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Guatemala firma un convenio de geoturismo con National Geographic Society

2 mayo, 2007
El Instituto Guatemalteco del Turismo (INGUAT) ha firmado un convenio de geoturismo con National Geographic Society, que establece una estrategia para la promoción internacional del turismo en el país centroamericano, "basado en la involucración activa de las comunidades y de la población local y en cultivar el orgullo por el rico patrimonio natural y cultural del país". El convenio contempla también el establecimiento de políticas y prácticas basadas en la protección de los recursos naturales y culturales, con el objetivo de sustentar y realzar el carácter geográfico de los destinos. Uno de los proyectos resultantes de la firma será la publicación de un Mapa Guía de geoturismo, que será distribuido por diferentes medios y será publicado en Internet en forma interactiva. El presidente de la República, Oscar Berger, calificó la firma del acuerdo como "una oportunidad histórica para que Guatemala avance aún más hacia el tipo de desarrollo turístico sostenible, que le permita exponer al mundo sus riquezas tanto culturales como naturales, que la distinguen como el mejor destino de la región". Por su parte, el director del Centro para Destinos Sostenibles de National Geographic, Jonathan Tourtellot, afirmó que con este convenio, Guatemala "demuestra cómo el Gobierno y el sector privado trabajarán con los residentes locales para motivar a la gestión adecuada de sus destinos". Esto se traduce, a su juicio, "en mejores experiencias para el tipo de turistas que se desea, más beneficios por la conservación de la naturaleza, más apoyo para los grandes sitios culturales de Guatemala y un impulso económico para las comunidades rurales e indígenas del país." El director del INGUAT, Daniel Money señaló que "la firma del acuerdo de geoturismo va más allá del convenio en sí mismo, pues contempla la búsqueda del sustento y el realce geográfico de los destinos en donde la participación activa de las comunidades aledañas permitirá el intercambio positivo en el que cada uno de los actores culturalmente diferenciados aportará conocimientos, tecnologías, valores, habilidades, tradiciones, creencias y un sinfín de recursos para el desarrollo local por medio de un turismo sostenible". Éste a su vez, añadió, "será un facilitador para lograr el bienestar de la población y generar empleos nuevos al mismo tiempo que permite proteger y preservar el patrimonio cultural y natural para las futuras generaciones en un moderno y dinámico esquema de impulso económico y turístico". Guatemala es el quinto país del mundo en firmar un convenio de geoturismo con National Geographic, después de Honduras, Noruega, las Islas Cook y Rumania. El potencial económico de esta modalidad de turismo es muy alto. Según un estudio realizado por National Geographic y la Asociación de la Industria de Viajes, unos 55 millones de turistas americanos están interesados en viajes de tipo geoturístico y, a corto plazo, ese segmento podría crecer a 100 millones de turistas. Más importante aún es el hecho de que este segmento de turistas representa más del 75% del poder económico del mercado estadounidense, segundo generador de turistas hacia Guatemala. HOSTELTUR (latinoamerica@hosteltur.com)

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