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La Comisión Europea aprueba la alianza entre Iberia y British Airways

11 diciembre, 2003
La Comisión Europea aprobó ayer miércoles en Bruselas la alianza entre las líneas aéreas Iberia y British Airways. Esta alianza, que también está formada por GB Airways -filial de Brithish Airways- les permitirá cooperar a través de sus redes respectivas en términos de fijación de precios, programación de horarios y capacidad.
La Comisión Europea aprobó ayer miércoles en Bruselas la alianza entre las líneas aéreas Iberia y British Airways. Esta alianza, que también está formada por GB Airways -filial de Brithish Airways- les permitirá cooperar a través de sus redes respectivas en términos de fijación de precios, programación de horarios y capacidad. Las líneas aéreas se han comprometido a liberar franjas horarias de despegue y aterrizaje en las rutas de Londres (aeropuerto de Gatwick) a Madrid, Bilbao, Sevilla y Valencia, pero para estas dos últimas ciudades siempre y cuando el número de viajeros de negocios aumente "a un cierto nivel". Las "preocupaciones" iniciales del Ejecutivo comunitario "han sido resueltas con éxito" y la Comisión Europea puede ahora conceder la inmunidad antimonopolio durante el periodo habitual de seis años que marca el reglamento de 1987, que define la aplicación de reglas de competencia en el sector de las aerolíneas. La Comisión Europea "inicialmente tenía preocupaciones de que la alianza reduciría la elección del consumidor e incrementaría los precios sobre un número de rutas en las que las dos partes tienen "una posición fuerte", según la nota. La investigación señaló que las redes de ambas partes "son ampliamente complementarias" y consideró que los clientes de Iberia disfrutarán de una gama más amplia de rutas a Extremo y Medio Oriente, mientras que los de BA encontrarán mayor variedad en la oferta a América Latina. Sin embargo, la Comisión también señaló varias rutas entre Londres y España en las que la combinación de fuerzas de la línea aérea de bandera española, BA y GB Airways controlaría entre el 50 y el 100 por cien del mercado. Esta situación, "si no se afronta correctamente, produciría seguramente una subida de precios, puesto que la penetración en el mercado quedaría dificultada por el número limitado de franjas horarios de aterrizaje y despegue en los aeropuertos de Europa", según la nota. La Comisión señaló este problema en las rutas que unen Londres con Barcelona, Madrid, Bilbao, Sevilla y Valencia. Los socios de la alianza compiten actualmente en las dos rutas principales entre los dos países: Londres-Madrid y Londres-Barcelona. El estudio de la Comisión señaló que para competir es necesario ofrecer al menos cuatro vuelos diarios desde Heathrow o Gatwick, destinados tanto a pasajeros en viaje de negocios como de vacaciones. Mientras que EasyJet, uno de los competidores, ofrece estas condiciones entre Gatwick y Barcelona, ningún otro tiene la misma oferta en la ruta de Madrid. Con el fin de despejar las dudas de la Comisión, ambas partes se han comprometido a liberar "suficientes" franjas horarias de aterrizaje y despegue en Londres (Gatwick) y Madrid para que un competidor pueda operar cuatro servicios diarios. Londres-Bilbao es otra ruta donde se señalaron problemas, puesto que BA e Iberia eran hasta "hace muy poco" los únicos operadores con un vuelo diario cada uno, pues ahora Easyjet tiene un servicio diario desde Gatwick. La Comisión Europea decidió que sería preciso un servicio diario adicional para garantizar a los pasajeros en viaje de negocios "suficientes alternativas interesantes en esta ruta" y las partes propusieron comprometerse a ofrecer franjas horarias con este fin. Iberia y GB Airways son también las únicas dos líneas aéreas que operan en las rutas Londres-Sevilla y Londres-Valencia, rutas que tienen sobre todo clientes en viaje de ocio y el número de pasajeros por motivos de trabajo "podría no ser suficiente para dos competidores independientes". En este caso, Bruselas aceptó el compromiso de ceder franjas horarias para un servicio diario desde Gatwick en cada ruta, "siempre y cuando el número de viajeros de negocios aumente a un cierto nivel". El comisario de Competencia, Mario Monti, indicó que "la alianza permitirá a BA e Iberia ofrecer una mayor variedad de destinos a sus clientes, preservando al mismo tiempo la competencia entre Londres y España en beneficio por igual de quienes viajan por trabajo o por ocio". El acuerdo entre BA e Iberia supone, entre otras cosas, incrementar los servicios de código compartido, desarrollar más programas de viajeros frecuentes y coordinar programas de ventas y comercialización. (HOSTELTUR) (redaccion@hosteltur.com)

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