El número de turistas de congresos crece un 43% en Barcelona, pero desciende la cifra de eventos

Barcelona consolidó durante 2006 su posición como destino del turismo de congresos y negocios con un crecimiento sin precedentes, ya que experimentó un aumento del 43% respecto al ejercicio anterior, alcanzando los 491.028 visitantes. Este crecimiento se produce, no obstante, en un marco general de descenso en el número de eventos, que pasó de 1.353 en 2005 a 1.303 en 2006, es decir, una caída del 3%.

Turismo de Barcelona considera positivas estas cifras ya que la ciudad acoge menos eventos, pero estos son de mayor importancia y concurrencia. En 2006, el número de congresistas creció en números absolutos en más de 148.000 personas, cuando las variaciones en años anteriores nunca habían sido tan bruscas e incluso se habían producidos descensos en algunos ejercicios. Así por ejemplo, los 350.000 visitantes de 2004 no fueron superados el año siguiente, en el que se vivió un leve descenso de 7.000 congresistas. La ciudad recibió por primera vez en septiembre del año pasado el congreso mundial de cardiología, que convocó a cerca de 30.000 personas. Según Turismo de Barcelona, el sector médico y sanitario es uno de los principales clientes de la oferta congresual de la capital catalana. Pero fue sin duda el congreso mundial de telefonía móvil 3GSM el que marcó el punto de inflexión en la trayectoria de Barcelona hacia su consolidación en el mercado de las reuniones y congresos. El 3GSM World Congress es la feria de telefonía móvil más importante en todo el mundo y se calcula que durante los tres primeros días de su última edición en febrero atrajo a cerca de 55.000 visitantes. Según estimaciones de Fira de Barcelona, genera un impacto económico en la ciudad de 150 millones de euros. Como ejemplo cabe destacar también que Microsoft celebró en 2006 el mayor congreso realizado hasta la fecha en Europa. Reunió a 4.000 técnicos de esta multinacional en el Centro de Convenciones Internacional de Barcelona (CCIB), situado en la zona del Fórum. 

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