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La UCE exige a Competencia que se sancione con 300 millones de euros a Iberia, Air Europa y Spanair por el cobro de â??feesâ??

29 octubre, 2004
La Unión de Consumidores de España (UCE) ha emitido un comunicado en el que â??exige al Servicio de Defensa de la Competencia (SDC) que, ante la gravedad de la práctica restrictiva, consistente en cobrar desde el 1 uno de enero de 2004, de forma simultánea y homogénea, un cargo por la emisión del billete aéreo a todos los usuarios de Españaâ?, que â??se sancione a las compañías aéreas y agencias de viajes con la máxima cuantía que prevé la Ley de la Competencia, es decir, el 10% de la facturaciónâ?. Asimismo, la UCE exige al Tribunal de Defensa de la Competencia que â??además de imponer la máxima sanción, obligue en su sentencia a la devolución al usuario de las cantidades pagadas por esta conducta ilegal, puesto que los billetes aéreos son el título de transporte de carácter nominal, y las bases de datos, tanto de las compañías como de las agencias, tienen fehacientemente acreditada esta informaciónâ?.
La Unión de Consumidores de España (UCE) ha emitido un comunicado en el que â??exige al Servicio de Defensa de la Competencia (SDC) que, ante la gravedad de la práctica restrictiva, consistente en cobrar desde el 1 uno de enero de 2004, de forma simultánea y homogénea, un cargo por la emisión del billete aéreo a todos los usuarios de Españaâ?, que â??se sancione a las compañías aéreas y agencias de viajes con la máxima cuantía que prevé la Ley de la Competencia, es decir, el 10% de la facturaciónâ?. Asimismo, la UCE exige al Tribunal de Defensa de la Competencia que â??además de imponer la máxima sanción, obligue en su sentencia a la devolución al usuario de las cantidades pagadas por esta conducta ilegal, puesto que los billetes aéreos son el título de transporte de carácter nominal, y las bases de datos, tanto de las compañías como de las agencias, tienen fehacientemente acreditada esta informaciónâ?. A este respecto, el portavoz de la UCE, Daecio Alonso, añade a Hosteltur que â??lo que pedimos es que se compense a los usuarios por los perjuicios ocasionados por el cobro de estos cargos, que nosotros consideramos ilegales y abusivosâ?. En su comunicado, la UCE considera que el cobro de â??feesâ??, además de â??abusivoâ?, â??constituye un sobreprecio artificial en el precio del transporte aéreo y, por tanto, un enriquecimiento injusto de esas operadoras y agencias de viajesâ?. â??Ahora, el SDC está investigando la conducta de las aerolíneas y agencias y, cuando lo tenga claro, pasará el expediente al Tribunal de Defensa de la Competencia (TDC), que es quien sancionará si procede. Es un proceso que puede alargarse cerca de un año y medioâ?, asegura Daecio Alonso. 300 MILLONES LAS TRES AEROLÍNEAS.- El 10% de sanción que pide la UCE, se refiere a las facturaciones durante el ejercicio anterior a la denuncia, es decir, el año 2003. La hipotética aplicación de ese porcentaje a las tres compañías denunciadas (Iberia, Air Europa y Spanair) supondría una cantidad de más de 300 millones de euros (50.000 millones de las antiguas pesetas), teniendo en cuenta que Iberia facturó de pasaje en España durante 2003 unos 2.150 millones de euros según su director de Ventas España, Javier Alonso, Air Europa 550 millones según su subdirector general, Gerardo Ariño, y Spanair unos 650 millones aproximadamente, según estimaciones de Hosteltur (la compañía que preside Gonzalo Pascual ha declinado facilitar esa cifra, pero facturó en 2003 un total de 808 millones de euros, de los que este diario estima que el 80% los vendió en España). Es decir, si el TDC considerara que la UCE tiene razón y decidiera aplicar la máxima