Vueling saldrá­ a bolsa para acelerar su crecimiento

La aerolínea española Vueling ultima los detalles para su salida a bolsa a finales del mes que viene, lo más probable el 28 de noviembre, según ha trascendido de fuentes financieras cercanas a la empresa. Este propósito lo viene valorando desde hace un año y su decisión definitiva deberá ser tomada la semana próxima por el Consejo Administrativo.

Los bancos de inversió­n Goldman Sachs, JP Morgan y Morgan Stanley, encargados de la operació­n, fijará­n el precio de salida y el paquete que se pondrá­ a subasta. En la actualidad, la empresa está­ participada por Inversiones Hemisferio (30%), filial del Grupo Planeta; Apax Partners (40%), firma europea lí­der en el sector de los fondos de capital de riesgo; V. A. Investor (7%), grupo inversor americano liderado por Dave Barger, presidente de JetBlue Airways; y el equipo gestor (23%), encabezado por Carlos Muñoz, socio fundador de Vueling Airlines y consejero delegado de la compañí­a, y Lá­zaro Ros, tambié­n socio fundador y director general. Fuentes consultadas por HOSTELTUR indicaron que la participació­n que será­ abierta al pú­blico estará­ alrededor de un 35%, similar a la que ostenta la firma de capital de riesgo Apax, la cual ya desde hace unos meses tení­a intenció­n de salir de la empresa, una vez cumplidos los objetivos trazados. En febrero, Vueling habí­a realizado una ampliació­n de capital de unos 30 millones de euros para mejorar su capitalizació­n, tras entrar en diciembre de 2005 en beneficios, apenas 18 meses despué­s de iniciar sus operaciones Señalan las mismas fuentes que Inversiones Hemisferio, segundo mayor accionista, igualmente tiene intenció­n de vender buena parte de sus tí­tulos, aunque permanecerá­ en la empresa. Prepará­ndose para crecer Hace poco, Vueling anunció­ que cerrará­ 2006 con una facturació­n cercana a los 260 millones de euros, duplicando los resultados de 2005 y multiplicando por diez los de 2004. Parte de la ampliació­n de capital fue precisamente para la adquisició­n de 20 aviones Airbus A-320, el ú­nico modelo que utiliza la compañí­a. Hasta el mes de agosto disponí­a de catorce aeronaves con configuració­n de 180 asientos, tres a cada lado del pasillo. No existe una clase premiun o business de ese modelo. Para finales de este año proyecta haber sumado otras dos aeronaves y alcanzar las 25 en 2007. Los planes de expansió­n de la aerolí­nea contemplan la adquisició­n de hasta veinte aparatos a medio plazo, por lo que requiere de fuertes inversiones. Intenta prepararse para la dura competencia en el sector aé­reo y especialmente en el mercado de las low cost en España, donde las aerolí­neas lí­deres está­n haciendo fuertes desembolsos, nunca vistos, creando hubs y ampliando rutas. Esto sin contar con la nueva competencia, clickair, en su propia sede, Barcelona, que, aunque parece no haber arrancando vuelo con buen aire, tiene planes ambiciosos y el apoyo de Iberia por detrá­s; así­ como Spanair, que aunque no es de bajo coste, ha convertido el aeropuerto de la Ciudad Condal en la base de su crecimiento futuro, tambié­n con un fuerte soporte, el grupo SAS. Vueling enlaza 19 destinos entre Europa y el Mediterrá­neo occidental. Ademá­s de su base principal en El Prat, tiene hubs adicionales en los aeropuertos de Valencia y Madrid Barajas. Só­lo opera en los aeró­dromos principales de las grandes ciudades. Por é­sta y otras razones, la aerolí­nea siempre ha querido marcar distancia con el modelo low cost, autodenominá­ndose "aerolí­nea de nueva generació­n". Tambié­n la diferencia de las bajo coste el hecho de asignar asientos fijos a los pasajeros, al igual que su sistema de reservas permite elegir la plaza en el momento de la compra online. Junto con easyJet, es la ú­nica compañí­a que no realiza overbooking. Tampoco cobra tasa extra por el uso de tarjeta de cré­dito. Fue la primera aerolí­nea en ofrecer el servicio de imprimir la tarjeta de embarque al pasajero, tras la facturació­n por internet. Vueling asimismo ha sentado precedentes en algunos de los temas que má­s polé­mica han creado entre aerolí­neas y pasajeros: es la primera compañí­a española en publicitar y vender sus billetes a precio completo, sus tarifas incluyen todos los conceptos (tasas aeroportuarias y cargos por combustible). Se pueden realizar cambios mediante pago de una tasa de 20 euros y la diferencia en el precio entre los billetes, y el cambio del nombre del pasajero o reembolso, por 30 euros. Diana Ramó­n (transportes@hosteltur.com) 
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