La CE no indemnizará a MyTravel Group

El Tribunal de Primera Instancia de la Unión Europea (TUE) ha rechazado la petición de MyTravel Group, que en la actualidad forma parte de Thomas Cook, de que la Comisión Europea le indemnice por haber prohibido indebidamente su fusión con el grupo británico First Choice en 1999.

El caso se remonta a septiembre de 1999, cuando el Ejecutivo comunitario declaró la fusión incompatible con el mercado común porque crearía una posición dominante colectiva de Airtours -anterior nombre de MyTravel Group- y First Choice, y los otros dos grandes operadores turísticos presentes en el mercado británico de los viajes combinados hacia destinos cercanos -Thomson y Thomas Cook-. En su opinión, estas empresas limitarían las ofertas, lo que provocaría el aumento de los precios y de sus beneficios. Pero el Tribunal de Primera Instancia anuló esta prohibición en 2002 alegando que el Ejecutivo comunitario no había demostrado suficientemente los efectos negativos de la fusión sobre la competencia. Tras esta sentencia, MyTravel Group presentó un nuevo recurso ante el TUE en el que solicitaba a la Comisión una indemnización de 743 millones de euros por los perjuicios sufridos a causa de su decisión de prohibir la fusión. La sentencia señala que "el hecho de que el TUE anulara la decisión del Ejecutivo comunitario que prohibía la adquisición de First Choice por parte de MyTravel no acarrea ningún tipo de responsabilidad financiera de la Comunidad, porque Bruselas no ha vulnerado de forma manifiesta y grave el derecho comunitario". En su sentencia el Tribunal explica que la indemnización sería exigible si Bruselas hubiera cometido errores "manifiestos y graves" que afectaran a su análisis económico de la operación. Pero según la opinión de los jueces, el Ejecutivo comunitario no vulneró en ningún momento su obligación de diligencia y los errores cometidos no justifican una indemnización. La adquisición de Mytravel Group por parte de Thomas Cook el año pasado ha supuesto un gran coste para el turoperador, lo que se ha visto reflejado en los resultados semestrales de este año. En concreto, las pérdidas netas de la compañía han ascendido a 237,3 millones de euros frente a las pérdidas de 37,2 millones de euros registradas en el periodo anterior. Álvaro Quijano (agencias@hosteltur.com) 
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