sanción, Iberia pagaría 215 millones, Spanair unos 64 millones aproximadamente, y Air Europa 55 millones. En cuanto a las agencias de viajes â??el tema es muy complejoâ?, indica el portavoz de la UCE, quien confiesa que â??no tengo ni idea de cómo se podría calcular [la cantidad de la sanción si se produjera]â?. La producción del BSP en 2003, que refleja las ventas de todo el producto aéreo regular por parte de las agencias de viajes, fue de 4.043 millones de euros, pero esas cantidades ya están incluidas en las facturaciones de las compañías. Las agencias de viajes intermedian en el 85% de lo que facturan esas tres compañías. AEROLÍNEAS Y AGENCIAS ESTÁN TRANQUILAS.- No obstante, tanto los representantes de las aerolíneas, como de CAAVE, ya han manifestado a Hosteltur su â??tranquilidadâ? ante estas acusaciones. â??Estamos tranquilos porque nosotros no hemos hecho nada que vaya contra la Ley de Defensa de la Competenciaâ?, aseguraba a Hosteltur el presidente de la Cúpula Asociativa de Agencias de Viajes Españolas (CAAVE), Jesús Martínez Millán, tras lo publicado por este diario el pasado 13 de octubre en exclusiva, dando cuenta de la inclusión de la Cúpula en el expediente abierto por el Servicio de Defensa de la Competencia (SDC) por â??la posible existencia de determinadas conductas por parte de las agencia de viajes que podrían estar prohibidas por la Ley 16/1989, consistente en la aplicación simultánea y homogénea de un cargo por emisión de billetes aéreos al cliente finalâ?. Un expediente en el que CAAVE fue incluida de oficio por el SDC, y donde ya estaban Iberia, Air Europa y Spanair a partir de una denuncia de la UCE en el mes de mayo. En cuanto a las compañías aéreas implicadas, el director de Ventas de Iberia, Javier Alonso, aseguró en su día a este diario que â??no ha habido concertación, sino un año de desgaste para Iberia en el proceso de negociación con CAAVE. Posteriormente al acuerdo, Air Europa y Spanair decidieron lanzar un modelo de â??feesâ?? similar al nuestro, pero eso no significa que hubiera concertación. De igual modo, otras compañías europeas han seguido nuestro modelo. Y en cuanto a las agencias de viajes, creo que es un buen sistema para el canal, pero que no se está produciendo concertación entre las agencias para cobrar lo mismo. De hecho, no lo están haciendo y cada una aplica las cantidades que estiman oportunoâ?. Por su parte, Gerardo Ariño, subdirector general de Air Europa, que ya manifestó a Hosteltur que â??era previsible. El Servicio de Defensa de la Competencia ha hecho su trabajo. Pero cuando el Tribunal nos pida las alegaciones se dará cuenta que no vamos contra los consumidores, y que no ha habido concertación, sino una adecuación a la situación internacional del mercado aéreoâ?, ha reiterado ahora que â??no ha existido ningún tipo de concertación ni acuerdo. Se está aplicando la práctica mundial y europea. Nosotros en los â??feesâ??, como en las tarifas, lo que hacemos es seguir a la compañía dominante, que es Iberiaâ?. Y en cuanto a las agencias, Ariño indica que â??no hay tampoco concertación porque cada una tiene la libertad para cobrar de â??feeâ?? lo que estime oportunoâ?. En cuanto a Spanair, su director comercial, Rafael Aragonés, ha señalado a este diario que â??No existe ningún acuerdo entre Spanair e Iberia. Spanair ha decidido libremente seguir a la compañía dominante, ya que el sistema es fácil y de implantación sencilla. Además, Iberia lanzó el sistema con antelación a que nosotros nos sentáramos con CAAVE, lo que demuestra que no hubo acuerdoâ?, y añade que â??estamos colaborando en el SDC y dándole toda la información que nos pideâ?. (José Manuel de la Rosa / HOSTELTUR) (delarosa@hosteltur.com)

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