Guatemala registra un fuerte incremento del turismo a raíz del anuncio de la primera Feria de Turismo de Centroamérica que acogerá en octubre

Guatemala, país que acogerá la primera Feria de Turismo, Centro América Travel Market, del 3 al 5 de octubre, ha empezado ya a registrar una mejora en el turismo, como consecuencia de las medidas adoptadas para promover este congreso internacional.

Guatemala, país que acogerá la primera Feria de Turismo, Centro América Travel Market, del 3 al 5 de octubre, ha empezado ya a registrar una mejora en el turismo, como consecuencia de las medidas adoptadas para promover este congreso internacional. En los cuatro primeros meses del año, Guatemala ha empezado ya a percibir los efectos del anuncio de la organización de la feria, y sus cifras de turismo han registrado un crecimiento positivo tanto en el número de visitantes al país, como en el ingreso de divisas por concepto de turismo y viajes. De acuerdo con la Dirección General de Migración, del 1 de enero al 30 de abril de 2004 el ingreso de visitantes extranjeros a Guatemala se incrementó en un 25.7%, con un total de 374.489 personas llegadas por vía aérea, marítima y terrestre; comparado con el mismo periodo del año anterior cuando se registró el ingreso de 297.977 personas. En lo que respecta al impacto del turismo en la economía del país, el Banco de Guatemala ha hecho público que del 1 de enero al 30 de abril del presente año, el turismo ha generado 231.6 millones de dólares, lo que representa un incremento del 3.4%, con respecto al mismo período de 2003, durante el cual se registró un ingreso de divisas de 224.0 millones de dólares. Alejandro Sinibaldi, el Director del Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT) manifestó su confianza en que las cifras positivas tanto en divisas como en afluencia de visitantes continúen mejorando, debido a las acciones que se están realizando desde la institución que preside para cumplir con los objetivos de la feria los resultados de los esfuerzos que estamos efectuando en la actualidad para posicionar al país como un destino turístico de primer orden, nos indican que debemos continuar por el camino que hemos iniciado para fortalecer al turismo como el principal generador de divisas para nuestro país". Según explicó Sinibaldi, "estos resultados se deben al enfoque del INGUAT en cinco grandes áreas: comercio; incremento del número de asientos de avión disponibles hacia nuestro país; aumento del número de habitaciones en el interior de la República; capacitación y apoyo al sector turístico y entidades relacionadas con la industria, así como continuidad". En referencia a la Centro America Travel Market aseguró que "en esta oportunidad, Guatemala tiene el honor de ser el primer país anfitrión de este trascendental encuentro turístico, que se realizará año con año en cada una de las naciones que conforman el istmo". Sinibaldi, que es también Presidente durante el primer semestre del año del Consejo Centroamericano de Turismo (CCT) explicó, que el objetivo primordial del congreso es "poner a Centro América en el lente de la industria turística, así como atraer a mayoristas que no estén vendiendo la región, para que conozcan el destino y los productos que ofrecemos". Centro América Travel Market es un encuentro técnico – profesional en el que la oferta turística de todos los países del área, tendrá la oportunidad de establecer relaciones comerciales con mayoristas de los principales mercados emisores. Es la primera feria oficial de la industria turística de Centro América, que cuenta con el respaldo y aval de todas las administraciones nacionales de turismo y las empresas del sector representadas en la Federación de Cámaras de Turismo (FEDECATUR) de Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá. Será precisamente este último país la sede de la feria para 2005. Los objetivos de la actividad son: Contribuir al posicionamiento de la región como un multidestino turístico altamente competitivo, en el ámbito internacional; consolidar relaciones comerciales entre los participantes y establecer contratos con mayoristas potenciales; y lanzar nuevos productos y destinos en la región. En principio los organizadores esperan poder contar con la presencia de 100 expositores y más de 50 empresarios mayoristas. Alejandro Sinibaldi valora la importancia de la feria "este esfuerzo promocional turístico conjunto es un paso más en el proceso de integración regional y una excelente oportunidad de presentar a la demanda turística internacional, una amplia oferta de cultura, naturaleza, aventura, así como una infraestructura turística altamente competitiva". (HOSTELTUR) (redacción@hosteltur.com) 

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