Hong Kong ha rechazado el acuerdo de "cielos abiertos" con EEUU por no tener equidad

La industria aeronáutica de Hong Kong rechazó el martes el acuerdo de "cielos abiertos" con Estados Unidos en presencia del propio secretario de Transporte estadounidense, Norman Mineta, porque EEUU no ofrecía la misma libertad. Mineta exigió a los responsables de la industria aérea de Hong Kong la liberación y desregulación del espacio aéreo, pero negó la entrada al mercado interior norteamericano a las aerolíneas de Hong Kong, en una reunión celebrada en la Cámara de Comercio Americana.

La industria aeronáutica de Hong Kong rechazó el martes el acuerdo de "cielos abiertos" con Estados Unidos en presencia del propio secretario de Transporte estadounidense, Norman Mineta, porque EEUU no ofrecía la misma libertad. Mineta exigió a los responsables de la industria aérea de Hong Kong la liberación y desregulación del espacio aéreo, pero negó la entrada al mercado interior norteamericano a las aerolíneas de Hong Kong, en una reunión celebrada en la Cámara de Comercio Americana. Según un acuerdo de este tipo, las aerolíneas de un país adquieren derecho a volar a los aeropuertos del otro, y desde allí, a terceros destinos, al precio que ellas deseen. "En el nuevo entorno global, las aerolíneas sobrevolarán las ciudades con políticas de aviación restrictivas en favor de aquellas con mercados más liberalizados. Hong Kong tiene todo que ganar, más pasajeros, más comercio y aerolíneas más fuertes, si abre verdaderamente su mercado aéreo", señaló Mineta. EEUU defiende que el acuerdo de "cielos abiertos" supone tasas más baratas, mayor tráfico de pasajeros y un mayor ingreso para sus líneas aéreas. Las observaciones de Mineta no lograron convencer a la industria honkonguense si EEUU no ofrece una contrapartida que valga la pena, como es, según su opinión, la apertura de su mercado interior. Las empresas de esta región china opinan que su estratégica posición geográfica vale, al menos, la entrada a puntos del mercado estadounidense, que es el más grande del mundo, como Chicago, Nueva York o San Francisco, donde tienen vetado el acceso, algo de lo que Mineta eludió hablar. "La principal ventaja de Hong Kong es su estratégica ubicación geográfica, mientras que Estados Unidos es un país enorme con grandes recursos. Hong Kong debe mantener su ventaja", manifestó el presidente del influyente Foro Aeroespacial de Asia, Martín Craig, en respuesta a la petición estadounidense. A finales de mes, Hong Kong y Estados Unidos comenzarán a negociar en Washington una nueva ronda de derechos aéreos. Hace tres años, ambas partes intentaron un acuerdo de este tipo pero, al final, Hong Kong se negó a cerrarlo. Ian Callender, director general para Asuntos Internacionales de Cathay Pacific Airways, la primera aerolínea de Hong Kong, espetó que "la verdadera competencia es una cuestión de elección, y la gente de Hong Kong debería tener derecho a volar a Estados Unidos con la aerolínea que prefiera". Actualmente, Hong Kong es uno de los aeropuertos más transitados del mundo, y el principal nódulo de comunicaciones aéreas de Asia. Más de 70 aerolíneas vuelan desde aquí a unos 140 destinos, lo que le ha convertido en una ciudad clave en el tráfico aéreo mundial. Mineta, que viajó acompañado de los principales cargos de su departamento, concluyó en Hong Kong una gira de diez días por Asia, en la que ha intentado conseguir más acuerdos de "cielos abiertos" de este estilo. La India accedió a firmar el trato el jueves pasado, Japón se mostró reacio y Tailandia aceptó estudiar las condiciones. El ministro de EEUU argumentó que China también está a favor de la liberalización ya que, el pasado julio, Pekín y Washington firmaron un incremento del tráfico aéreo entre ambos países para los próximos seis años. Por el momento, EEUU ha firmado 67 acuerdos de este tipo con países como Taiwán, Corea del Sur, Malasia, Brunei o Singapur. 

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