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Hosteltur: Noticias de turismo

Los europeos con discapacidad, un importante 'target' para las empresas turísticas

26 noviembre, 2007
En un momento en el que el turismo se abre paso a nuevas tendencias de mercado para seguir siendo un sector clave en la economía mundial y en el que la población experimenta un inexorable proceso de envejecimiento, la industria turística está apostando por abrirse hacia nuevas oportunidades de negocio.
En el potencial de mercado que representa el colectivo de personas con discapacidad ha hecho hincapié el segundo Congreso Internacional de Turismo para Todos ENAT que se ha celebrado en Marina d"Or (Comunitat Valenciana) entre el 21 y 23 de noviembre. Organizado por la Fundación ONCE con la colaboración de la Red Europea de Turismo Accesible, ENAT, el congreso ha motivado a los empresarios turísticos a contemplar la accesibilidad desde una perspectiva de negocio. En este sentido, el director de Accesibilidad de la Fundación ONCE, Jesús Hernández, ha explicado a HOSTELTUR que el segmento de población con discapacidad "sí puede ser un público objetivo importante". Lograr que los empresarios aborden la realidad de este colectivo, que integran ya 3,5 millones de personas en España, "es una cuestión de sensibilización". Se trata "de que nos vean un "target" o mercado objetivo". Un mercado potencial a nivel mundial Durante la presentación del congreso, Hernández se refirió a su apuesta por convencer a las empresas con argumentos financieros "a través de cuentas de resultados". España es uno de los países con mayor envejecimiento de la población. Según la ONU, en 2050 las personas mayores de 60 años representarán el 32% de la población mundial y de acuerdo a las estadísticas presentadas en el congreso, el 83,7% de las personas con discapacidad física asegura que le gusta viajar y un 54,1% afirma que dispone de mucho tiempo para hacerlo. Si además de las personas con discapacidad, se tienen en cuenta a los mayores, a las mujeres embarazadas, a las familias con niños pequeños, y a las que presentan otras limitaciones, "alrededor del 35% de los ciudadanos europeos pueden beneficiarse de las mejoras de la accesibilidad en el turismo", según indicó en el congreso el coordinador de Investigación y Desarrollo de la Oficina de Accesibilidad de Bélgica. Pero "sólo un porcentaje muy pequeño del mercado se ocupa de las necesidades en materia de turismo accesible". El 45% de hoteles de tres y cuatro estrellas no cumple ningún estándar de accesibilidad, y únicamente el 0,7% alcanza niveles óptimos. En el taller "El turismo accesible como factor clave en la calidad", Peter Neumann, director de NeumannConsult, explicó que el "diseño para todos es una filosofía y un proceso para conseguir lograr la accesibilidad universal". Por su parte, el director de Accesibilidad de la Fundación ONCE confirma que para aunar esfuerzos e implicar a los empresarios a invertir en "diseño para todos" y apostar por la accesibilidad, falta "estandarización en todos los sentidos". También incide en la necesidad de impulsar la formación entre los profesionales del sector turístico, ya que "en las universidades aún no se imparte accesibilidad". Sin embargo la Fundación ONCE está firmando convenios con diversas universidades españolas aprovechando el proceso de adaptación de éstas para entrar a formar parte de el Espacio Europeo de Educación Superior, que concluye en 2010, según lo acordado por la Declaración de Bolonia. Uno de ellos es un proyecto sobre la elaboración de material didáctico de ayuda al profesorado, en el que participará una experta del Instituto Europeo de Diseño y Discapacidad, una iniciativa que la Fundación acaba de lanzar. Junto al IMSERSO, la Fundación ONCE ha puesto en marcha otro proyecto para mejorar las infraestructuras y fomentar la accesibilidad en los ayuntamientos españoles que deseen adherirse al mismo, que cuenta con fondos europeos. En el Congreso Internacional Turismo para Todos ENAT, patrocinado por la Comisión Europea, han participado alrededor de 250 personas de 20 países diferentes y han intervenido más de 60 ponentes. Aina Solano (actualidad@hosteltur.com)

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