Las comisiones: punto de discordia en el congreso de AEDAVE

Iberia aplicará partir de enero la nueva fórmula de pago de comisiones a las agencias de viajes por la venta de sus boletos aéreos, tal como se dio a conocer en el XIV Congreso de de la Asociación Empresarial de las Agencias de Viaje Españolas, AEDAVE, que sesionó ayer en A Coruña.

Iberia aplicará partir de enero la nueva fórmula de pago de comisiones a las agencias de viajes por la venta de sus boletos aéreos, tal como se dio a conocer en el XIV Congreso de de la Asociación Empresarial de las Agencias de Viaje Españolas, AEDAVE, que sesionó ayer en A Coruña. La propuesta de Iberia, que ha causado el rechazo unánime de los agentes de viajes, contempla ir reduciendo gradualmente las comisiones hasta dejarlas en un 1 %. Este proceso, según el calendario propuesto por IBERIA, comenzará en enero de 2004, fecha en que se reducirá del 6 % que se paga ahora al 3 %, seis meses después bajará al 2%, en 2005 las comisiones serán del 1,5 y en 2006 se fijarán en el 1 %, que es lo máximo que está dispuesta a pagar IBERIA. AEDAVE, por boca de su presidente, José Manuel Maciñeiras, ha definido esta propuesta como "la menos mala de las que hay" y añadió que "no estamos plenamente de acuerdo con ella, pero tiene elementos que podrían ser interesantes" y anunció que la Asociación está a la espera de que Iberia le responda tres preguntas, de cuya respuesta depende la firma del nuevo acuerdo con Iberia. Las preguntas concretas de AEDAVE son: ¿sólo se ha de cambiar la comisión?, ¿qué pasará con el contrato de agencia? Y ¿qué garantías ofrecerá IBERIA? Hasta ahora la aerolínea española no ha respondido y hasta tanto no dé la respuesta, AEDAVE no culminará el proceso de negociaciones iniciado hace ocho meses. Según datos aportados por Maciñeiras, el 85 % de los boletos de IBERIA están siendo vendidos por las agencias, que han vendido en lo que va de año boletos aéreos de diferentes aerolíneas por valor de 4.257 millones de euros. En estas circunstancias la propuesta de reducción de comisiones no sienta nada bien a los agentes de viajes, que se sienten traicionados por una empresa a la que han estado sirviendo como principales vendedores de sus billetes. Iberia justifica su posición porque según expresó Enrique Donaire, director general de la aerolínea, "el actual modelo de las agencias de viajes está obsoleto". Desde su punto de vista, el agente de viajes debe dejar de ser un intermediario, posición que está en franca contraposición con planteamientos hechos en el Congreso por Felipe González Abad, director general de Savia Amadeus, quien propone como fórmula de los nuevos tiempos que corren desarrollar aún más la intermediación. Como fórmula de compensación a los agentes ante la disminución de sus comisiones, IBERIA propone que las comisiones las pague el cliente, esto es que el agente le cobre al cliente por servirle de intermediario entre éste y la línea aérea. Para los agentes de viajes esta no es la mejor solución, pues no hay garantías de que el cliente desee asumir de buen grado el pago de las comisiones. En el Congreso, donde sus organizadores soslayaron un enfrentamiento abierto con IBERIA para no enrarecer el proceso de negociaciones, "que está a punto de concluir, pero que aún no está cerrado, afirmó Maciñeiras, este tema de vital importancia para los agentes quedó pendiente y dejó flotando en el ambiente las "meigas" de la discordia, pues los congresistas, en los corrillos de pasillo, no ocultaban su disgusto y sus críticas a la nueva propuesta de IBERIA y también su frustración al no haber en AEDAVE una posición de consenso en el sentido de suspender las ventas de billetes de IBERIA, como en su día propuso la Unión Catalana de Agencias de Viaje Emisoras (UCAVE). Los agentes de viajes temen que la proposición de IBERIA, "siente jurisprudencia" y haga que el resto de las líneas aéreas adopten también la misma posición. Otro temor es que, al final, IBERIA termine implantando la comisión cero, como ya están haciendo Estados Unidos y otros países. Además del escabroso tema de las comisiones de IBERIA, en el Congreso también se abordaron otros temas de actualidad en el sector de los viajes, tales como "La Nueva Agencia de Viajes vista por los propios agentes", que fue abordado por Carlos Vogeler, José Manuel Baixauli, Julio González Soria e Ignacio Martos Navarro, directores generales de RCI, Viajes Geisha, Tiempo Libre y Rumbo, respectivamente; "La Nueva Agencia de Viajes ante las compañías aéreas", tratado por José Manuel Maciñeiras, presidente de AEDAVE; "La Nueva Agencia de Viajes vista por las empresas turísticas", que estuvo a cargo de Amancio López Seijas, Felipe González Abad, Enrique Fernández y Enrique Donaire, directores generales de HOTUSA, Savia Amadeus, Grandes Líneas de RENFE e IBERIA, respectivamente; y "La Nueva Agencia de Viajes vista por los partidos políticos", con intervenciones de Javier Gómez Navarro, ex ministro socialista de Comercio y Turismo, y de Susana Camero Benítez, portavoz de Turismo del Grupo Parlamentario Popular. En estas intervenciones se puso de manifiesto la necesidad de que las agencias de viajes se adapten a los cambios que se están produciendo en el mundo del turismo como consecuencia de las nuevas tendencias en la contratación, que se postergan para aprovechar las ofertas de última hora; la incidencia de las líneas aéreas de bajo coste en las aerolíneas convencionales; la crisis económica en varios de los principales emisores de turistas hacia España, como en el caso de Alemania; y la cada vez mayor proliferación de las ventas por internet. "Factores que están revolucionando el sector del turismo y a los que hay que adaptarse o perecer", tal como coincidieron varios de los ponentes. (José Antonio Tamargo, enviado especial HOSTELTUR) (tamargo@hosteltur.com) 

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