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Hosteltur: Noticias de turismo

Más de 100 pasajeros españoles, atrapados en Bangkok

27 noviembre, 2008
Más de un centenar de españoles que tenían vuelo con China Airways de regreso a España quedaron ayer atrapados en Tailandia después de que el aeropuerto internacional de Bangkok cancelara todas sus operaciones debido a las protestas antigubernamentales. A varios se les han aplazado la vuelta hasta el 7 de diciembre.
Simultáneamente, ayer en la mañana, un avión de la compañía Thai Airways con cerca de un centenar de pasajeros españoles, con destino al aeropuerto internacional de Suvarnabhumi, a unos 35 kilómetros al este de la capital tailandesa, tomado por los grupos de opositores al Gobierno, fue desviado al viejo aeródromo de la capital tailandesa según informaron fuentes de la Embajada de España en el país asiático. Los pasajeros del vuelo tuvieron que pasar horas sin poder bajarse del avión por problemas con el proceso de inmigración. Fuentes cercanas a Thai confirmaron a HOSTELTUR que, efectivamente, el vuelo desde Madrid a Bangkok aterrizó ayer en el aeropuerto de Don Muang, a unos 30 kilómetros al norte de la capital tailandesa. Thai Airlines tiene tres vuelos directos a Bangkok los martes, jueves y sábados. "Nuestra recomendación es que los turistas que tengan planeado viajar a Bangkok en los próximos días retrasen sus vuelos hasta que la situación se normalice", ha estado alertando desde ayer el embajador español en Tailandia, Juan Manuel López Nadal. El diplomático confirmó la presencia de españoles en la aeronave procedente de Madrid y subrayó que "las protestas antigubernamentales no entrañan ningún peligro para los turistas, aparte de las molestias por la cancelación de los vuelos". López Nadal explicó que desde la embajada están atendiendo las llamadas de los turistas afectados, a los que también recomendó que consulten con las agencias de viaje y las aerolíneas. Comienza la evacuación Miles de turistas que permanecían retenidos dentro del aeropuerto internacional de Bangkok, sitiado desde la madrugada del miércoles por los manifestantes antigubernamentales, han comenzado a ser evacuados a hoteles de los alrededores, según han informado las autoridades tailandesas. Las autoridades del aeródromo de Suvarnabhumi se disculparon ante los turistas por las molestias causadas antes de despacharles en autobuses y furgonetas a sus centros de hospedaje. Seguidores de la opositora Alianza del Pueblo para la Democracia, algunos de ellos provistos de palos y barras metálicas, asaltaron de madrugada el aeropuerto y desalojaron a los trabajadores. Poco después, las autoridades anunciaron el cierre temporal del recinto, y varias aerolíneas internacionales suspendieron todos sus vuelos a Tailandia. Las autoridades tailandesas han informado a las embajadas de que intentarán facilitar la salida de los vuelos de regreso de los turistas. En cuanto a los españoles que esperaban ayer en Suvarnabhumi, el Ministerio de Asuntos Exteriores confirmó que las agencias de viajes que habían concertado los vuelos les facilitaron alojamiento en hoteles de la zona a la espera de que se normalice la situación. Las mismas fuentes del Ministerio señalaron que la situación, aparte del "caos" generado en el aeropuerto, es de "normalidad", en una nota informativa en la web de Exteriores acerca de los problemas para viajar y de los "enfrentamientos entre partidarios y opositores del Gobierno, que no han afectado a ningún ciudadano extranjero". "Los vuelos internacionales han sido cancelados", añade. Así pues, recomienda a los ciudadanos españoles que se encuentren en Tailandia, tanto residentes como turistas, que "se mantengan en contacto con las líneas aéreas y agencias de viajes, que no se desplacen a los aeropuertos de Bangkok mientras no se haya confirmado la reanudación de los vuelos, y que reorganicen sus posibles planes de viaje mientras esta situación se mantenga". Además, indica a los ciudadanos españoles que tuvieran previsto viajar a Tailandia en los próximos días que contacten con las líneas aéreas y agencias de viaje, retrasando si fuera necesario su viaje hasta que el aeropuerto internacional de Suvarnabhumi haya reanudado sus servicios". "Todos los ciudadanos españoles que se encuentren en Tailandia deben extremar la precaución, alejarse de las zonas donde se produzcan concentraciones masivas o despliegues policiales y consultar regularmente esta página web, asi como mantenerse en contacto con la sección consular de esta Embajada", concluye la nota. Pérdidas millonarias Una de las compañías aéreas que no canceló sus operaciones, la nacional Thai Airways, estima que perderá unos 500 millones de bat (cerca de 11 millones de euros) diarios mientras permanezca clausurado Suvarnabhumi, el cuarto aeródromo con mayor cantidad de tráfico aéreo de Asia. El cierre del mencionado aeródromo provocó la suspensión de 46 vuelos internacionales y once rutas domésticas, causando "inconvenientes" a unos 3.000 pasajeros afectados, anunció el presidente de la compañía, Narongsak Sangapong. Las pérdidas que generarán estas cancelaciones, un importe que no incluye los gastos de asistencia a los pasajeros afectados, como alimentación y hospedaje. La aerolínea desviará sus vuelos con destino Tailandia al mencionado aeródromo, al de Uthapao y al aeropuerto Internacional de Phuket. Por su parte, Thai AirAsia suspendió 11 vuelos internacionales y 17 nacionales que estaban previstos entre las 06.00 y las 14.00 hora local (23.00 GMT del martes y 07.00 GMT de ayer). Al menos cinco aerolíneas internacionales, entre ellas Cathay Pacific y Japan Airlines, han cancelaron todos sus vuelos a Tailandia. El cierre de Suvarnabhumik, por donde transitan diariamente unos 125.000 pasajeros y cuyas pistas utilizan un promedio de 76 aviones cada hora, ha supuesto hasta el momento la pérdida de al menos 1,42 millones de dólares (1,12 millones de euros), sin contar peajes de uso de servicios y pistas de aterrizajes. El ministro de Finanzas tailandés, Suchart Thadathamrongvej, advirtió de que el cierre tendrá un "severo impacto" sobre la economía del país, que cada año recibe a 14,5 millones de turistas y donde este sector mueve cerca de 16.000 millones de dólares. La mayoría de embajadas extranjeras han recomendado a sus ciudadanos no viajar en estos momentos a Tailandia. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com)

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