Air Comet deja atrás la historia de Air Madrid e inicia su operación regular a Latinoamérica y EE UU

Air Comet, estrenando nuevo nombre e imagen de marca, inició ayer la operación a Guayaquil, Ecuador, tras solventar las exigencias de las autoridades de ese país, y se prepara para comenzar el 14 de marzo vuelos regulares a Santiago de Chile, destinos que se suman al programa que incluye trayectos directos desde Madrid a Bogotá, Lima, Buenos Aires, Santo Domingo, Nueva York, Miami, Londres, París y Roma, con el objetivo de posicionarse como segundo operador, tras Iberia.

Según ha informado a HOSTELTUR el subdirector general de la compañía del grupo Marsans, Fernando Gil, aún no han obtenido los permisos para aterrizar en Panamá, Costa Rica y Cuba. Es el nuevo plan de vuelos que dejará atrás la historia de Air Madrid, salvo por el "pequeño" detalle de los aún miles de pasajeros que no han podido regresar a España y los que nunca pudieron utilizar su billete. Crecer y consolidar "Antes volábamos a Colombia, Perú, Bolivia y República Dominicana, destinos a los que ahora operaremos vuelos regulares pero incrementando las frecuencias para aumentar nuestra presencia y consolidarnos, además de introducimos en nuevos mercados como Chile y Ecuador", refiere Gil. En este último país realizarán la operación clásica Quito – Guayaquil – Madrid, ya que desde la capital ecuatoriana no se puede despegar con destino a Europa. A Bogotá cubrirán tres vuelos semanales inicialmente que después del verano aumentarán a cinco. Lo mismo que a Lima, a donde comienzan con tres y pasarán posteriormente a cinco. A Santo Domingo mantendrán los tres trayectos que operaban y uno en su ruta a Punta Cana, dentro de los destinos turísticos que cumplían en su etapa de Air Plus Comet. La ruta directa Madrid-Santiago de Chile tendrá inicialmente una sola frecuencia aunque le han concedido permisos para tres que estarán operativas en los próximos meses. "Con Argentina reiniciamos operaciones y ya estamos alcanzando un alto flujo de pasajeros en la ruta Madrid-Buenos Aires". Por el momento, la compañía está cubriendo tres frecuencias semanales entre ambas capitales y en abril aumentará a cinco. Gil destaca que no están realizando vuelos especiales para repatriar a los pasajeros afectados por el cierre de Air Madrid sino que los están admitiendo en las reservas de los vuelos al precio especial de 200 euros, según lo acordado con el Ministerio de Fomento que además incluía la contratación de más del 50% del personal de Air Madrid, para quienes tampoco la historia ha finalizado aún. En contrapartida Fomento ha acelerado los permisos a la compañía del Grupo Marsans que le ha permitido adelantar su plan de expansión. Si bien es cierto que Air Comet tenía previsto este año su relanzamiento como aerolínea regular, si no fuera por este acuerdo, el comienzo de su ejecución tendría que haber esperado a la siguiente temporada y su desarrollo se habría extendido durante los próximos dos años. Para la operación de estos vuelos se tiene previsto utilizar Airbus 340-300 con 260 plazas, al cual se le va a efectuar una reconfiguración para elevar esta capacidad a 285 asientos. Asimismo tendrá una cabina Business que dispondrá del asiento-cama. En la actualidad, la compañía tiene una flota de doce aviones que irá aumentando paulatinamente de acuerdo con el crecimiento de una operación que se extenderá a Norteamérica y Europa. "Son muchos destinos y queremos ir poco a poco, entre este año y el que viene. Ahora estamos centrados en los destinos de Suramérica". Aún no han culminado las estimaciones de mercado y tráfico de pasajeros que alcanzará debido a que la aceleración del plan de expansión, las fases de avance en cada ruta y la incorporación paulatina de los nuevos aviones con distinta capacidad no les ha permitido hacer los nuevos cálculos. Lo que sí tienen claro es el objetivo central: "Nos queremos posicionar como el segundo operador a Latinoamérica desde España, el operador de alternativa frente a Iberia", destaca el subdirector general de la nueva Air Comet, un nombre de marca y, por ende, más contundente y de mayor sonoridad, según sus asesores. Diana Ramón (transportes@hosteltur.com) 
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