Barceló invertirá 500 M € en un plan estratégico de expansión

El grupo Barceló pretende ampliar su cartera de hoteles hasta los 200 establecimientos al cierre del año 2010, lo que implicará aumentar hasta en un 75% el tamaño de su actual portafolio, integrado por 114 hoteles. La compañía prevé invertir unos 500 millones de euros en la ejecución de este plan de expansión, que serán parcialmente financiados por desinversiones inmobiliarias y por nuevos recortes de su participación accionarial en la firma británica First Choice.

El grupo Barceló pretende ampliar su cartera de hoteles hasta los 200 establecimientos al cierre del año 2010, lo que implicará aumentar hasta en un 75% el tamaño de su actual portafolio, integrado por 114 hoteles. La compañía prevé invertir unos 500 millones de euros en la ejecución de este plan de expansión, que serán parcialmente financiados por desinversiones inmobiliarias y por nuevos recortes de su participación accionarial en la firma británica First Choice. "El consejo de administración de Barceló ha aprobado un plan estratégico por el que espera tener en operación al término de 2010 la cifra de 200 establecimientos hoteleros", anunció ayer la compañía, que se ha marcado como objetivo intermedio alcanzar una cartera de 150 establecimientos en el año 2007. Los planes de expansión de Barceló pasan por la ampliación de la planta hotelera en propiedad en el Caribe, un fuerte crecimiento en Europa a través de acuerdos de gestión y la pretensión de reforzar su presencia en Estados Unidos mediante "acuerdos corporativos", tras el fracaso de la OPA sobre Hammons, confirmaron fuentes de la compañía. La inversión global que la cadena pretende destinar a su expansión alcanzará los 500 millones de euros en los cinco próximos años, concentrada fundamentalmente en México, Caribe y EE.UU., y en menor medida en España y el Mediterráneo. Para financiar su plan de crecimiento, Barceló prepara un amplio programa de desinversiones en activos inmobiliarios con el que prevé ingresar 200 millones de euros hasta 2010. Las desinversiones previstas para los próximos cinco años pasan por la cesión de la propiedad de al menos 10 establecimientos, así como por la venta de activos inmobiliarios no hoteleros --fundamentalmente terrenos ociosos-- repartidos por todos los mercados en que el grupo opera. Paralelamente, Barceló ha decidido dejar la puerta abierta a nuevos recortes de su participación accionarial que controla en el grupo turístico británico First Choice, que actualmente se sitúa en el 11%. La compañía española se ha deshecho a lo largo del último año de un 10% del capital de la firma británica, lo que le ha reportado unos ingresos por encima de los 89 millones de libras (unos 132 millones de euros). "Barceló ya ha realizado dos desinversiones --en el capital de First Choice-- y podría haber más. La compañía estudia la evolución de la cotización y no se puede descartar que a lo largo de 2006, si sigue su recorrido al alza, haya una decisión de deshacerse de otro paquete", indicó un portavoz del grupo español. La compañía de la familia Barceló se ha marcado una participación del 6% como límite mínimo de su presencia en el accionariado de First Choice. BARCELÓ INAUGURA HOY SU PRIMER HOTEL EN BULGARIA Barceló inaugurará hoy día 11 de noviembre, su primer hotel en Bulgaria, que pasará a llamarse Barceló Festa Sofía. El establecimiento, que tiene una categoría de cuatro estrellas y cuenta con 121 habitaciones, será comercializado bajo la marca Barceló Premium. Con la apertura del establecimiento, Barceló se convierte en la primera cadena hotelera española en entrar en la capital búlgara. Según informa la cadena, esta operación se enmarca dentro del "ambicioso plan de expansión del grupo, con contratos suscritos que le permitirán alcanzar la cifra de 150 hoteles en los próximos dos años, al tiempo que confirma su apuesta por los mercados de Europa del Este". Barceló Hotels & Resorts ya está presente en Praga desde 1993 y en Estambul desde 2004 y tiene previsto abrir otro establecimiento en Varsovia en 2007. (HOSTELTUR) (hoteles@hosteltur.com) 

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