Comienza la temporada de esquí con ofertas e incertidumbre

Cuando ya han caído los primeros copos de nieve en algunas estaciones de esquí, las agencias de viajes y los mayoristas comienzan a dar a conocer las ofertas con las que se pretende dar el último empujón a las ventas que cerrarán el año.

Las agencias de viajes españolas prevén mejorar, o al menos mantener, los resultados alcanzados el año pasado en los viajes de montaña relacionados con la práctica del esquí siempre, eso sí, que las condiciones climatológicas permitan adelantar la temporada, según las últimas perspectivas publicadas recientemente por Exceltur. Para este año y de acuerdo a los calendarios oficiales, las primeras instalaciones en abrir serán las estaciones de la Cordillera Cantábrica, que intentarán resarcirse de la mala temporada pasada, en la que no pudieron abrir hasta cerca de Semana Santa. Con respecto a las estaciones de Aragón la compañía Pyrenair pretende atraer turistas británicos al aeropuerto de Huesca-Pirineos ofreciendo vuelos directos desde London Gatwick. La aerolínea posibilitará que el aeropuerto Huesca Pirineos aumente su actividad en un 27% y prevé la realización de casi 200 vuelos con más de 20.000 plazas ofertadas para esta temporada de 18 semanas. Además, Pyrenair se ha fijado un objetivo de 13.000 esquiadores que podrían esquiar y pernoctar durante 30.000 jornadas. Por otra parte los turoperadores Neilson, Crystal, Thomson, Skiline e Iglu, ya apuestan por enviar esquiadores a Formigal que, según el operador Crystal Holidays, podría ser la gran revelación de la temporada en cuanto a incremento de volumen de visitantes tras haber vivido la pasada campaña uno de los aumentos en porcentaje más altos de Europa. Devolución del dinero si no hay nieve Por otra parte las agencias de viajes ya han comenzado a publicar sus ofertas de cara a la temporada de esquí 08-09. Viajes Iberia acaba de lanzar una nueva campaña bajo el lema "este invierno, nieve garantizada" mediante la que se compromete a devolver el dinero en caso de que el destino contratado no tenga nieve suficiente para practicar esquí. Eso sí, habrá que cumplir una serie de condiciones como reservar antes del 8 de noviembre y reservar el forfait de esquí de la estación con Viajes Iberia junto con la reserva de alojamiento. "Innovación, precios más asequibles que permitan la fidelización, la sostenibilidad, y la potenciación de la temporada de invierno son algunas de las claves que hemos incluido en esta campaña", según explica Jorge Carulla, director de marketing de Viajes Iberia. La crisis no se nota en los productos de lujo Desde Touralp, mayorista especializada en viajes de esquí y de aventura, señalan que en cuanto a las fechas del Puente de diciembre (Inmaculada) y Navidad "la temporada será complicada" debido a que se han acortado las semanas de ventas al no haber un puente real en diciembre y caer el 8 de enero en jueves, día en que los escolares regresan al colegio. Nochevieja y fin de año son fechas muy demandadas sobre todo en los viajes al extranjero hasta el punto que "casi todos los hoteles de lujo están ya prácticamente reservados desde verano". También confirman que la reserva de apartamentos va bien. En cuanto a la estrategia comercial añaden que han intentado "reducir al máximo posible los precios porque tenemos una competencia muy agresiva y los grandes turoperadores están trabajando, prácticamente sin margen de beneficios". Desde la mayorista también indican el daño que está produciendo la venta directa a través de Internet. Para contrarrestar este efecto en Touralp ofrecen un valor añadido acompañando los productos con un buen seguro, los remontes, las tasas e impuestos locales, trabajando con guías propios, etc. Las cifras de la temporada pasada A pesar de la irregularidad en las precipitaciones de nieve el año pasado la temporada de esquí 2007-08, registró un incremento del 13,26 % en el número de jornadas de esquí (4.834.029) con relación a la temporada anterior. También el número de visitantes que se registraron en el conjunto de las 28 Estaciones de esquí alpino, 7 de esquí nórdico y 1 Estación indoor aumentó un 11,15% con respecto a la temporada anterior alcanzando la cifra de 5.831.310 turistas. Para poder ofrecer unas óptimas condiciones en las pistas, gran parte de las estaciones contarán este año con sistemas de innivación para suplir la posible escasez de nieve. Álvaro Quijano (agencias@hosteltur.com) 
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