La locomotora más antigua de España realiza su segundo viaje turístico

La locomotora más antigua de España, restaurada en Lérida y Venta de Baños (Palencia) para convertirse en el convoy turístico Camino de Santiago, realizó ayer domingo su segundo viaje que, organizado por una asociación de amigos del ferrocarril, la llevó hasta la estación de Valladolid.

La locomotora más antigua de España, restaurada en Lérida y Venta de Baños (Palencia) para convertirse en el convoy turístico Camino de Santiago, realizó ayer domingo su segundo viaje que, organizado por una asociación de amigos del ferrocarril, la llevó hasta la estación de Valladolid. La locomotora, que arrastró los cuatro vagones que componen el tren turístico palentino, partió de la estación de Venta de Baños pasadas las 11.00 horas para dirigirse hasta la estación de Campo-Grande, de Valladolid, ya que el viaje se enmarcó dentro del programa de la Asociación Vallisoletana de Ferrocarril. En la estación, la máquina realizó una maniobra de cambio de sentido en la placa giratoria del Depósito de Locomotoras, una operación que no se efectúa en ese lugar con una máquina de vapor desde hace más de 30 años. La locomotora, cuya restauración fue culminada por la Asociación de Amigos del Ferrocarril de Venta de Baños, inició el pasado mes de julio su periplo como el primer tren turístico del Camino de Santiago, con cuatro vagones propios de la década de los años 50 y con un recorrido de 32 kilómetros entre Venta de Baños y Frómista. La restauración de la máquina, identificada con la placa 040-2723, comenzó a lo largo de 2003 en unos talleres de Lérida a cargo de la Asociación para la Reconstrucción de Material Ferroviario Histórico (ARMF) y, aunque las previsiones apuntaban que los trabajos durarían unos catorce meses, finalmente se alargaron por problemas en la caldera. Es una locomotora belga del modelo Tubize Mobille (1887), la más antigua de España en uso, inicialmente restaurada en Lérida y rematada en los talleres de Venta de Baños. La 040 (cero ejes lineales, cuatro ejes acoplados y cero ejes traseros libres) se fabricó en 1887 en unos talleres de Mariement (Bélgica) y su destino fue la línea Almansa-Valencia-Albacete. Después de cubrir durante varios lustros este trayecto, y con la absorción de este itinerario por parte de la Compañía del Norte, cambió los aires mediterráneos por los del norte de España para recorrer las líneas de Asturias y Galicia hasta su "jubilación" en 1969. Está preparada para afrontar viajes de unos cincuenta a sesenta kilómetros de autonomía a una velocidad de unos cuarenta kilómetros por hora. El presidente de la Asociación de Amigos del Ferrocaril de Venta de Baños, Fernando Repiso, explicó a Efe que estas iniciativas "deben servir para consolidar a Palencia y a Venta de Baños como importantes nudos ferroviarios a nivel nacional". La Asociación, que en Palencia ya cuenta con los apoyos del Ayuntamiento de Venta de Baños y de la Diputación Provincial, pretende además consolidar el tramado turístico provincial con este tren bautizado en su día por la atleta internacional, Marta Domínguez, como el Camino de Santiago. 

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