La Comisión Europea aprueba la fusión entre Air France y KLM, pero con condiciones

La Comisión Europea aprobó ayer miércoles la fusión entre las compañía aéreas francesa Air France y la holandesa KLM, que dará nacimiento al mayor grupo de compañías aéreas de Europa, una vez que han resuelto los problemas desde el punto de vista de la competencia.

La Comisión Europea aprobó ayer miércoles la fusión entre las compañía aéreas francesa Air France y la holandesa KLM, que dará nacimiento al mayor grupo de compañías aéreas de Europa, una vez que han resuelto los problemas desde el punto de vista de la competencia. Los problemas para la competencia se derivaban en especial de las líneas entre París y Amsterdam y entre Europa y Estados Unidos, según un comunicado. La investigación sobre esta operación ha llevado a la Comisión Europea a "exigir" la cesión de 94 "slots" (derechos de despegue y aterrizaje) diarios, lo que supone 47 trayectos. De esta forma, se permitirá que otras aerolíneas presten servicios donde "la competencia podría haber sido eliminada o significativamente reducida" y por lo tanto preservar la elección de compañías y precios competitivos para los viajeros europeos. El Ejecutivo comunitario también "obtuvo garantías" por parte de los Gobiernos francés y holandés de que darán derechos de tráfico a otras compañías que quieran hacer escalas en Amsterdam o París en sus rutas hacia Estados Unidos y otros destinos que no sean de la Unión Europea. Estos países "también han asegurado que se abstendrán de regular los precios en las rutas de larga distancia en que otras compañías aéreas ofrecen servicios indirectos compitiendo con Air France y KLM". El comisario europeo de Competencia, Mario Monti, señaló que el resultado de este caso "demuestra que la largamente esperada consolidación del sector aéreo europeo puede hacerse con un respeto total de las normas de la competencia". Air France y KLM notificaron el 18 de diciembre de 2003 un acuerdo marco por el que la compañía de bandera francesa se hacía con el control de la holandesa. La investigación de la Comisión ha puesto de manifiesto que, aunque esta operación dará nacimiento al mayor grupo de compañías aéreas de Europa, sus redes "son muy complementarias". Air France tienen una mayor presencia que KLM en Europa meridional y Africa, mientras que KLM cuenta con un mayor número de rutas a Europa septentrional y Extremo Oriente. Desde el punto de vista de los consumidores, la combinación de estas redes permitirá a los clientes de KLM acceder a más de 90 destinos nuevos, mientras que los clientes de Air France podrán elegir entre 40 rutas más. Para disipar las objeciones de la Comisión Europea, ambas compañías "se han comprometido a ceder 47 pares de franjas horarias (es decir, en total 94 franjas horarias de despegue y aterrizaje) al día. Por primera vez, la cesión de los "slots" es definitiva y no de seis años como ocurre con las alianzas y, si la compañía aérea que las recibe hace un uso indebido o insuficiente de las mismas, tendrá que devolverlas al coordinador de las franjas horarias y no a las partes de la concentración. Para fomentar la entrada de nuevas empresas en el mercado, los nuevos operadores también podrán adquirir los llamados "grandfather rights" (los derechos de precedencia histórica) sobre las franjas horarias obtenidas para la ruta París-Amsterdam "al término de un período confidencial", siempre que ofrezcan el servicio en cuestión en esta ruta durante al menos tres años. KLM y Air France también se comprometieron a firmar los llamados acuerdos "intermodales" con empresas de transporte terrestre, por ejemplo, para hacer más atractiva la línea ferroviaria Thalys entre París y Amsterdam. De esta forma se da, por ejemplo, a los empresarios la posibilidad de hacer el viaje de ida en tren y el de vuelta en avión aprovechando la mayor frecuencia de vuelos disponible. 

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