Restauran la locomotora más antigua de España con fines turísticos

Una locomotora belga del modelo Tubize Mobille (1887), la más antigua de España en uso, inicialmente restaurada en Lérida y rematada en los talleres de Venta de Baños, se convertirá en el eje del tren turístico que proyecta esta localidad palentina de tradición ferroviaria.

Una locomotora belga del modelo Tubize Mobille (1887), la más antigua de España en uso, inicialmente restaurada en Lérida y rematada en los talleres de Venta de Baños, se convertirá en el eje del tren turístico que proyecta esta localidad palentina de tradición ferroviaria. La restauración de la máquina, identificada con la placa 040-2723, comenzó a lo largo de 2003 en unos talleres de Lérida y, aunque las previsiones apuntaban que los trabajos durarían unos catorce meses, finalmente se alargó por problemas en la caldera, explicaron hoy a Efe fuentes de la Asociación Venteña de Amigos del Ferrocarril (Avenfer), de quien partió la idea. Su presidente, Fernando Repiso, elogió el trabajo realizado en Lérida, en las instalaciones de la Asociación para la Reconstrucción y puesta en servicio de Material Ferroviario Histórico (ARMF), "pero todavía quedan pequeños detalles" relativos a las bielas, el montaje de un freno hidráulico y diversas rectificaciones. La 040 (cero ejes lineales, cuatro ejes acoplados y cero ejes traseros libres) se fabricó en 1887 en unos talleres de Mariement (Bélgica) y su destino fue la línea Almansa-Valencia-Albacete. Después de cubrir durante varios lustros este trayecto, y con la absorción de este itinerario por parte de la Compañía del Norte, cambió los aires mediterráneos por los del norte de España para recorrer las líneas de Asturias y Galicia hasta su "jubilación" en 1969. "Es sin duda la locomotora más antigua de España en uso. Está preparada para afrontar viajes de unos cincuenta a sesenta kilómetros de autonomía a una velocidad de unos cuarenta kilómetros por hora", precisó Fernando Repiso. La Tubize Mobille, que funcionará con gasoil y arrastrará cuatro vagones, ya ha realizado sus primeras pruebas de forma satisfactoria entre Lérida y Balaguer, y podría completar su primera incursión durante las próximas semanas en Palencia, en la fábrica de Renault en Villamuriel de Cerrato, "si se pone a punto y contamos con los permisos", aseveró el presidente de Avenfer. De ese primer viaje por Palencia, en principio, no formarían parte del convoy los cuatro vagones de viajeros, con capacidad cada uno para 72 usuarios, que en la actualidad se habilitan en Villaverde (Madrid). 

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