Club 18-30 abandona la Costa Brava y Benidorm y First Choice se cuestiona seguir en este último destino

Club 18-30, filial de Thomas Cook en el Reino Unido, especializada en el público juvenil, ha tomado la decisión de no seguir incluyendo la Costa Brava ni Benidorm entre sus destinos turísticos. Según confirmaron a HOSTELTUR fuentes del turoperador británico, "hemos eliminado Costa Brava y Benidorm por el descenso en la demanda de esos destinos por parte de nuestro clientes". Consultados por cifras concretas, señalaron que Club 18-30 había enviado "menos de 5.000 clientes a esos destinos españoles en 2003".

Club 18-30, filial de Thomas Cook en el Reino Unido, especializada en el público juvenil, ha tomado la decisión de no seguir incluyendo la Costa Brava ni Benidorm entre sus destinos turísticos. Según confirmaron a HOSTELTUR fuentes del turoperador británico, "hemos eliminado Costa Brava y Benidorm por el descenso en la demanda de esos destinos por parte de nuestro clientes". Consultados por cifras concretas, señalaron que Club 18-30 había enviado "menos de 5.000 clientes a esos destinos españoles en 2003". Por otra parte, el turoperador First Choice también se está planteando la posibilidad de eliminar la Costa Brava de sus destinos, con vistas al verano de 2005. Fuentes de First Choice indicaron a este diario digital que el descenso en la calidad de la oferta ha sido la razón determinante, ya que "el mercado del Reino Unido demanda mejores alojamientos y aunque España es el destino número uno para nosotros, la Costa Brava no cumple los requisitos exigidos por nuestros clientes". First Choice está estudiando sustituir el destino mencionado por otras localidades como Benidorm, incluyendo el parque de Terra Mítica en la oferta "Benidorm ha mejorado sus instalaciones en los últimos años y alcanza los estándares que solicitan los turistas británicos, como instalaciones hoteleras de cuatro estrellas o parques temáticos". En cualquier caso, no descartan la posibilidad de regresar a la Costa Brava en el futuro "si mejoran sus instalaciones y se ajustan a la demanda del mercado". Sobre el abandono de la Costa Brava por parte de First Choice, el gerente del Patronato de Turismo de la Costa Brava, Francesc López, manifestó ayer a HOSTELTUR que a pesar de que la noticia "es desagradable y nos sorprende un poco", no implica que el turismo británico esté abandonando la Costa Brava, "porque nuestros datos indican todo lo contrario, el año pasado registramos un 20% de incremento en el número de visitantes de ese país respecto al año 2002". Por lo tanto, desde el Patronato opinan que lo ocurrido con First Choice no es tanto un problema suyo, sino una consecuencia "de que su política comercial no ha sido la mejor" y puede formar parte "de una estrategia de presión" para negociar su continuidad. Según datos facilitados por el turoperador británico a esta institución, el número de turistas británicos que habían viajado a la zona bajó de 15.000 en 2002 a 11.000 en 2003, pero muchos de ellos no se habían alojado en establecimientos de la Costa Brava, sino en hoteles de la vecina Costa del Maresme, por lo cual el impacto de la decisión será "pequeño" en esta zona turística de la costa de Girona si se confirma la salida de First Choice. En conversaciones mantenidas con el mayorista británico en la feria Steps, éste planteó la necesidad de ayudas públicas para poder mantener la programación de viajes a la Costa Brava, "algo en lo que nosotros no podíamos dar una respuesta, porque es algo que no depende del Patronato". (Pere Marí / Susana López Lamata/HOSTELTUR) (redaccion@hosteltur.com) 

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