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El nú­mero de agencias ha caído un 38% en EE UU desde que empezaron a bajar las comisiones

31 octubre, 2006
En el año 1995 comenzaron los recortes de comisiones de las compañías aéreas hacia las agencias de viajes en EE UU. La cifra de agencias en aquel año era de 33.593, mientras que 10 años más tarde bajó a 20.876, un 38% menos.
Estos datos han sido ofrecidos por la presidenta y consejera de la agencia de viajes norteamericana Express Travel, Olga Ramudo, durante la convenció­n anual de Travel Advisors. En Estados Unidos hasta 1995 las comisiones eran del 10%. Ese año, Delta Airline fue la primera compañí­a que eliminó­ la comisió­n porcentual en el domé­stico y empezó­ a pagar una comisió­n fija de 50 dó­lares por cupó­n. En 1998 se eliminó­ tambié­n la comisió­n porcentual de los vuelos internacionales y se empezó­ a pagar un fijo de 100 dó­lares. Fue en 2002 cuando se eliminaron totalmente las comisiones y se implantó­ la comisió­n cero. Asimismo, Ramudo señaló­ que hace diez años las ventas aé­reas a travé­s de agencias eran del 80%, mientras que ahora ese í­ndice se sitú­a en el 57%. Es decir, la venta directa ha subido del 20% al 43%. A este respecto, cabe recordar que el plan director de Iberia contempla llegar al 37% de venta directa en 2008. Actualmente no llegar al 20%. "Las aerolí­neas han sido las má­s exitosas en llevar al consumidor a sus web y realizar venta directa", aseguró­ la presidenta de Express Travel, quien pone como ejemplo de reorientació­n de la actividad al producto de los cruceros, "actualmente, el 80% de cruceros se reserva en agencias". Comparativa con el sector español Para afrontar esta situació­n, Ramudo coincide con los argumentos que se está­n manejando actualmente en España: "Nos hemos convertido en expertos y cobramos al cliente por nuestros servicios, como hacen los abogados u otros profesionales. Somos conscientes de que siempre hay clientes que prefieren pagar má­s para que les gestionen los viajes, sin ocuparse ellos mismos". En cuanto a otras diferencias entre las agencias norteamericanas y españolas, Ramudo puso varios ejemplos. En su paí­s los agentes de viajes empleados no tienen contrato laboral; el 57% de las agencias son oficinas ú­nicas (sin sucursales), frente al 33% en España; y allí­ un 6% de los agentes de viajes trabajan desde su domicilio, caso que en España es inexistente y ademá­s serí­a ilegal. Asimismo, en Estados Unidos es muy frecuente el caso de agencias de viajes que, ademá­s tambié­n son agencias de seguros. Y en cuanto a las fuentes de ingresos, las agencias de Estados Unidos cobran como media un "fee" de 35 dó­lares por vuelos domé­sticos, mientras que en España la media es de unos 18 euros. Las agencias norteamericanas cobran un 76% de sus ingresos en concepto de "fees", un 6% se lo pagan los GDS a razó­n de 80 centavos por segmento reservado, y un 20% lo cobran en concepto de sobrecomisiones del proveedor. Secció­n Agencias (agencias@hosteltur.com)

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