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Los cargos por emisión son vitales para las agencias, según ASTA

18 septiembre, 2008
Desde 1999 el porcentaje de agencias de viajes norteamericanas que cobran cargos por emisión de cualquier tipo de servicio se ha incrementado hasta el actual 95%, según un informe publicado por ASTA (American Society of Travel Agents).
Una de las principales conclusiones del estudio es la continua expansión de los service fees más allá de lo recaudado a través de las reservas aéreas. De hecho algo más de la mitad de los encuestados por ASTA cobran cargos por emisión en las reservas de hotel, alquiler de coches, por la planificación del viaje y en los billetes de ferrocarril, mientras que hace sólo tres años menos de un tercio de las agencias cobraban fees en estos segmentos. Del estudio se desprenden datos reveladores como que el 20,7% de las agencias encuestadas por ASTA incrementaron los service fees para las reservas aéreas en 2007. Además el 10,7% obtiene al menos el 50% de sus ingresos a través de estos fees. Asimismo el 44,4% de los encuestados prevén realizar cambios en los service fees durante este año y de estos, el 35,4% añadirán nuevos fees. En cuanto a la planificación y consultas sobre el viaje más del 60% de los encuestados cobran este tipo de servicios. A pesar de estas cifras las agencias encuestadas opinan que el mejor modelo de ingresos pasa por "no cargar ningún fee y trabajar únicamente sobre las comisiones pagadas por los proveedores". Para Chris Russo, presidente y CEO de ASTA, "existe una presión para reducir costes y aumentar los ingresos tanto en las agencias de viajes como en los proveedores". Y añade que "los cambios en el mercado han provocado que muchas agencias no sólo aumenten las tarifas de los cargos por emisión, sino que además se ha ampliado el número de servicios en los que se aplican estos fees". La polémica de los fees aéreos en España En España el cobro de los fees aéreos viene precedido por la polémica. Y es que en enero de este año la Audiencia Provincial de Málaga consideró nulos, por abusivos, los cargos por emisión de billetes de Spanair sentando un precedente que podría afectar a la competitividad de las agencias de viajes, ya que, de anularse los fees de las aerolíneas, sus precios serían más caros que en la venta directa. Por otra parte esta decisión se contradice con otra de noviembre de 2006 tomada por el Juzgado de lo Mercantil número 7 de Madrid que desestimaba una demanda presentada por FACUA (Federación de Consumidores en Acción) contra Iberia, Spanair y Air Europa, en la que pedía que se anularan los cargos por emisión de billetes que cobran las aerolíneas. Además el pasado mes de junio el Tribunal Supremo desestimaba el recurso de casación interpuesto por FEAAV así como la decisión de no suspender la sanción de 1,66 millones de euros impuesta por Defensa de la Competencia, que consideró en 2006 que las asociaciones de agencias y las compañías Iberia, Air Europa y Spanair, se pusieron de acuerdo a partir de 2004 para cobrar los mismos fees. Esta medida podría suponer la desaparición de la federación por insolvencia debido a que una entidad sin ánimo de lucro no puede hacer frente al pago de una cantidad tan elevada. La experiencia de mercados maduros que han implantado hace tiempo con éxito sistemas retributivos basados en service fees, una vez desaparecidas por completo las comisiones aéreas, apunta a que las agencias han conseguido un aumento progresivo y vital de sus ingresos, sin que ocurriera la temida pérdida de clientes, alcanzándose en Estados Unidos una tasa de retención de clientes del 90%. Álvaro Quijano (agencias@hosteltur.com)

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