España prevé cerrar 2005 con un récord de 55 millones de turistas

España prevé cerrar el año 2005 con un récord histórico de 55 millones de extranjeros que habrán visitado el país, afirmó ayer en Londres el ministro español de Turismo, Industria y Comercio, José Montilla. "Se superarán los 55 millones de turistas por primera vez en nuestra historia", dijo Montilla en una rueda de prensa que dio en la Embajada de España con motivo de la celebración de la Feria Mundial del Turismo de Londres (World Travel Market, WTM).

España prevé cerrar el año 2005 con un récord histórico de 55 millones de extranjeros que habrán visitado el país, afirmó ayer en Londres el ministro español de Turismo, Industria y Comercio, José Montilla. "Se superarán los 55 millones de turistas por primera vez en nuestra historia", dijo Montilla en una rueda de prensa que dio en la Embajada de España con motivo de la celebración de la Feria Mundial del Turismo de Londres (World Travel Market, WTM). El ministro señaló que durante los primeros nueve meses del presente ejercicio se contabilizó la visita de 44 millones de turistas foráneos, un 6,3% más que en el mismo periodo de 2004. Con esos datos, el responsable ministerial, que compareció junto al secretario de Estado de Turismo, Pedro Mejía, destacó que 2005 ha sido "francamente bueno hasta ahora" y "también lo son las previsiones hasta final de año". Sin embargo, el ministro advirtió de que el crecimiento de los ingresos por turismo será algo "inferior", debido especialmente a que ha aumentado el número de turistas que viajan más veces con estancias de una semana o menos tiempo, frente a la tendencia bajista de las estancias que se prolongan más de los catorce días. De cara al año 2006, el representante del Gobierno español adelantó que la "mejora en el sector" acaecida en 2005 "se va a mantener". Montilla también subrayó "la importancia para el Gobierno español del mercado británico", primer país emisor de visitantes que eligen como destino a España. "Tres de cada diez turistas extranjeros que viajan a algún punto de España son del Reino Unido", recalcó el titular de Turismo, Industria y Comercio. El ministro puntualizó que el "22%" de los "64 millones de británicos" que disfrutan de sus vacaciones en el extranjero se decantan por algún lugar español. Según los datos del Instituto de Estudios Turísticos (IET) divulgados en la feria londinense, España sigue siendo el destino preferido por los británicos, cuyo número de visitantes ha aumentado casi un 24% en los últimos cuatro años. Desde enero a septiembre del presente año, se han registrado cerca de 13 millones de visitas de turistas de Gran Bretaña, un 2,8% más que en el mismo periodo del ejercicio anterior. 

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