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Organización Mundial del Turismo

Cuarentenas de viajeros por el ébola, desaconsejadas

La OMS no recomienda las prohibiciones generales de viajes 18 noviembre, 2014

La Organización Mundial del Turismo (OMT) y las principales asociaciones internacionales de transporte y comercio han mostrado su apoyo a la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su postura contraria a la imposición de prohibiciones generales de los viajes y el comercio o de restricciones que incluyan la cuarentena general de los viajeros procedentes de países afectados por la enfermedad por el virus del ébola.

Así se ha hecho constar en una declaración del "Grupo de Trabajo de Viajes y Transporte sobre el brote de enfermedad por el virus del ébola en África Occidental".

Dicho grupo, establecido en agosto de 2014, apela a la cooperación internacional entre los gobiernos y el sector del transporte para seguir las recomendaciones del Comité de Emergencias del Reglamento Sanitario Internacional acerca del ébola, órgano auspiciado por la OMS.

"La OMS no recomienda la imposición de prohibiciones generales de viajes u operaciones comerciales, ni tampoco de la cuarentena general de los viajeros procedentes de países afectados por la enfermedad, como parte de las medidas destinadas a contener el brote", según ha explicado la Organización Mundial del Turismo.

"La imposición de tales prohibiciones podría generar una infundada sensación de control y hacer disminuir el número de agentes de salud que voluntariamente prestan apoyo a las labores de prevención y control de la enfermedad en los países afectados", añade la OMT.

"Semejantes medidas, además, podrían ir en detrimento de operaciones comerciales esenciales para hacer llegar a los países afectados suministros como alimentos, combustible y material médico, lo que no haría sino agravar la difícil situación humanitaria y económica que atraviesan".

Pese a estas recomendaciones, varios países sí han establecido limitaciones y se han producido falsas alarmas o situaciones de miedo en la industria turística. Ver


Reconocimientos de salida
y entrada

Por otra parte, "los reconocimientos de salida que se practican actualmente en los aeropuertos internacionales, puertos y principales puestos fronterizos terrestres a toda persona que sale de un país afectado constituyen una medida recomendada por la OMS que puede reducir el número de personas sintomáticas que viajen desde los países con niveles elevados de transmisión del virus del ébola", indica la OMT.

"La práctica de reconocimientos médicos al entrar en países no afectados puede ayudar a generar un mayor nivel de conciencia pública sobre la enfermedad por el virus del ébola, aunque quizá también exija un volumen importante de recursos, en particular personal, instalaciones y sistemas para atender a viajeros enfermos en los que se sospeche afectación por el virus.

Ver también Los controles del ébola arrancan en Heathrow así como Ébola: EEUU endurece los controles en los aeropuertos.


Preparación para los países no afectados

Las mejores medidas de protección para los países no afectados "estriban en un nivel adecuado de preparación, lo que supone acrecentar la vigilancia para detectar y diagnosticar casos con prontitud y contar con personal preparado y planes operativos para atender todo caso sospechoso de infección con procedimientos que garanticen la seguridad y reduzcan al mínimo el riesgo de propagación".

Además, remarca la OMT, "deben realizarse por doquier campañas de comunicación dirigidas a viajeros, líneas aéreas, tripulaciones de barco, personal de los puntos de entrada y trabajadores sanitarios para informar sobre la sintomatología de la enfermedad por el virus del ébola y sobre el proceder adecuado ante una persona que presente esos síntomas. También deben hacerse públicos los datos sobre la eficacia de los reconocimientos de salida”.

Aviso a los pasajeros que llegan al aeropuerto de Gatwick, Londres, sobre los riesgos del ébola Aviso a los pasajeros que llegan al aeropuerto de Gatwick, Londres, sobre los riesgos del ébola


Consejos para los viajeros

La OMT recuerda que toda persona que haya viajado a uno de los tres países de África Occidental actualmente afectados por la enfermedad (Guinea, Liberia y Sierra Leona) debe adoptar una serie de precauciones durante los 21 días siguientes a su regreso:

  • permanecer dentro del radio de alcance de un centro de salud de calidad
  • conocer los síntomas de la infección (fiebre súbita, debilidad extrema, dolores musculares, cefalea, vómitos, diarrea, erupciones cutáneas y, a veces, hemorragias);
  • notificar de inmediato (y de ser posible por teléfono) al servicio local de urgencias médicas todo cuadro de fiebre igual o superior a 38 grados Celsius, mencionando sus antecedentes de viaje.


Y por otra parte es necesario tener presente que:

  • cuanto más rápidamente se recibe tratamiento, mayores son las probabilidades de recuperación;
  • el virus del ébola se contrae por contacto directo con los líquidos corporales de una persona infectada;
  • las personas asintomáticas no son infecciosas, aun cuando estén incubando la enfermedad.

Riesgos de transmisión

Según explica la OMT, "el riesgo de transmisión de la enfermedad por el virus del ébola en el curso de un viaje es pequeño".

"A diferencia de lo que ocurre con infecciones como la gripe o la tuberculosis, el virus del ébola no se propaga por el aire que exhala una persona infectada (y las partículas en suspensión que contiene). La transmisión exige el contacto directo con sangre, secreciones, órganos u otros líquidos corporales de personas o animales infectados, vivos o muertos, episodios todos ellos improbables en el caso del viajero medio", remarca la OMT.

Las personas sólo son infecciosas cuando empiezan a manifestar los síntomas: fiebre, debilidad, cefalea y dolores musculares y de garganta, y después vómitos, diarrea, erupciones cutáneas y, en algunos casos, hemorragias.

Cuando sea posible que una persona (viajeros inclusive) haya estado expuesta al virus del ébola, deberá solicitar atención médica al primer signo de enfermedad. Cuanto antes reciba tratamiento más probabilidades de supervivencia tendrá.

Los miembros del grupo de trabajo de viajes y transporte para la contención del ébola son: la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), la Organización Mundial del Turismo (OMT), el Consejo Internacional de Aeropuertos (ACI), la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), el Consejo Mundial de Viajes y Turismo, la Organización Marítima Internacional (OMI), la Cámara Naviera Internacional y la Asociación Internacional de Líneas de Crucero.

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