Los gobiernos africanos afirman que el turismo puede combatir la pobreza si proporcionan las condiciones adecuadas

Los gobiernos africanos pueden ayudar a crear las condiciones de mercado apropiadas para desarrollar el turismo como medio de atenuar la pobreza, según la Organización Mundial del Turismo. "África está en el centro de las preocupaciones de nuestra Organización debido a los múltiples obstáculos que encuentra en el largo camino del desarrollo, pero también porque estamos convencidos de que muchos de esos escollos pueden superarse. Uno de ellos es la pobreza, que constituye una lacra que puede reducirse gracias a la contribución del desarrollo turístico", afirma Francesco Frangialli, secretario general de la OMT, en un seminario de la Organización celebrado en la isla de Mahé, en las Seychelles, del 10 al 13 de mayo.

Los gobiernos africanos pueden ayudar a crear las condiciones de mercado apropiadas para desarrollar el turismo como medio de atenuar la pobreza, según la Organización Mundial del Turismo. "África está en el centro de las preocupaciones de nuestra Organización debido a los múltiples obstáculos que encuentra en el largo camino del desarrollo, pero también porque estamos convencidos de que muchos de esos escollos pueden superarse. Uno de ellos es la pobreza, que constituye una lacra que puede reducirse gracias a la contribución del desarrollo turístico", afirma Francesco Frangialli, secretario general de la OMT, en un seminario de la Organización celebrado en la isla de Mahé, en las Seychelles, del 10 al 13 de mayo. "El turismo se ha convertido en un motor socioeconómico reconocido y puede realizar una contribución vital a la economía de África", subrayó el secretario general adjunto de la OMT, Dawid de Villiers. Al dirigirse a los ministros de turismo reunidos en la Comisión Regional de la OMT para África, tanto Frangialli como de Villiers subrayaron la importancia de alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de las Naciones Unidas, cuya finalidad es elevar el nivel de vida del mundo en desarrollo. Entre las medidas que ayudan a crear las condiciones adecuadas se encuentran el Código Mundial de Ética del Turismo de la OMT, que estipula unos criterios de turismo responsable para todos los agentes interesados, el uso de programas de cuentas satélite del turismo, que contabilizan la incidencia plena del turismo en una economía nacional, y el programa ST-EP (Turismo Sostenible - Eliminación de la Pobreza) de la OMT. El Secretario General Adjunto insistió en las posibilidades de creación de nuevas empresas en África con nuevos productos que atrajeran a los turistas. Reconoció además que era preciso ayudar a lograr inversiones en proyectos de menor escala y garantizar que las comunidades rurales desempeñaran un papel y obtuvieran beneficios. El asesor especial de la OMT, Geoffrey Lipman, por su parte, afirmó que el programa ST-EP podía ayudar a África, en particular estableciendo "un flujo constante de nuevas investigaciones y proyectos" en apoyo de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. La consejera sobre medio ambiente y turismo de la NEPAD (la Nueva Alianza para el Desarrollo de África), Hesphina Rukato, afirmó que el objetivo de la asociación era combatir el subdesarrollo y la pobreza en el continente. Para lograrlo, era preciso que la propiedad de las instalaciones turísticas estuviera en manos africanas, que se creasen programas regionales de desarrollo y que se fijasen objetivos realistas. Estuvo de acuerdo en que el desarrollo del turismo era un componente importante en la lucha contra la pobreza y que ayudaba a incrementar las inversiones tanto en infraestructuras como en servicios de salud. El ministro de Turismo de Mozambique, Fernando Sumbana, proporcionó los detalles de la propuesta de un nuevo Plan de Acción para África, vinculado con el propio programa para África de la OMT, que se presentaría ante la cumbre de la Unión Africana en julio. Pidiendo el apoyo de otros ministros, afirmó que "como motor de un crecimiento integrado", el plan podía crear el entorno, el marco y los recursos financieros para ayudar a erradicar la pobreza. En el mismo, se abordarán el desarrollo y el control de las políticas turísticas, así como la promoción de estrategias mercadotécnicas, programas de investigación y desarrollo e inversiones en infraestructuras y productos. Otros delegados subrayaron la necesidad de mejorar todas las formas de transporte, y no sólo el transporte aéreo, incrementar la seguridad y hallar nuevas formas de financiación a través de bancos de desarrollo y organismos internacionales. (HOSTELTUR) (redacción@hosteltur.com) 

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