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Hosteltur: Noticias de turismo

Puerto Rico invierte 16 M € en proyectos ecoturísticos

24 abril, 2007
La Compañía de Turismo de Puerto Rico, en sus planes de diversificación turística de la isla, realiza una fuerte apuesta por el ecoturismo, modalidad en la que prevé invertir 20 millones de dólares (16 millones de euros), en varios proyectos públicos y privados. La directora ejecutiva de la Compañía de Turismo, Terestella González, explicó que "Mientra el ecoturista disfruta de los recursos naturales, la flora y la fauna, su visita es fuente de beneficio económico, social y ambiental para el destino, lo que ayuda a mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos", comentó Terestella González, directora ejecutiva de la Compañía de Turismo, citada por el diario local elnuevodia.com. Según la Sociedad Internacional de Ecoturismo, este nicho de mercado está creciendo aceleradamente dentro de la industria turística en general. En 2004, el ecoturismo creció tres veces más rápido que la industria turística en general a nivel global, afirma el diario y añade que en Estados Unidos, el 13% de los 18.6 millones de viajeros de ocio (cerca de 2.4 millones) se denominan ecoturistas, "y no se trata del turista de masas en busca de hospederías todo incluido, sino de un viajero experimentando, de alto nivel académico y poder adquisitivo, con un nivel de ingresos de más 100.000 dólares al año (más de 160.000 euros)". Este turista gasta más que el convencional, afirma el citado diario, y pone como ejemplo el caso de Costa Rica, "un destino mayormente ecoturístico", donde los turistas de esta modalidad gastan una media de 1.000 dólares (800 euros), por visita, cifra que contrasta con los entre 300 y 400 dólares (entre 240 y 320 euros) que gastan los turistas convencionales en cualquier otro destino. En Puerto Rico siempre hubo el interés de desarrollar el ecoturismo, pero no fue hasta apenas dos años que iniciaron los esfuerzos concretos, pese a que en 1998 se aprobó la Ley de Ecoturismo de Puerto Rico, que ordenaba al Departamento de Recursos Naturales fomentar esa modalidad. Ley que no se cumoplió, al punto de que aún no existen hospederías ecoturísticas en la Isla, añade el diario. Ante esto, la ley se enmendó para que la Compañía de Turismo liderara los esfuerzos de desarrollar el ecoturismo como modelo económico. En tal sentido, Turismo creó su nueva política ambiental, las guías ecoturísticas para el desarrollo de instalaciones hospederías y de turismo sostenible y lanzó junto al Banco de Desarrollo y Comercio el Fondo de Garantía para Empresas Ecoturísticas, entre otras iniciativas. Entre los proyectos ecoturísticos que Turismo está trabajando, está convertir la reserva natural de Humacao en la primera área natural ecoturística local. Mediante una inversión de 4.5 millones de dólares (3,4 millones de euros) que realiza la agencia, se desarrollará un centro de visitantes y se restaurarán lugares históricos del área y los muelles en esta reserva. Los proyectos estarán listos para 2008. El sector privado también está poniendo su grano de arena en el desarrollo del ecoturismo en la Isla, a través de la proposición de tres nuevos proyectos hoteleros que juntos totalizan una inversión aproximada de 11,7 millones de dólares (9,3 millones de euros), lo que posibilitará diversificar la oferta ecoturística de Puerto Rico.

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