Las autoridades isleñas piden no "satanizar" al turismo en Galápagos

Las autoridades de las Islas Galápagos y su población no niegan que el turismo es uno de los principales factores que influyó para que la Unesco declarara al archipiélago en peligro, sin embargo afirman que tampoco se puede "satanizar" la actividad, ya que es una gran generadora de empleo. Así afirma Óscar Aguirre, director de la Cámara de Turismo de Galápagos, en declaraciones que recoge el diario local Hoy en su edición digital del domingo. Aguirre ha tomado como base para sus declaraciones el informe "Galápagos en Riesgo" elaborado por la Fundación Charles Darwin. Según el documento, el sector turístico de las islas aporta al año 418 millones de dólares (unos 300 millones de euros), de los cuales solo 60 millones (unos 45 millones de euros) van a la economía local de Galápagos. El estudio revela, además, que este fenómeno se incrementó en los últimos 15 años y su crecimiento se refleja en el aumento de camas disponibles, y cita como ejemplo, el hecho de que en 1991 había 1.928 camas, que se han incrementado a 3.473 en 2006. "Otro tanto ocurre con los hoteles, pues entre 1991 y 2006 se pasó de 33 a 65, mientras que los restaurantes y bares se incrementaron de 31 a 114", afirma el estudio. No obstante la contundencia de estas cifras, Leopoldo Bucheli Mora, alcalde de Santa Cruz, considera que el decreto de la Unesco sobredimensiona las estadísticas ya que, desde su punto de vista, "no existe una sobre población turística de 147.000 personas, como se había señalado". Igual criterio sostiene Rocío Martínez de Malo, presidenta de la Cámara de Turismo, quien asegura que existe un mal manejo de las estadísticas, "de ahí que se cree que hay tantos visitantes, pero no todas las personas que vienen son turistas, así que no se puede culpar a esta actividad por la crisis", señala. Según el Parque Nacional Galápagos (PNG), en 2006 visitaron el archipiélago un total de 145.229 personas, de las cuales solo 93.554 entraron como turistas. Asimismo, 67.861 turistas recorrieron las islas a bordo de embarcaciones, 21.844 se hospedaron en los hoteles, 592 en casas de familia y 54.932 llegaron a la zona por otros motivos. HOSTELTUR (latinoamerica@hosteltur.com) 
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