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Preocupación entre los hoteleros por los últimos cierres de turoperadores y aerolíneas

13 septiembre, 2008
El cese de actividad del turoperador británico Seguro Travel y especialmente el de XL Leisure Group, el tercero más importante del Reino Unido y cuya quiebra ha supuesto la cancelación de todos los vuelos de su aerolínea homónima, XL Airways UK Limited, ha puesto en una situación difícil a muchos hoteleros españoles. A los turistas que se ven obligados a alargar su estancia por no tener vuelo de regreso y a las reservas anuladas, se suma la reducción de plazas aéreas, un tema especialmente sensible en los archipiélagos.
Según la Autoridad de la Aviación Civil del Reino Unido (CAA), a raíz de la quiebra de XL Leisure Group, unas 85.000 personas podrían haberse quedado en tierra en aeropuertos británicos y extranjeros, en tanto que 200.000 reservas con el turoperador han sido canceladas. Se estima que entre los afectados en el extranjero, 50.000 eran clientes del turoperador, otros 10.000 tenían un vuelo reservado con XL Airways y 25.000 viajaban con otros turoperadores pero compartían los vuelos de XL. Los archipiélagos, los más afectados En España, Canarias y Balears han sido las comunidades que han registrado mayor número de afectados. En Tenerife, según datos de Aena, unas 1.530 personas debían haber volado ayer con XL. Para tratar de buscarles una salida, en el aeropuerto Reina Sofía se instaló un gabinete de crisis. Para aquellos que no consiguieran vuelo, ya por la mañana, la patronal hotelera, Ashotel, se puso en contacto con sus asociados para consultar su disponibilidad. "Tenemos que atenderles para que puedan alojarse en algún establecimiento mientras consiguen volver a su país. Los usuarios están informados y hay tranquilidad por parte de los hoteleros de Tenerife. Este tipo de cosas nunca son buenas pero dentro de lo que cabe la situación es de normalidad", explicó a HOSTELTUR Ricardo Fernández, gerente de la asociación. Ashotel aún no tiene cifras del número de llegadas que se cancelarán. Más preocupados se muestran en Lanzarote, destino con el que XL mantenía 11 vuelos semanales. En base a estas operaciones, Asolan estima inicialmente que en la isla habrá unos 3.000 afectados. No obstante, fuentes de la asociación han asegurado a este diario que será mañana, jornada de entradas y salidas, el día de mayores incidencias. El martes mantendrán una reunión para comprobar los perjuicios ocasionados. Asolan está estudiando las repercusiones que traerán para la Isla esta quiebra, unida a la suspensión de los vuelos de Futura, el recorte de frecuencias de otras aerolíneas, y el aumento del precio del petróleo. Y en Baleares, 500 personas están siendo recolocadas en otros vuelos. Dos agencias de viajes operan con XL en el archipiélago, según fuentes de la Conselleria de Turismo. El turoperador británico operaba cuatro vuelos entre el Reino Unido y Palma y un vuelo con Maó. La Conselleria ha garantizado a los turistas que, si el turoperador no soluciona sus problemas, el Govern balear les ayudará a regresar. Quién asume los costes Según ha podido saber HOSTELTUR, la Air Travel Organisers Licensing (ATOL) ha asegurado a Alcances 2012, agencia receptiva en España tanto de Seguro Travel como de XL, que se hará cargo de los costes extras que la situación genere, entre lo que se incluye la prolongación de la estancia. No obstante, fuentes del sector se han quejado de no haber recibo una notificación directa por parte de este organismo ni por parte de la Autoridad de Aviación Civil británica (CAA) y de que en la web solo aseguran que harán las gestiones oportunas para garantizar el alojamiento y el vuelo según lo planificado, siendo otro de los problemas el plazo en el que se recibirían esos pagos. Algunas cadenas afirman tener hasta 29.000 clientes afectados, a lo que tienen que añadir la cancelación de más de 5.000 reservas. Así las cosas califican la situación de preocupante. Desde Ashotel, su gerente afirma que es el seguro del turoperador el que tiene que hacerse cargo de los gastos extras que la quiebra genere. Afirma que el problema radica más en aquellos que no han contratado un paquete y que han hecho la reserva de forma directa. "El cliente individual tiene que abonar los gastos y luego reclamar al seguro de la compañía", explica. Los turistas que reservaron a través de los turoperadores de XL, The Really Great Holiday Company PLC (Cruise City), Excel Holidays, The Florida Skytrain, Transatlantic Vacations, Travel City Direct y Travel City International, están protegidos por ATOL. Sin embargo, aquellos que hayan reservado directamente a través de XL Airways tendrán que buscar y pagar los billetes de vuelta de su propio bolsillo. Las reservas realizadas a través