Defensa del consumidor exige precios transparentes en el Reino Unido

Los consumidores britnicos han declarado la guerra a las compaas areas y de viajes que les confunden con precios tentadores y falsos en sus pginas web. Exigen que el Gobierno castigue a las empresas que no son transparentes al anunciar sus precios.

El Trading Standards Institute (TSI), el organismo que protege los derechos del consumidor en el Reino Unido, exige que cesen las prácticas muy comunes de anunciar vacaciones a precios que no incluyen los extras, particularmente los suplementos por combustible y uso de tarjetas de crédito. El sector aéreo reclama que los suplementos de vuelo son necesarios a causa del incremento de costes del petróleo, a pesar de que en los pasados tres meses estos precios se han estabilizado y, en algunos casos, reducido, según recoge la prensa británica. Algunos operadores ya han lanzado los folletos de vacaciones para el próximo ao e incluyen los cargos por combustible tan altos como lo han sido este ao. "La respuesta de la industria de que "todo el mundo lo hace" no es lo que quieren los consumidores. El sector debería tener una política de transparencia de precios, pero no lo hace, por lo que el TSI exige una solución eficaz", asegura el director ejecutivo del instituto de defensa del consumidor, Ron Gainsford. Precios irreales En un trabajo de campo, el TSI demostró que los proveedores de viajes y vacaciones estaban anunciando sus productos a unos precios que crecían considerablemente al aadir varios extras que no figuraban en los anuncios. Por ejemplo, unas vacaciones de siete noches en Benidorm eran anunciadas "desde 59 libras por persona" (87 euros) pero en realidad llegaban a costar 266 libras (393 euros) para dos personas una vez aadidos todos los extras, incluido un suplemento de combustible de 25 libras (37 euros) por viajero. Igualmente, un vuelo de Bruselas a Heathrow era anunciado por 95 libras (140 euros) por persona, aunque acababa costando 298 libras (440 euros) para dos pasajeros, incluyendo 108 libras (160 euros) de extras. "Las aerolíneas aaden la palabra "desde" y creen que es aceptable que después el precio real de las vacaciones no tenga nada que ver con la cifra mágica anunciada", denuncia el TSI. Para el instituto se trata de un "cóctel que confunde al consumidor y que además es ilegal". El TSI ha exigido una acción inmediata al Gobierno del Reino Unido contra las compaías de viajes, particularmente en referencia a los costes extra. Por su parte, Consumer Direct, el servicio gubernamental de asesoramiento de los consumidores, aconseja a los usuarios que se informen antes de reservar sus viajes, particularmente "si utilizan una compaía online". Esther Mascaró (actualidad@hosteltur.com) 

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