El ecoturismo y el turismo rural ganan adeptos en Costa Rica

El ecoturismo y el turismo rural comunitario toman fuerza en Costa Rica y se consolidan como destinos rentables al lado de los tradicionales mercados de sol y playa, atrayendo al 38,5% de los visitantes que llegan al país, según la Cámara Nacional de Turismo (Canatur).

"Solo el año anterior cerca de 733.000 personas practicaron ecoturismo, actividad que promueve la conservación y sostenibilidad de los recursos naturales, así como el involucramiento y la participación activa de las poblaciones locales", detalla Canatur. El ecoturismo en Costa Rica generó en 2007 aproximadamente 986 millones de dólares en divisas y, principalmente, el desarrollo del turismo rural comunitario ha facilitado que las comunidades puedan tener oportunidades de crecimiento económico y generación de empleos, destacó la Cámara. Gonzalo Vargas, presidente de Canatur, aseguró que el turismo rural comunitario combina la diversidad natural y a la vez realza la cultura y las tradiciones propias de cada región, situación que fortalece la identidad nacional frente a los turistas que desean conocer un poco más de los costarricenses. Según Vargas, aunque el término de "turismo comunitario" nació en Europa, el concepto de "turismo rural comunitario nace en Costa Rica y actualmente esta actividad ocupa el cuarto nicho en importancia, después del ecoturismo, las actividades de sol y playa y de las actividades de naturaleza y aventura". "Nuestro país es percibido a nivel turístico como un producto naturalista en primer orden", dijo Vargas. Al respecto, agregó: "Pero si a ese concepto (...) lo matizamos con experiencias humanas, en las que se resalten actividades del diario vivir de las poblaciones, formas de subsistencia como la agricultura o la pesca artesanal, comidas típicas y la historia de todo un pueblo, estaremos brindando un producto más atractivo". Para hacer crecer esta actividad, añadió el empresario, es necesario que las comunidades cuenten con facilidades de promoción y comercialización. Canatur estima que para 2012 al menos 1,6 millones de turistas nacionales y 2,3 millones de visitantes internacionales realizarán turismo en Costa Rica. HOSTELTUR (latinoamerica@hosteltur.com) 
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Comentarios 1

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Oscar Perez16/02/2009 20:02:00

Muy interesante el artìculo sobre el efecto multiplicador del turismo en general y el ecoturismo en particular y de este ùltimo junto con el turismo comunitario en el desarrollo de los poblaciòn rural de costa Rica.

Tengo una duda y espero que me aclaren lo siguiente: Me parece que tanto el numero de visitantes extranjeros y las divisas generadas por el Ecoturismo en Costa Rica-2007, se referien al turismo en general. Si no es asì me gustarìa conocer las cifras totales y ademàs la superficie de Areas Naturales Protegidas donde se realiza el ecoturismo en Costa Rica.

Gracias,

Oscar Perez

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