El alto precio del petróleo amenaza la recuperación del transporte aéreo

El alto precio del petróleo amenaza la recuperación del sector del transporte aéreo y sus previsiones de obtener nuevamente beneficios tras un periodo de crisis, afirma la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), con sede en Ginebra.

El alto precio del petróleo amenaza la recuperación del sector del transporte aéreo y sus previsiones de obtener nuevamente beneficios tras un periodo de crisis, afirma la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), con sede en Ginebra. En periodos normales, el combustible representa el 16 por ciento de los costos operativos de las aerolíneas, pero el incremento del 55 por ciento en su precio con respecto a hace un año, "aumentaría de 8.000 a 12.000 millones de dólares los costos del combustible". "Esto amenaza nuestro proyecto de regresar modestamente a los beneficios", sostuvo el director general de la IATA, Giovanni Bisgnani. La Asociación, que reúne a 270 compañías aéreas de ochenta países, anunció asimismo las cifras de tráfico internacional de pasajeros para el primer cuatrimestre de este año, que aumentaron en un 15,4 por ciento con respecto al mismo periodo de 2003, mientras que el transporte aéreo de carga se incrementó en 11,3 por ciento. Comparado con los primeros cuatro meses de 2000 -antes de que el sector entrara en crisis como consecuencia de los atentados del 11 de septiembre de 2001-, el tráfico de pasajeros aumentó en un 8,5 por ciento y el de carga en un 17 por ciento, Según Bisgnani, la actual crisis provocada por el astronómico aumento del precio del petróleo "resalta una vez más la vulnerabilidad del sector ante los shock externos". La mayor recuperación en el tráfico de pasajeros se registró en Oriente Medio, sacudido el año pasado por la guerra en Irak, donde éste aumentó en un 38,7 por ciento. Sigue el Asia-Pacífico, donde el incremento de personas que viajaron fue del 15,6 por ciento entre enero y abril de este año. El turismo y los viajes de negocios disminuyeron drásticamente en esa zona en 2003 como consecuencia de la epidemia del Síndrome Respiratorio Agudo y Grave (SRAG), mientras que a principios de este año se declaró una epidemia de "gripe del pollo", hoy bajo control. En Norteamérica, el tráfico aéreo internacional de personas aumentó en un 15,5 por ciento, en Sudamérica en un 11,5 por ciento, en Europa en un 11,6 por ciento y en África en un 9,4 por ciento. 

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