de Medlife Hotels tampoco están protegidas por ATOL. Turoperadores y aerolíneas, al rescate Thomson y First Choice, propiedad de TUI Travel, turoperador rival de XL Leisure Group, estiman en 10.000 los turistas que se han quedado sin protección de la ATOL. Según fuentes de TUI España, "España no se encuentra entre los destinos principales de XL Leisure Group" y apunta a otros países prioritarios para la compañía como Grecia, Turquía y Estados Unidos. Aún así afirman que sí hay turistas afectados en España aunque no suponen un gran volumen. En este sentido destacan un mayor impacto en las Islas Canarias. Según la compañía, Thomson está intentando ayudar a la repatriación de los clientes afectados, al igual que otras compañías como Olympic Airlines lo están haciendo en países como Grecia. En cuanto al impacto en las reservas afirman que "al haber un competidor menos podría haber un incremento" de las mismas aunque creen que "no es bueno para la industria". Además la CAA también está trabajando con otros turoperadores como Thomas Cook y Virgin Holidays. Entre las aerolíneas que ofrecen tarifas especiales y que están repatriando a los pasajeros afectados se encuentran Flybe (desde Alicante, Faro, Málaga y Palma a Reino Unido), easyJet, British Airways y BMI. La culpa, del petróleo y de la situación económica XL Leisure Group se ha declarado en bancarrota debido a los "precios volátiles del petróleo", la "ralentización económica", y la "imposibilidad de conseguir financiación adicional", según informa el grupo a través de su página web. La empresa precisó que todos los vuelos de su compañía aérea, XL Airways, que opera 50 destinos (la mayoría en el Mediterráneo), "han sido inmediatamente cancelados". XL posee unos veinte aviones que prestaban servicios desde varios aeropuertos británicos, como Gatwick (Londres), Manchester (norte de Inglaterra) y Glasgow (Escocia), a destinos en el Caribe, el Mediterráneo, el norte de África y Norteamérica. El que era el tercer turoperador más importante del Reino Unido transportó el año pasado a 2,3 millones de clientes y tiene una plantilla de 1.700 empleados en todo el mundo. La ministra británica de Transporte, Ruth Kelly, ha afirmado que el Gobierno proporcionará a la CAA "la asistencia operacional que necesite" para que "los pasajeros afectados sean repatriados tan pronto como sea posible". Según la Autoridad de la Aviación Civil británica (CAA) las divisiones XL Leisure Group en Francia y Alemania continuarán operando con normalidad. David Clover, portavoz de la CAA, indicó que se están organizando "vuelos de repatriación" para los ciudadanos afectados por el colapso de XL y sus filiales. Las empresas de XL Leisure Group que se han visto afectadas son XL Airways UK Limited, Excel Aviation Limited, Explorer House Limited, Aspire Holidays Limited, Freedom Flights Limited, Freedom Flights Limited, The Really Great Holiday Company plc, Medlife Hotels Limited, Travel City Flights Limited y Kosmar Villa Holidays plc. Un año de quiebras en Reino Unido Desde que XL Leisure Group anunció que eliminaba su oferta vacacional para el Caribe se empezó a especular sobre las dificultades económicas del grupo. Poco después anunciaba el cese de las operaciones diarias entre Gatwick y Knock. Incluso la casa de apuestas irlandesa, Paddy Power, recibió el jueves por la tarde un gran número de apuestas que apuntaban al cierre de XL Airways. Pero éste no es el único turoperador británico que ha tenido que cerrar debido a la crisis. El jueves otro turoperador, Seguro Travel, que organizaba viajes a España, anunciaba el cese de sus operaciones como consecuencia del cierre de Futura International Airways que operaba el 80% de los vuelos de la mayorista. Seguro Travel vendía la mayor parte de sus productos vacacionales a través de agencias de viajes y operaba los destinos de Benidorm, Gran Canaria, Lanzarote, Mallorca, Tenerife y Algarve. Entre los afectados por el cese de operaciones, 2.500 se encontraban en pleno viaje y otros 17.253 tenían reservas contratadas con la compañía hasta finales de verano de 2009. Por otra parte, a finales del mes pasado la low cost escocesa Zoom Airlines, dejaba todos sus aviones en tierra e interrumpía de forma definitiva sus vuelos desde el Reino Unido a Canadá, Nueva York y el Caribe. Mientras tanto, unos 4.500 pasajeros afectados por la suspensión de operaciones de Zoom se veían obligados a buscar vuelos alternativos para regresar a sus lugares de residencia, mientras que alrededor 60.000 perdían las reservas que tenían previstas hasta 2009. Otras aerolíneas que han echado el cierre este año han sido Silverjet, Maxjet, Eos y Oasis Hong Kong Airlines. Araceli Guede (hoteles@hosteltur.com) / Álvaro Quijano (agencias@hosteltur.com)

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