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IATA debe responder a GEBTA por problemas de la competencia

25 octubre, 2004
La Comisión Europea ha otorgado a IATA cuatro meses para llegar a un acuerdo con los agentes de viajes europeos representados por GEBTA y ECTAA, en relación con los problemas de la competencia y generados por los procedimientos que IATA exige a las agencias de viaje para llevar a cabo su labor de emisoras de billetes aéreos.
La Comisión Europea ha otorgado a IATA cuatro meses para llegar a un acuerdo con los agentes de viajes europeos representados por GEBTA y ECTAA, en relación con los problemas de la competencia y generados por los procedimientos que IATA exige a las agencias de viaje para llevar a cabo su labor de emisoras de billetes aéreos. La última reunión tuvo lugar el 18 de octubre y forma parte de un proceso que GEBTA arrancó en el año 2002, contra IATA. Como consecuencia de este proceso, la Comisión identificó cuatro puntos sensibles que podían infringir la Ley Europea de la Competencia: Criterios de acreditación para convertirse y mantenerse como agencia IATA; sistemas nacionales de BSP; restricciones de billetaje; y restricciones de los agentes en el acceso a las tarifas. Tras esta primera identificación, la Comisión invitó a IATA para que revisara inicialmente con los agentes de viaje los criterios de acreditación. En este punto ya hemos visto algunos avances. De cualquier modo, la Comisión Europea ha instado de nuevo a las partes para llegar más lejos en aspectos tan importantes como ofrecer a los agentes la posibilidad de beneficiarse de una única acreditación IATA europea (ahora la acreditación sólo habilita a la agencia para trabajar en el país de emisión, lo que cierra las puertas a muchos agentes de viajes, para la venta on line. Otra de las recomendaciones de la Comisión está relacionada con la necesidad de que IATA simplifique los requisitos acreditativos que ahora resultan demasiado complicados para las agencias. Los tres asuntos restantes se han seguido discutiendo en el interior de la propia Comisión, aunque ya han comenzado las recomendaciones. En referencia al BSP, la Comisión ha instado a las partes a buscar un punto de encuentro. La existencia de BSP locales como ahora y la creación de un BSP paneuropeo, con el que libremente pudieran trabajar las agencias que así lo necesitaran, podría simplificar muchos problemas actuales. Finalmente, la Comisión continua trabajando por un acceso no discriminatorio y equitativo a las tarifas, por parte de los agentes de viajes y consumidores de toda Europa. Como se sabe, actualmente las tarifas presentan grandes variaciones para segmentos idénticos, en función del país de emisión de billetes, lo que atenta claramente contra la competencia. La Comisión ha dado a las partes cuatro meses, hasta mediados de febrero 2005, para finalizar las negociaciones de los asuntos pendientes, después de las cuales se valorarán los resultados finales. â??Todavía existen numerosos temas, que necesitan ser tratados en las negociaciones con IATA en los cuatro últimos meses, antes de que los temas identificados en nuestra reclamación sean resueltos de manera satisfactoriaâ?, expuso Jean Brooke, presidente del Comité de Asuntos Aéreos de GEBTA/ECTAA. Así pues, nos encontramos en la última vuelta de las negociacionesâ? En términos muy similares se ha manifestado también Nadine Dewart, la Presidente de ACTE (Association of Corporate Travel Executives) quien ha solicitado a Romano Prodi a forzar a IATA a actualizar unas reglas y procedimientos obsoletos, en su relación con los agentes de viaje. ACTE ha acudido a Prodi después de intentar un diálogo con IATA que resultó estéril. Dewart comentó â??Si IATA no cambia voluntariamente, queremos que la Comisión Europea les obligue a hacerloâ?. Desde GEBTA confiamos en que la unión de sinergias actuará en positivo para lograr la actualización de un sistema que lejos de ayudar a los agentes de viaje en su trabajo, dificulta nuestro desempeño actual y nos pone vetos a la entrada en nuevos esquemas de comercialización global. (HOSTELTUR) (redacción@hosteltur.com)

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