Terrorismo y desastres naturales, grandes desafíos del turismo

Los años "normales" se han acabado para la industria turística debido a la amenaza del terrorismo, los desastres naturales y las crisis sanitarias como la de la gripe aviar, según los expertos de la Feria Mundial de Turismo de Londres.

Los años "normales" se han acabado para la industria turística debido a la amenaza del terrorismo, los desastres naturales y las crisis sanitarias como la de la gripe aviar, según los expertos de la Feria Mundial de Turismo de Londres. "El sector ya no puede esperar un año 'normal' para los viajes y el turismo. Cada año acarrea nuevas incertidumbres y desafíos", advierte un informe divulgado por la organización del certamen, inaugurado ayer en el pabellón Excel, en el sureste de Londres. La feria (World Travel Market, WTM), una de las citas anuales más importantes de la industria turística, dedica su vigésimo sexta edición a analizar, entre otros asuntos, los riesgos que afronta el turismo internacional. "El terrorismo y la guerra, los desastres naturales, las crisis sanitarias e, incluso, las pandemias (...) son algunos de los riesgos que afronta el sector a corto, medio y largo plazo", afirma el citado documento. El informe -basado en datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT), la Comisión Europea de Turismo (ETC) y la Asociación de Turismo del Asia Pacífico (PATA)- también subraya que el "próximo gran problema bien podría ser la gripe aviar", que ha provocado el sacrificio de millones de aves en varios países de Asia. Además, el virus de la "gripe del pollo" se ha transmitido, hasta la fecha, a 118 personas en Vietnam, Indonesia, Tailandia y Camboya, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Ante este panorama, el informe de la WTM trata de evitar cualquier alarmismo, pero hace hincapié en que "la industria del turismo y los viajes, al igual que otros sectores de la economía, se están preparando tranquilamente para la peor situación". Todos estos desafíos fueron ayer objeto del análisis de varios expertos, como la ministra india de Turismo, Renuka Chowdhury, quien recalcó la amenaza que representa el terrorismo, después de la cadena de atentados que el pasado 29 de octubre sacudió Nueva Delhi, donde murieron 62 personas y más de 200 resultaron heridas. "Afrontamos el peligro del terrorismo, que es un fenómeno internacional. Tenemos que asegurarnos de que todos los países hablamos con una misma voz" frente a los terroristas, recalcó Chowdhury en una rueda de prensa. "Tenemos -insistió la ministra india- que estar todos unidos para luchar contra esa obscenidad llamada terrorismo". EL TURISMO SE RECUPERA DE LOS DESASTRES NATURALES Chowdhury también citó los desastres naturales como otro de los desafíos que debe encarar la industria turística, y se refirió al maremoto (tsunami,) que el pasado 26 de septiembre asoló las costas del sur de Asia, con un balance de más de 200.000 muertos. Sobre esa tragedia habló en la misma rueda de prensa Mohamood Shougee, representante del Gobierno de Maldivas, uno de los países golpeados por el maremoto, quien recalcó que esas islas "sufrieron como resultado del tsunami". Sin embargo, Shougee destacó que la "mayoría" de los hoteles y establecimientos perjudicados por el seísmo "han reabierto", de ahí la "recuperación" que ha está experimentando su país. La tragedia del huracán Katrina, que causó efectos devastadores en el sur de EE.UU., especialmente en estados como Luisiana, Misisipi y Alabama, también sirvió de recordatorio de cómo un desastre natural puede sumir en la crisis al sector del turismo. "Sufrimos una tragedia muy importante. Pese a que corren tiempos difíciles, hacemos todo lo que podemos para reconstruir" los lugares arrasados por el huracán, dijo el gobernador de Luisiana, Mitch Landrieu, quien opinó por videoconferencia desde Estados Unidos. Landrieu trató de poner una nota optimista y resaltó la "fortaleza de la industria turística" en Luisiana, ya que "la infraestructura básica está bien" y muchos hoteles volverán a funcionar con normalidad a principios de 2006. La World Travel Market, que se clausurará este jueves, acoge unos 5.000 expositores de más de 200 países, en los que más de 45.000 profesionales del sector intercambiarán ofertas e impresiones. 

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