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El mercado británico se podría recuperar en febrero, dicen los profesionales en la World Travel Market

11 noviembre, 2003
El mercado británico podría empezar a recuperarse a partir de febrero del año que viene, mientras que en estos momentos está en un menos 28% (a fecha de 30 de septiembre). Consecuentemente, en la feria World Travel Market de Londres, que comenzó ayer y se prolongará hasta el próximo jueves, se respira un ambiente de cautela. Las cifras actuales se conocen, pero no se dicen, en la mayoría de los casos, y los profesionales miran hacia el año nuevo, esperando poder alegrarse de buenas noticias.
El mercado británico podría empezar a recuperarse a partir de febrero del año que viene, mientras que en estos momentos está en un menos 28% (a fecha de 30 de septiembre). Consecuentemente, en la feria World Travel Market de Londres, que comenzó ayer y se prolongará hasta el próximo jueves, se respira un ambiente de cautela. Las cifras actuales se conocen, pero no se dicen, en la mayoría de los casos, y los profesionales miran hacia el año nuevo, esperando poder alegrarse de buenas noticias. Los factores que merman actualemente las reservas del mercado británico hacia el exterior en general, y hacia Espana en particular, son sobre todo los altos tipos de interés en el Reino Unido, que no favorecen la inversión en vacaciones, y la bien conocida fortaleza del euro frente a la libra, que ha encarecido un 10% el producto España para los británicos. Además, se observa una profunda transformación del mercado turístico, que se decide cada vez más por los viajes individuales, en detrimiento de los paquetes y, por lo tanto, de los turoperadores. Los volúmenes de venta de los turoperadores siguen siendo los mismos que el año pasado o incluso han bajado un poco, mientras que los viajes individuales hacia España desde el Reino Unido han aumentado un 50%, explicó ayer el jefe ejecutivo de ABTA, Ian Reynolds, quien elogió el éxito de la Convención de ABTA, que se celebró en Palma de Mallorca a principios del mes con más de 2.000 delegados. Reynolds recordó que hay una tendencia hacia los viajes más cortos, y al mismo tiempo individuales, lo cual hace que la inseguridad de los hoteleros respecto a la ocupación de sus hoteles aumenta, al no ser contratadas las camas por parte de los turoperadores. Esta tendencia lógicamente se ve reforzada por el éxito de las líneas aéreas de bajo coste, y también por el cobro de los costes de gestión por parte de las agencias de viajes, que perciben un porcentaje mínimo de comisiones por parte de las compañías aéreas. El jefe ejecutivo de ABTA criticó que España no sólo se ha encarecido por causa de la fortaleza del euro, sino también porque el sector en España ha aprovechado el euro para subir los precios. Respecto a los precios, el director de Productos de My Travel, Philip Poile, senaló que la mayor parte de los clientes del turoperador Airtours, por ejemplo, son trabajadores del norte del Reino Unido, que son muy sensibles a los precios. Debido al encarecimiento de España, "por el mismo precio que un trabajador viajó a España este año, se irá el año que viene a un destino fuera de la zona euro". No obstante, admitió que "esto no es un problema de los turoperadores, ni de España, sino del euro. Y el mismo problema ocurre en Italia o Grecia". No obstante, el tema de precio no afecta de la misma manera al segmento turístico de poder adquisitivo más elevado, como los pasajeros de cruceros, que buscan sobre todo "buena calidad", aseguró la directora regional de ventas de EMEA-RCCL, que engloba a Royal Caribbean y Celebrity Cruises, Helen Beck. En los últimos cuatro años, el volumen de pasajeros de cruceros ha aumentado un 20% en el Reino Unido, con una gran demanda hacia España. Los puertos más importantes para estos cruceros, sea como puertos de escalas o de base, son Barcelona, Palma de Mallorca, y, con cierta diferencia, Málaga y Valencia. "Nuestra compañía tenía este año tres cruceros en Barcelona, y fue un gran éxito. Hay ingleses que pagan, pero hay que buscarlos y encontrarlos", dijo Helen Beck. El director de la Oficina Española de Turismo de Londres, Manuel Butler, por su parte indicó que las cifras de AC Nielsen, que a fecha del 30 de septiembre constatan una bajada del 29% de las ventas para Espana en el Reino Unido "no reflejan fielmente la situación", ya que el retraso de reservas distorsiona la realidad, y las cifras no hacen una previsión sobre cómo se podrán recuperar estas ventas en los próximos meses, sobre todo en enero y febrero. Por otra parte, dio más credibilidad a las cifras de AC Nielsen para este invierno, por su proximidad, según las cuales, las ventas en el mercado británico aumentan un 4%, frente a la bajada del 13% de las ventas hacia España. Actualmente, a pesar de que la economía en el Reino Unido se presenta mucho más favorable que la alemana, las rentas disponibles se ven mermadas, sobre todo por un aumento sustancial de los tipos de interés, y los índices de confianza de los consumidores son muy bajos, a lo cual, se añade el encarecimiento de España. No obstante, Butler advirtió que la fortaleza del euro no es la única razón de la bajada de las reservas hacia España, sino que se trata de todo un conjunto de factores. Butler, quien incidió en las posibilidades que ofrece la feria monográfica de España en Londres, STEPS, entre el 31 de marzo y el 1 de abril, al sector, adelantó que se están estudiando vías para llevar a cabo una promoción especial de España en el Reino Unido, aunque no quiso dar detalles. (Charlotte Miller, enviada especial de HOSTELTUR en Londres/ charlotte@hosteltur.com)

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