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Thomas Cook reduce un 10% las capacidades hacia España para verano 2004, pero la mantiene flexible para responder a un posible aumento de la demanda

10 noviembre, 2003
El grupo turístico Thomas Cook AG ha reducido las capacidades hacia España alrededor del 10% para el próximo verano, aunque estas reducciones son flexibles, es decir, si se demuestra que la demanda supera las capacidades, éstas se pueden desviar desde otros destinos con menor demanda. Aunque destinos competidores, sobre todo Croacia y Bulgaria, han registrado crecimientos durante el año turístico que finalizó el pasado 31 de octubre, España sigue siendo el destino más importante del grupo alemán, como aseguraron los responsables de los distintos áreas de negocios durante la feria de Thomas Cook, que se ha celebrado este fin de semana en Frankfurt.
El grupo turístico Thomas Cook AG ha reducido las capacidades hacia España alrededor del 10% para el próximo verano, aunque estas reducciones son flexibles, es decir, si se demuestra que la demanda supera las capacidades, éstas se pueden desviar desde otros destinos con menor demanda. Aunque destinos competidores, sobre todo Croacia y Bulgaria, han registrado crecimientos durante el año turístico que finalizó el pasado 31 de octubre, España sigue siendo el destino más importante del grupo alemán, como aseguraron los responsables de los distintos áreas de negocios durante la feria de Thomas Cook, que se ha celebrado este fin de semana en Frankfurt. Durante el verano pasado, a nivel del grupo, se ha perdido alrededor del 9%, un total de más de 200.000 pasajeros, respecto al año anterior. "El año terminó muy poco satisfactorio, con peores resultados financieros que el año anterior. Habíamos previsto un aumento, pero hubo un bajón de pasajeros", explicó ayer el vicepresidente ejecutivo y director del Destinations Management de Thomas Cook, Lothar Buss. Estos malos resultados fueron el causante de la dimisión, o cese, del ex presidente del grupo, Stefan Pichler, y el director financiero, Norbert Kickum, el pasado jueves por la noche, sólo un día antes del comienzo del evento más importante de Thomas Cook durante el año. La decisión del cese fue tomado el jueves por la noche por parte de los propietarios del grupo, Lufthansa AG y Karstadt Quelle AG. Respecto al cese de Pichler, para el cual, probablemente no será designado succesor hasta finales del año, y sobre el cual, en Thomas Cook reina el silencio más absoluto, Buss aseguró que a nivel de las planificaciones del turismo, "todo sigue igual", ya que el equipo directivo de Neckermann, el turoperador más importante del grupo, no ha cambiado. Buss comparó el cese de Stefan Pichler con el fútbol: "cuando un equipo baja en la liga, se despide al entrenador". De hecho, este año se notó un cambio en la feria turística, un punto de encuentro entre los agentes de viajes de Alemania con las empresas de Thomas Cook y destinos turísticos. Mientras que en años anteriores, la feria se convirtió en todo un espectáculo de música y fiesta, los directivos aseguraron que este año, se ha querido dar al evento un aire más serio y de negocios, para facilitar sobre todo los encuentros entre los destinos turísticos ? entre los que a nivel español, destacaron por su tamaño los stands de Baleares, Andalucía y Canarias. Respecto a la reducción de capacidades del 10% en España, el director de Contratación, Hans Müller, aseguró que esta decisión responde a la necesidad de controlar los costes a nivel del grupo, para no disponer de una sobreoferta que finalmente debería ser vendida a precios de oferta en el último minuto. Bulgaria y Croacia cuentan este año con más capacidades, "por un aumento de la oferta hotelera", si bien adelantó que un aumento de la demanda para España tendría como consecuencia un aumento de las capacidades, "porque tenemos la posibilidad de actuar con mucha flexibilidad". Concretamente, el catálogo de Neckermann para España y Portugal tiene este año 80 páginas menos. Ello no significa que se haya reducido drásticamente el número de camas ofertadas, sino que se ha eliminado una serie de hoteles, que no ofrecen el producto demandado o que no se encuentran en las zonas con más demanda, mientras que en otros hoteles que sí cumplen con estos requisitos se han contratado más camas. Ello supone un ahorro interno de costes, como es el caso por ejemplo en Mallorca, con una reducción del 26% de producto para el verano, mientras que en Canarias se ha reducido en un 5% el producto que no se vende bien. Estas racionalizaciones han tenido sus primeros frutos, ya que "en Mallorca, hay algunos hoteles que ya tenemos lleno para algunos días de la temporada alta", aseguró Müller. Respecto a las reducciones de precios en los folletos de Neckermann, que oscilan entre un 6% en la Península y un 10% en Baleares, éstas se han conseguido a través de acciones de ahorros de costes sobre todo internos, y no corresponden necesariamente a una bajada de los precios hoteleros, que en algunos casos incluso aumentaron o se mantuvieron. España recibió el verano pasado alrededor del 50% de los 2,8 millones de clientes de viajes de corta y media distancia de Thomas Cook. De este 50%, la mitad viajó destino a Baleares, y algo menos de la mitad a Canarias. "Mallorca es nuestro destino número uno, y si Mallorca no va bien, nuestro negocio no va bien", de ahí los resultados insatisfactorios del año, comentó Lothar Buss. No obstante, para el invierno, hay un ligero aumento respecto a las ventas de invierno, se constata un crecimiento del 5% en viajes con avión, tanto a nivel de España como a nivel general. Se espera que finalmente, se alcance un plus del 10% respecto al año pasado, matizó Buss. En lo que se refiere al verano, dijo que era pronto para dar estimaciones o cifras, ya que los catálogos de Neckermann sólo llevan una semana en el mercado. En todo caso, se espera que Mallorca vuelva en tres años a los niveles del año 2001, explicó Peter Wennel, director de productos de Neckermann, quien calculó que alrededor del 15% de los alemanes que contratan un paquete a través de Neckermann buscan un viaje alternativo, con atracciones como wellness, Golf, excurisionismo etc, con una tendencia al aumento, lo cual, corresponde a las intenciones de diversificar el turismo en España. (Charlotte Miller, enviada especial de HOSTELTUR a Frankfurt/ charlotte@hosteltur.com)

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