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El precio del combustible causa estragos en el sector de transportes

6 mayo, 2008
El precio del barril de petróleo comienza la semana rondando los 117 dólares, tras varios meses en los que en distintas oportunidades ha cruzado la barrera de los 100, alcanzando niveles sin precedentes. Su impacto en las cuentas del sector, unido a la competencia, está teniendo distintas consecuencias, según sea el caso.
En las compañías de red y los cruceros, comienza a provocar un aumento de precios al consumidor, impulsado por el incremento de los cargos por combustible anunciado por varias compañías europeas y americanas y diversas navieras. En el sector low cost, en cuya factura de costes el combustible tiene una mayor incidencia, las repercusiones han sido mucho más drásticas causando directamente el cierre de varias empresas. Un buen número de las operadoras aéreas están registrando pérdidas desde el último trimestre del año pasado y aumentado en el primero de este año. Los analistas de la industria avizoran un verano con incremento en las tarifas que podrían oscilar entre un 15 y un 20%, recargos hasta por sentarse en el avión y una reducción de capacidad, en algunos casos, que aumentará la congestión y los retrasos en los aeropuertos. Iberia, entre los que aumentan Iberia también ha decidido incrementar el recargo por combustible en sus rutas de medio radio internacional. El incremento, aún por concretar, podría alcanzar los dos euros por trayecto. La factura de queroseno de la aerolínea supera los 100 millones de euros mensuales, un 27% más que hace un año. British Airways ha comunicado su decisión de incrementar los recargos por combustible desde el fin de semana. El recargo para los vuelos de corto alcance aumentará 3,81 euros y 7,62 euros ida y vuelta, es decir, de 12,72 euros por vuelo y 25,44 euros ida y vuelta, a 16,53 euros por vuelo y 33,06 euros ida y vuelta. La tasa para los vuelos de largo recorrido de menos de nueve horas se incrementará en 12,72 euros y 25,44 euros ida y vuelta, es decir, de 67,4 euros a 80,12 por vuelo y 160,24 ida y vuelta. Mientras que el recargo para los vuelos de largo recorrido de más de nueve horas se incrementará en 19,07 euros por vuelo y 38,14 euros ida y vuelta, de 81,37 euros a 100,45 euros y 200,90 ida y vuelta. La aerolínea británica, cuyas nuevas tasas rigen desde el 2 de mayo, ha explicado que aumentará sus recargos por combustible a similares niveles en los mercados fuera del Reino Unido. Una decisión parecida ya había sido tomada Spanair a mediados del mes pasado. En el sector de cruceros, varias de las más grandes líneas habían hecho un aumento y ahora se anuncian otros incrementos en el sector. NCL anuncia un incremento en el suplemento de combustible para las reservas que se realicen desde Europa Continental. Para todas aquellas reservas que se efectúen a partir del 5 de mayo de 2008, el suplemento de combustible será de 7 euros diarios por persona para la primera y segunda persona en el camarote, así como de 3 euros diarios por cada persona adicional en la misma cabina. También las reservas de grupo que se realicen a partir del 5 de mayo de 2008 se verán afectadas por este aumento en el suplemento. Lo mismo aplica para aquellas reservas que todavía no dispongan de un nombre definido ni hayan realizado ningún pago a cuenta. "Debido a la subida de los precios del crudo a un nivel récord, actualmente debemos afrontar costes que hace dos años no podríamos haber imaginado" ha explicado el presidente de la Junta Directiva, Colin Veitch. Disney Cruise Line finalmente cedido a la presión económica que el creciente aumento del precio del combustible está ejerciendo sobre sus costes y está aplicando un recargo por combustible de 5,15 euros por persona, por día, a los dos primeros pasajeros y 1,93 euros para cada pasajero adicional en el mismo camarote. El recargo se hará efectivo para todas las reservas realizadas a partir del 28 de mayo, y no sobrepasará los 72,12 euros para los dos primeros pasajeros en un camarote y de 27,06 42 para cada uno de los dos huéspedes adicionales en esa cabina. Disney ha solicitado a las agencias de viajes que se aseguren de que cada cliente esté informado con precisión de la cantidad exacta del recargo por combustible antes de hacer la reserva con Disney Cruise Line. La Corporación Royal Caribbean anunció hace pocos días un nuevo recargo. Para los mercados que operan en euros, para la primera y segunda persona de un camarote, el nuevo suplemento de carburante es de cinco euros por persona y por día de crucero, con un máximo de 70 euros por crucero. Para los ocupantes adicionales del camarote, el suplemento es de dos euros por persona y por día de crucero, con un máximo de 28 euros por crucero. Este suplemento se está aplicando en todas las reservas desde el pasado 1 de mayo de 2008 y en todos los cruceros de las tres marcas: Royal Caribbean International, Celebrity Cruises y Azamara Cruises. Impacto en las tarifas En Estados Unidos, las compañías aéreas están luchando por la supervivencia. Se estima que los precios de los billetes tendrían que subir entre un 15 y un 20% sólo para sufragar los gastos de combustible. Las quiebras e intentos de fusión están a la orden del día. Delta y Northwest han solicitado a los reguladores federales la aprobación a su fusión. United Airlines y U. S. Airways están en conversaciones de fusión. En la mayoría de los vuelos de Estados Unidos se está reduciendo la capacidad. Con ello se busca aumentar la demanda sobre un menor número de plazas ofertadas, lo cual dará lugar a precios más altos. Los cálculos de la industria estadounidense dicen que para esta época, el año próximo, de mantenerse la coyuntura, podría haber un 20% menos de asientos disponibles que sería equivalente a que dejara de operar una compañía como American Airlines, la más grande del mundo, con 4.000 vuelos diarios. Varias aerolíneas ya han aumentado sus tarifas unas diez veces desde diciembre de 2007 y muchas de ellas se proponen aumentarlas una vez más esta semana. El transporte aéreo en EE. UU. ha crecido a un ritmo cinco veces mayor que el crecimiento de la población desde 1978, cuando se llevó a cabo la desregulación del sector durante la administración Reagan, cuando se abrió el mercado y las compañías establecieron sus propias facturas y rutas, sin necesidad de aprobación gubernamental. Con los actuales precios sin precedentes del combustible, los ejecutivos de las aerolíneas estadounidenses y los analistas del sector advierten que sólo la combinación de un significativo aumento de tarifas y un recorte dramático del número de vuelos ofertados permitirá a la industria cubrir sus cuentas de combustible en 2008, las cuales se prevé que serán un 44% superiores a las del año pasado. Las perspectivas no son nada alentadoras. Analistas de la industria petrolera han señalado que pueden pasar años antes de que nuevos suministros de petróleo puedan aprovecharse, nuevas refinerías sean construidas o alternativas a los combustibles derivados del petróleo sean desarrolladas y producidas en cantidades suficientes para para la industria aérea. Por si fuera poco, el presidente de la OPEP, el ministro argelino de Petróleo Chakib Khelil, ha vaticinado que es probable que el precio del petróleo alcance los 200 dólares por barril y, según aseguró, no hay nada que él o sus colegas en el Oriente Próximo puedan hacer. Quizás pueda sonar pesimista pero la realidad es que las posibilidades de que ocurra una importante y sustancial caída de los precios del crudo es bastante improbable teniendo en cuenta la incesante demanda de petróleo de China, India y otras economías de rápido crecimiento en el mundo. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com)
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