La búsqueda del mejor precio las favorece

Importantes retos para las agencias online que esquiven la crisis

Las agencias online se enfrentan a nuevos tiempos y retos planteados por un mercado en constante evolución. Tras un periodo de ocho años de crecimiento imparable, las empresas del sector buscan consolidarse y amortizar al máximo los costes tecnológicos así como las inversiones en nuevas estrategias de marketing. El incremento de la venta directa por parte de los proveedores, la crisis global, el aumento de la competencia, la innovación tecnológica y la mejora en la gestión de los clientes son algunos de los retos a los que se enfrenta el sector en la actualidad.

El crecimiento de las agencias online en España ha sido espectacular en los últimos cinco años, pasando del 1,7% del total del volumen de reservas conseguido en 2003, al 19,2% obtenido en 2007, según datos de Amadeus. Las previsiones del GDS para 2008 apuntan a que las online reservarán entre el 23% y 25% del total. Un claro ejemplo de este éxito lo vemos en eDreams, agencia online que empezó su actividad en el 2000 y que tras ocho años se ha convertido en la segunda agencia emisora de billetes aéreos en España, según los datos de pasajeros transportados de IATA. Y es que la gran tarta del comercio electrónico en España supuso unas ventas de 999 millones de euros en el tercer trimestre de 2007, de los cuales, el 15,1% correspondió a las agencias de viajes, sector que se sitúa en segundo lugar, sólo por detrás del transporte aéreo, según revela el último Informe de la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones (CMT). Aumento de la venta directa Las agencias online no sólo tienen a las AA VV tradicionales como principales competidores directos, sino que también han ido surgiendo nuevas estrategias de venta directa en internet por parte de los proveedores, lo que ha provocado un aumento de la competitividad en el sector. Las reservas de hoteles, paquetes vacacionales, alquiler de vehículos y seguros de viajes se han generalizado en la mayoría de las web de las compañías aéreas, ya sea a través de las agencias de viajes online o mediante acuerdos con los proveedores de cada servicio, [link="https://www.hosteltur.com/noticias/52256_crece-competencia-agencias-viajes-web-aerolineas.html"]tal y como ya informamos en HOSTELTUR (clique aquí)[/link]. Ejemplo de ello es la web de Iberia, que a lo largo de 2007 generó 80.000 reservas hoteleras, con un crecimiento del 33% respecto a las 60.000 registradas en 2006, mientras que los alquileres de vehículos llegaron a los 22.000, con un crecimiento del 37% respecto a las 16.000 del año anterior. En el caso de Iberia, las reservas hoteleras son realizadas a través de la agencia online Travelprice, al igual que las reservas de avión más hotel. Por su parte las reservas de paquetes vacacionales de Viva Tours son gestionadas por la agencia Fidelio, mientras que los alquileres de coches los realiza Avis y los seguros de viajes Mundial Assistance. Lo mismo ocurre con Air Europa y Pepetravel, que opera los productos no aéreos. En cuanto a Spanair, sus paquetes y hoteles son gestionados por Marsans.com, y los coches con Europcar. Otras compañías como Air France coinciden con Iberia en el acuerdo con Travelprice, y British Airways opera sus productos no aéreos desde el Reino Unido por su filial británica British Airways Holidays. Por su parte, en la web de Lufthansa las reservas hoteleras se hacen con HSR y las de coches con Avis y Sixt. De las reservas no aéreas de SAS se encarga Expedia. Por otra parte la reciente amenaza de Ryanair de cancelar los billetes comprados fuera de su web, han causado auténticos quebraderos de cabeza a las agencias online, lo que refleja la importancia que la venta directa tiene para las aerolíneas en la actualidad. Javier Bellido, director general de eDreams, admite que "es normal que un proveedor tenga distribución directa, pero igual de normal es que necesita distribuidores como nosotros". Y asegura que "nosotros hacemos lo mismo en nuestra adquisición de clientes: combinamos adquisición directa con adquisición intermediada y no concebimos un mundo diferente". Nuevos competidores Las agencias online también tienen que hacer frente a nuevos actores que han entrado muy fuerte en el mercado innovando e integrando nuevos conceptos, como es el caso de las redes sociales tipo Tripadvisor o de meta buscadores de viajes. Este año hemos asistido a la creación de portales de viajes como Hiviajes.com, del grupo de empresas español Intermedia Group, Bancotravel.com, Solytravel.com del grupo Optursa Hoteles Globales o Govolo.es, perteneciente a Go Voyages, la agencia de viajes líder del segmento online de Francia. Y no sólo surgen nuevas empresas sino que algunas tradicionales también se han sumado al carro de la venta online como es el caso de Marsans, que se ha posicionado como la primera agencia en ventas por internet entre las grandes redes y dentro de las cinco primeras online, y El Corte Inglés que ha incrementado sus ingresos por internet en un 70% en 2007. Asimismo, tal y como publica [link="http://comunidad.hosteltur.com/post/2008-08-28-las-nuevas-agencias-online"]Alfonso Castellano en un post de la Comunidad HOSTELTUR (clique aquí)[/link], en la actualidad "vemos una pléyade de nuevas páginas de las que saldrán algunos de los líderes globales de los próximos años". Y apunta a webs como tripsay, planeteye, travelmuse, tripwolf, nileguide, farecompare, tvtrip o dopplr. ¿Qué Crisis? Las agencias online han esquivado la crisis con bastante solvencia según fuentes del sector consultadas por HOSTELTUR. Para Javier Bellido, director general de eDreams, "si en algún momento los clientes se fijan en el precio, es ahora". Y añade que "una de las razones fundamentales de nuestro crecimiento radica básicamente en el hecho de que los consumidores comparan y buscan el mejor precio". De hecho eDreams ha crecido un 49% en el primer semestre del año alcanzado los 312 millones de euros en el mercado italiano y español. Según Georges Sans, vicepresidente de TerminalA, "nuestro sector lo vive de una manera distinta por su capacidad de ofrecer al cliente en pocos clics un mayor número de alternativas y ofertas que le permite viajar a precios reducidos". Ignacio Sala, director de marketing de Atrápalo, afirma que este año el sector está afectado por dos factores nuevos, "la crisis económica, que está reduciendo la demanda de productos de viajes en general y el aumento de precios del combustible". Y añade que "en tan sólo 12 meses el coste de combustible ha crecido de 35 a 50% de costes operacionales en algunas compañías, con lo que necesariamente esos costes han repercutido en los precios de los billetes y de los paquetes vacacionales". A pesar de ello Atrapalo.com cerró 2007 con una facturación de 160 millones de euros, una cifra que representa un incremento del 60% respecto a los resultados obtenidos en el 2006, y que prevé incrementar este año en un 45% hasta alcanzar los 232 millones de euros. Para Annika Baum, country manager del videobuscador de hoteles Tvtrip para España y Alemania, "actualmente estamos viviendo una revolución en Internet. El usuario ha llegado a ser el protagonista de la red. No solamente planifica y compra cada vez más sus viajes en internet, sino que intercambia opiniones con otros viajeros y escribe sobre su experiencia". Según Baum el usuario "busca sobre todo transparencia" y afirma que "en España estamos todavía al principio de esta evolución y desde luego hay mucho camino por delante". Álvaro Quijano (agencias@hosteltur.com) 

Comentarios 0

Escribe un nuevo comentario ( Comentarios )

Escribe un nuevo comentario

Para comentar, así como para acceder a ciertos contenidos de Hosteltur, Accede o Crea tu cuenta.