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TUI y First Choice ya forman el mayor consorcio turístico europeo

19 marzo, 2007
El proceso de concentración en macrogrupos turísticos sigue en marcha en Europa. Después de la unión de Thomas Cook y My Travel, ahora le toca el turno a TUI y First Chice. La fusión entre estos dos últimos grupos ya se ha confirmado, la compañía germana tendrá una participación mayoritaria del 51% y First Choice una del 49%.
La nueva empresa que agrupe la división de viajes de TUI y First Choice se llamará TUI Travel y tendrá una facturación de 18.000 millones de euros, de esta forma se han transformado en el primer grupo turístico europeo. Al parecer ha sido el presidente de TUI, Michael Frenzel, el que ha diseñado la operación, que consistiría en la aportación de sus activos turísticos, a cambio de los cuales recibiría una participación en el grupo británico. Según ese esquema, el presidente de First Choice, Peter Lang, estará al frente del nuevo conglomerado, en el que TUI integraría su negocio turístico a excepción de sus hoteles. Se espera que esta fusión marque una inflexión en la estrategia que hasta ahora decía privilegiar First Choice, que cuando se anunció a mediados de febrero la unión de Thomas Cook y MyTravel había descartado ceder su división de viajes. El grupo británico había incrementado en un 11% su facturación con unos 3.960 millones de euros, mientras que su resultado operativo fue de 197,4 millones, lo que significó un margen operativo del 5%. Su capitalización bursátil, si se tiene en cuenta su cotización al cierre del mercado el pasado viernes, es de unos 2.200 millones de euros, comparados con los 14.000 millones de TUI en su actividad turística. Barceló se va de First Choice y Riu se queda en TUI Esta operación se produce después de que el grupo Barceló vendiera a finales de febrero por más de 127 millones de euros la participación del 6,16% que aún ostentaba del capital social del grupo turístico británico First Choice Holidays. El grupo mallorquín llegó a ser accionista de referencia de First Choice tras el acuerdo estratégico suscrito en el año 2000 por el que se hizo con el 21,16% del capital. En 2004, la revalorización de la acción de First Choice y de la libra esterlina hizo que Barceló "valorase la posibilidad de reducir su participación para obtener sustanciales plusvalías, deshaciéndose de un 5%, e ingresando 57,4 millones de euros", explica la nota. En 2005 y 2006 repitió esta misma acción, desprendiéndose del mismo porcentaje de capital y percibiendo por ello 71 y 93,1 millones de euros respectivamente. Finalmente, en 2007 se ha deshecho de su último paquete accionarial. En contraste con esta estrategia, la cadena hotelera española Riu, no sólo se mantiene en el accionariado de TUI, sino que tras la reducción del 10% al 4,96% del grupo alemán del banco suizo UBS hace un mes, se ha convertido en el accionista mayoritario del grupo. Riu contaba con un 10% a finales de 2004, participación que fue reduciendo durante 2005 para quedarse al final con un 5,1%, cantidad que según un portavoz de la empresa española es considerado "estratégico". El citado portavoz ha manifestado: "no tenemos previsto incrementar esta participación, ni disminuirla, pues es una cantidad que entra dentro de nuestra estrategia". Como segundo accionista se consolida la entidad española Caja de Ahorros del Mediterráneo, que posee un 5%. José Manuel de la Rosa (redaccionmadrid@hosteltur.com)
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