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El sector turístico contribuye en un 5% al calentamiento global

2 octubre, 2007
La industria turística es la generadora del 5% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, según se puso ayer de manifiesto en la primera jornada de la Segunda Conferencia Internacional sobre Cambio Climático y Turismo, que se celebra en Davos (Suiza).
"El 5% no es mucho, pero es importante porque todo contribuye al crecimiento del calentamiento global, por eso debemos reducirlo", dijo en rueda de prensa el secretario general de la Organización Mundial del Turismo (OMT), Francesco Frangialli, tras inaugurar el evento. Las investigaciones realizadas por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización Meteorológica Mundial (OMM) indican que en 2005 el turismo internacional produjo 1.307 millones de toneladas de dióxido de carbono, un 5% de las emisiones totales del mundo. "Si el turismo fuera un país, sería el quinto contaminante, tras Estados Unidos, China, la Unión Europea y Rusia", aseguró el catedrático de Investigación en Cambio Climático y Turismo de Canadá y uno de los autores del estudio, Daniel Scott. Según las estimaciones hechas por los expertos, si no se reducen las emisiones actuales, en 2035 la contaminación del sector turístico llegará a un 7%. "En cambio, aplicando una reducción drástica y viable en el sector, la contaminación podría descender un 68% en 2035", alentó Scott. De ese 5% generado por el sector turístico, el 74% lo provoca el transporte: el 40% las aeronaves, el 32% los automóviles de carretera y el 3% restante lo generan otros medios. Reducir las emisiones de dióxido de carbono Consultado sobre la posibilidad de reducir las emisiones causadas por los aviones, Frangialli dijo que la industria ha anunciado que sería posible una reducción de entre un 10 y un 15% si se permitieran acortar las rutas aéreas, porque permitiría descongestionar varios aeropuertos. Asimismo, Frangialli afirmó que él iba "un paso más allá" porque apoya la inclusión del transporte aéreo en el régimen de comercio de emisiones de dióxido de carbono de la Unión Europea. Por su parte, el director adjunto de la OMT, Geoffrey Lipman, explicó que para lograr la necesaria mitigación de los efectos del calentamiento global es necesario innovar tecnológicamente y financiación, tanto pública como privada. La realidad es, según los expertos, que si no se aplica un drástico recorte, las emisiones seguirán aumentando, dado que la curva de crecimiento turístico es exponencial. "En 1970 hubo 165 millones de viajeros internacionales, este año habrá unos 846, y en 2020 se espera que sean 1.600", aseguró Frangialli, quien añadió que los turistas que viajan por su propio país son cinco veces más. De hecho, según afirmó el director gerente del Foro Económico Mundial, André Schneider, el año pasado el turismo generó el 10,3% del Producto Interior Bruto mundial y el 8,2% del empleo total. "Pero los empresarios turísticos tienen que entender que ellos no sólo son responsables, sino víctimas, porque serán los primeros en padecer las consecuencias", agregó Frangialli. Según los datos actuales, el calentamiento global es un "hecho inequívoco" que causará el aumento de la temperatura de la Tierra entre 1,8 y 4 grados centígrados para finales de este siglo. "Se calcula que en los Alpes nevará 40 días menos que lo habitual; que las Maldivas corren el riesgo de perder islas enteras y que la mayoría de las playas, así como que probablemente el centro histórico de Venecia quedará inundado", reza el informe. HOSTELTUR (actualidad@hosteltur.com)

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