciarse con Viajes Outlet, asegurando que “que las cifras de facturación y beneficios para cubrir gastos de Viajes Outlet no tienen ninguna credibilidad sectorial”.

Aquellos mensajes que intentaron lanzar los Alcaraz para atraer franquiciados quedaron muy pronto en evidencia cuando una de las primeras cosas que hizo Viajes Outlet fue integrarse en un grupo de gestión, con lo que lo de “pasar de las mayoristas” y “vender a mitad de precios” cayó por su propio peso.

Huída de franquiciadas

Pronto se produjo una desbandada de franquiciadas hacia otras franquicias y grupos de gestión, y en el camino han quedado denuncias mutuas por incumplimientos de contratos. Un grupo de 20 agencias de viajes, que se salieron de Outlet, señalaban en una carta abierta a los medios a finales de 2011 que: “Somos un colectivo de agencias de viajes que entramos a pertenecer al grupo Outlet. Al cabo de poco tiempo nos dimos cuenta que todo lo prometido era mentira y nos sentimos engañados. Evidentemente abandonamos el grupo y ahora cada uno de nosotros pertenecemos a otros grupos, otros han cerrado directamente”. Mientras que, por otro lado, otro grupo de exfranquiciadas puso el caso en manos de sus abogados para demandar a Outlet.

Denuncia cajón de sastre

Todo esto generó la reacción de la familia Alcaraz que en el verano de ese 2011 decidió denunciar ante el Juzgado de Instrucción Nº 6 de Cerdanyola del Vallés lo que consideran una campaña de desprestigio para la marca Viajes Outlet. La denuncia está firmada por Jordi Alcaraz, que para entonces ya había cumplido los 18 años y era mayor de edad.

En la denuncia, que tras casi dos años todavía sigue su curso, aparecen cerca de media docena de imputados: El que era su abogado, el director general de Cybas (grupo de gestión en el que estaba integrada Outlet), el del grupo CRT, y HOSTELTUR, medio al que Alcaraz exige que desvele la identidad de los exfranquiciados que han vertido comentarios en sus artículos, también para demandarlos.

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