Diario 5407 20.10.2018 | 08:04
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El AVE tiene una cuota del 90% en esta ruta

Iberia Express o Air Nostrum volarán el puente aéreo para Iberia

El enlace Madrid-Barcelona es actualmente muy deficitario y registra pérdidas insostenibles 4 septiembre, 2014

El puente aéreo entre Madrid y Barcelona se ha convertido en un enlace "muy deficitario" que registra "pérdidas insostenibles" para Iberia. En la búsqueda de la rentabilidad perdida, serán las filiales del grupo Iberia Express o Air Nostrum quienes afrontarán los vuelos del puente aéreo.

Aunque no se marca plazos, Iberia busca dar una solución al modelo del puente aéreo. "Todo se puede dar, pero cuánto antes lo hagamos mejor", ha afirmado el presidente ejecutivo de Iberia, Luis Gallego, en un encuentro con prensa española por la reanudación de su ruta a Montevideo.

Gallego tiene claro que no es rentable soportar estas pérdidas conviviendo con la alta competencia del AVE, "ni tiene sentido" operar el puente aéreo con dos compañías del grupo IAG, Vueling e Iberia.

Iberia Express o Air Nostrum volarán el puente aéreo para Iberia

No obstante, reconoce que es una ruta con "clientes fieles", que hay que mantener, y que merece la pena seguir operando pues cumple dos finalidades: traer pasajeros a su 'hub' en Madrid para el largo radio y captar pasajeros 'punto a punto' que demandan la conexión con Barcelona.

Iberia busca así cómo mantener estas dos particularidades utilizando los recursos "más eficientes" dentro del grupo para volar en el puente aéreo y "sin perder dinero". Operar desde Barcelona con la marca Iberia Express no supone un problema para Vueling, defendió Gallego, ya que son diferentes en sus objetivos, pese a su similitud en estructura de costes.

Y es que a diferencia de otras rutas donde el AVE tiene más del 90% de cuota, Iberia ve margen todavía en el puente aéreo. De hecho, a cierre de junio, el AVE Madrid-Barcelona registró una cuota del 61,1% frente al avión, según los datos de la operadora ferroviaria.

Cuestión aparte es arañar cuota al AVE en rutas como Madrid-Valencia o Madrid-Málaga donde el avión es "incapaz de competir" con sus tarifas y con toda una radial de Alta Velocidad centrada en la capital.

Iberia Express o Air Nostrum volarán el puente aéreo para Iberia

El AVE puede ser un aliado

Iberia quiere comercializar billetes combinados de tren+avión a destinos nacionales para atraer mayor tráfico a su 'hub' en Madrid y desde allí volar a otros destinos de su red, un proyecto con el que busca aliarse con el AVE, a la espera de que la Alta Velocidad llegue a la T4, estancada por cuestiones presupuestarias.

Para ello, lanzó a principios del mes de agosto un proyecto piloto con Renfe para la venta de billetes tren+avión en cinco destinos nacionales: Zaragoza, Valladolid, Sevilla, Córdoba y Málaga, a la venta en la web, las agencias de viajes y Serviberia solo para vuelos operados por Iberia.

Los pasajeros de Iberia pueden así comprar un billete de tren desde alguno de estos destinos hasta Atocha o Chamartín para coger en Madrid un vuelo a cualquier destino de la red intercontinental que opera la aerolínea.

Un proyecto "muy embrionario", todavía en fase de pruebas, hasta su integración definitiva y que podrá reforzarse o ampliarse en función de los resultados. Aunque no está previsto aplicar ningún descuento Iberia trabaja en facilitar la facturación al pasajero en el destino final.

Gallego aseguró que esta solución "no es la definitiva" para competir con el AVE, pero contribuirá a conectar sus viajeros con Barajas, ante la necesidad, "compartida por todos", de conectar el aeropuerto con la Alta Velocidad si se quiere tener un 'hub' potente en Madrid.

Iberia no quiere entrar en Aena

Preguntado por si espera que la entrada de capital privado acelere la llegada del AVE a la T4, Gallego afirmó estar convencido de que independientemente de su perfil, los que acudan intentarán maximizar la gestión del aeropuerto, y lo harán de forma eficiente.

En esta línea, Gallego apuntó que Ryanair "está en su derecho" de invertir si le interesa. "A no nosotros no nos interesa", reiteró. En cualquier caso, calificó de "muy buena noticia" el compromiso de Aena de congelar las tasas hasta 2025.

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