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CEHAT aplaude la decisión

La justicia alemana declara ilegales las cláusulas de paridad

13 enero, 2015

El Tribunal Superior de Justicia de Düsseldorf desestimó este viernes 9 de enero el recurso del portal de reservas de hotel HRS contra la decisión de la agencia federal alemana de competencia (Bundeskartellamt) relativa a las llamadas cláusulas MFN ("cláusulas de nación más favorecidas") entre las que se encuentran las cláusulas de paridad de precios y, en general, de mejores condiciones respecto a competidores.

Según indica en un comunicado la Confederación Española de Hoteles y Alojamientos Turísticos (CEHAT), estas cláusulas que en muchas ocasiones se han calificado de abusivas, son impuestas en muchos casos por los portales online de reservas de habitaciones a las cadenas hoteleras y establecimientos individuales,
impidiendo el dar mejores condiciones al cliente final u a otros portales online.

El 20 de diciembre de 2013 la agencia de competencia alemana había prohibido a HRS el uso de cláusulas MFN en sus contratos con hoteles. Las citadas cláusulas se imponían obligatoriamente por los socios en la distribución para mantener tasas idénticas para el mismo tipo de habitación y condiciones de reserva idénticas en todos los canales online y offline. La agencia de competencia alemana había concluido que estas cláusulas MFN constituyen una clara violación del derecho de la competencia alemana y europeo. Desde marzo de 2014 HRS no ha aplicado las citadas cláusulas en los contratos con hoteles en Alemania. HRS interpuso
un recurso contra esta prohibición del agencia de competencia alemana ante el Tribunal Superior de Düsseldorf.

Las claúsulas suelen ser impuestas por portales online. #shu#.Las claúsulas suelen ser impuestas por portales online. Imagen Shutterstock.

Paralelamente al procedimiento judicial contra HRS, la agencia alemana de competencia investiga a instancias de la queja presentada por la hotelería alemana los términos de las cláusulas MFN en los contratos de Booking.com y Expedia.

Con la sentencia del Tribunal Superior de Düsseldorf del pasado viernes se confirma la posición defendida por la hostelería europea que desde un punto de vista legal las cláusulas MFN impuestas por los portales de reservas a los hoteleros en los contratos de distribución representan una clara y flagrante restricción de la competencia. La sentencia de competencia alemana cambiará el status quo de la distribución hotelera europea. La Comisión de expertos en distribución digital de HOTREC, de la que La Confederación Española de hoteles (CEHAT) es un miembro activo, deberá decidir la próxima semana si inicia acciones legales a nivel europeo para que competencia europea prohíba las clausulas de paridad para todo el territorio de la Unión Europea o, por el contrario, se opta por confiar que el citado efecto dominó acabe por prohibir, en distintas velocidades, las clausulas de paridad en toda Europa.

Según Joan Molas, presidente de CEHAT “ está claro un cambio en la estrategia de las principales portales online implicadas para alcanzar compromisos que eviten una resolución en firme y, por lo tanto, sanciones que podrían alcanzar el 10% de la facturación de las mismas en el último ejercicio. No es ninguna casualidad que Booking.com, a menos de un mes vista para del esperado fallo de la justicia alemana, anunciara compromisos para acabar con las citadas clausulas MFN o de paridad con la finalidad de poner fin a las investigaciones en Francia, Suecia e Italia. La hostelería francesa se apresuró en catalogar de inaceptables los citados compromisos de Booking.com”

Según datos de la confederanción, en la actualidad existen tres grandes portales de internet realizando el 90% de reservas a través de agencias de viajes online – el más importante con diferencia es Booking.com -. La dimensión de estos grandes portales contrasta con la de los cerca de 200.000 hoteles que existen en Europa, la mayor parte de ellos, pequeñas empresas con menos de 10 trabajadores. No es difícil de entender el poder de negociación de los grandes portales y la situación de desventaja de los pequeños hoteleros en la negociación de los contratos de distribución digital.

Molas afirma que “la sentencia alemana constituye una gran victoria de la hostelería alemana y europea y es un paso muy importante en la recuperación de la libertad empresarial para el sector hotelero en toda Europa"

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Comentarios 1
Avatar Juanma Ruiz Juanma Ruiz hace 3 años
Vaya por delante que la paridad puede ser en mi opinión beneficiosa y ayudar al hotel a saber quién es quién y poner a cada canal en su sitio. Pero es una buena noticia que después de años de pérdida de horas de trabajo persiguiendo OTAs que surgen y viven de trampear tres euros en las tarifas de los hoteles para salir mejor en Trivago y compañia, los hoteles puedan por fin tener la libertad de ser ellos quienes jueguen con sus propias tarifas y su negocio, que para eso es suyo. Ya que los clientes que visitan los trivagos de turno se van a quedar de todas formas con la idea de que los hoteles son un pitorreo y hacen lo que les da la gana con sus tarifas gracias a anuncios televisivos, por lo menos que empiece a ser verdad y que el resto del sector se empiece a poner las pilas también.