Unos 2,5 millones de españoles ha preparado sus vacaciones por internet

Unos 2,5 millones de españoles han usado internet para organizar sus vacaciones, comprar billetes de avión o de tren y reservar hotel o paquetes turísticos, según el informe del Observatorio Español de Internet (OEI), que cifra en 500 millones de euros el gasto que han supuesto estas compras por la red.

Unos 2,5 millones de españoles han usado internet para organizar sus vacaciones, comprar billetes de avión o de tren y reservar hotel o paquetes turísticos, según el informe del Observatorio Español de Internet (OEI), que cifra en 500 millones de euros el gasto que han supuesto estas compras por la red. Francesc Canals, presidente del Observatorio, ha explicado que internet está cambiando la forma de operar a la hora de organizar las vacaciones por la gratuidad del medio y la facilidad de uso, hasta el punto de que la mitad de los españoles que viajan, mantienen o han tenido algún contacto con Internet, aunque sólo sea de paso como turistas virtuales. Según Canals, se estima que en España, uno de los países con más vacaciones del mundo, el 75% de la población (unos 36 millones) hace vacaciones, y de estos el 75% (unos 27 millones) las disfrutan en segundas residencias. El resto, entre 9 y 9,5 millones, se dedica a viajar, aunque sólo la mitad lo hace fuera del territorio nacional. La explosión del turismo en internet se refleja en el hecho de que en un año se ha pasado de 250 portales de viajes a más de 700, y a ello ha contribuido la puesta en marcha de operadores de vuelos baratos que permiten viajar a partir de 10 euros. En verano, según Canals, las compras turísticas han ganado a los vídeos, DVD, CD y otros soportes informáticos que siempre han sido los líderes de venta. El Observatorio de Internet también considera que en general el sistema es seguro, ya que sólo en el 5% de las ventas se produce un fraude, aunque estos casos son difíciles de perseguir por la policía por la globalización en el proceso de venta y la ubicación de las páginas. Lo que sí ocurre es que billetes que se anuncian a 10-30 euros acaben costando unos 50 al añadir tasas y otros conceptos que están en la letra pequeña, y esta publicidad engañosa se da en el 20% de la oferta, aunque al final el precio del viaje siga siendo muy barato. Según Francesc Canal, para evitar problemas los usuarios deben leer con cuidado la letra pequeña de los contratos y comprobar que detrás de la página hay un teléfono de atención al cliente, una dirección y un número de identificación fiscal, y no dejarse deslumbrar por los colorines y las fotos maravillosas. El 35% de las ventas en la red corresponden a billetes de avión, el 25% a paquetes turísticos completos y otro 25% a reservas de hoteles, y en el resto se adquieren servicios turísticos complementarios como coches o guías de viaje. También alertan de que las empresas que venden billetes de avión a bajo precio suelen reservar muchas más plazas de las disponibles, hasta el doble, algo que permite la ley, porque al ser tan baratos y comprarse con antelación de 2-3 meses muchos pasajeros no se presentan. Se estima que una de cada mil personas que compra uno de estos billetes se queda en tierra por este motivo, aunque en estos casos tienen derecho a una compensación económica. El presidente del Observatorio Español de Internet recuerda además que el consumidor está protegido por muchos derechos, como el recibir comida y bebida gratis y hacer llamadas sin coste si el retraso de su vuelo supera las dos horas. Cuando la demora es de más de cinco horas, podrán incluso ser reembolsados con el importe total del billete. El Observatorio, que tiene su sede en Barcelona, también ha estudiado el comportamiento de los usuarios catalanes y ha detectado que son más precavidos a la hora de dar sus datos bancarios, aunque se estima que unos 425.000 han hecho una reserva a través de la red. 

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