G. Bretaña: La guerra de Irak y la neumonía atípica alejan a los turistas del Reino Unido

El impacto de la neumonía atípica y de la guerra contra Irak provocaron una caída del 15 por ciento en el número de turistas que visitaron el Reino Unido durante el pasado mes de abril, según informa la Oficina Nacional de Estadísticas, que precisa que en total fueron 1.830.000 los turistas llegados de todo el mundo a las islas británicas en ese mes.

El impacto de la neumonía atípica y de la guerra contra Irak provocaron una caída del 15 por ciento en el número de turistas que visitaron el Reino Unido durante el pasado mes de abril, según informa la Oficina Nacional de Estadísticas, que precisa que en total fueron 1.830.000 los turistas llegados de todo el mundo a las islas británicas en ese mes. Según su lugar de procedencia, los estadounidenses fueron los que más se echaron para atrás a la hora de viajar al Reino Unido, pues apenas llegaron 250.000 visitantes desde ese país, un 18 por ciento menos que en 2002. En los números rojos les siguieron los visitantes de Europa occidental, que suelen ser los más asiduos al Reino Unido, pero esta vez supusieron un 14 por ciento, hasta 1.320.000. La organización "Visita el Reino Unido" opinó que el descenso en el número de visitantes se debe "en gran parte a la crisis mundial del Síndrome Respiratorio Agudo y Grave (SRAG) y a la guerra con Irak". "Hasta que tengamos los resultados de mayo es difícil predecir el comportamiento para los meses de verano", añadió Tom Wright, director ejecutivo de "Visita el Reino Unido". Consecuentemente la cantidad gastada por estos turistas también disminuyó, en concreto un 15 por ciento, hasta 1.029 millones de euros. De todas formas Wright se mostró optimista: "Los datos de la industria británica, junto con la información recibida de nuestras oficinas en otros países, indican que la demanda del Reino Unido como destino permanece alta en muchos de nuestros principales mercados". "Una relativamente rápida recuperación está a la vuelta de la esquina", aseguró. A pesar de la caída de abril, el número total de personas que viajaron al Reino Unido en los cuatro primeros meses de 2003 fue de 6.760.000 millones de personas, un 1 por ciento más que en 2002. Pese a ello, los estadounidenses fueron una excepción, con un 12 por ciento menos de visitantes entre enero y abril de 2003. Y, aunque el número total de turistas en esos primeros cuatro meses aumentase, el gasto efectuado bajó un 3 por ciento, hasta 3.960 millones de euros. En el caso de los viajes desde el Reino Unido a otros países en abril, Estadísticas explicó que los británicos hicieron 4.690.000 desplazamientos, con un gasto de 2.850 millones de euros, frente a los 4.830.000 desplazamientos y 3.016 millones de euros de 2002. 

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